Wat doet het yogageluid ‘om’ werkelijk voor je lichaam en je geest

Als je ooit naar een yogales bent geweest, ben je vast niet de enige die zich in kleermakerszit afvroeg wat dat twee-letterige woord dat iedereen om je heen als een eentonig geluid voorbrengt eigenlijk betekent. Je bent ook vast niet de enige die zich tijdens het ‘ommen’ even stil hield, omdat je je ongemakkelijk voelde om te chanten in een ruimte vol vreemden. Maar wat als je wist dat je door dat kleine woordje ‘om’ meteen een stuk kalmer en minder gestrest zou worden? Dit lijkt veel gevraagd van zo’n klein woordje, maar de betekenis ervan is oneindig. 

 

Het woord ‘om’ is afkomstig uit het hindoeïsme (hoewel sommigen het ook linken aan het boeddhisme). Het staat voor het hele universum met alles en iedereen erin. Dat is nogal wat. Het is eigenlijk eerder een klank dan een woord, dat je in werkelijkheid zou moeten uitspreken als ‘aum’, niet als ‘om’. Breek het woord op in vier lettergrepen, dan krijg je ‘aaaaw’ dat staat voor het begin van het universum, ‘ooo’ dat staat voor de huidige energie van het universum, en ‘mmm’ dat verwijst naar een transformatie naar de toekomst. Het wordt ook beschreven als creatie, conservering en bevrijding, of als geboorte, leven en dood, of als waken, dromen en de droomloze slaap. Kort gezegd staat het voor het geheel van verleden, heden en toekomst. De vierde lettergreep? Dat is de stilte die volgt als het geluid van de ‘m’ wegebt.

 

Hoe chant je ‘om’ op de juiste manier?

Een zacht geneuried ‘om’ is al een goed begin, maar als je het meeste profijt wilt hebben van die vier lettergrepen, moet de ‘A’ boven in je buik beginnen en oprijzen door je borst, de ‘O’ voel je als het van je borst naar je keel beweegt en de ‘M’ brengt de vibraties in de mond, waar het zacht aankomt bij je voortanden.

 

Wat heeft ‘om’ te maken met yoga?

Het chanten van ‘om’ veroorzaakt trillingen in je lichaam. Deze trillingen verhogen je toestand van kalmte en welzijn en ontspannen je zenuwstelsel. Afhankelijk van de docent die de yogales leidt, begin of eindig je de les ermee, of soms zelfs allebei. Een ‘om’-sessie aan het begin van de yogales is een voorbereiding op de asana’s (poses) die erop volgen, omdat het automatisch je aandacht naar je ademhaling trekt. Het betrekt ook je geest bij de yogamat en geeft zo aan dat de yogaoefeningen - een heilige tijd voor jou - op het punt staan om te beginnen. Als de ‘om’-sessie aan het eind van de les plaatsvindt, geeft het de energie vrij van je lichaam en de ruimte waar je bent, en werkt het als een poort van jouw savasana terug naar de echte wereld.

 

Nog iets bijzonders aan de chant: ‘om’ heeft als het goed wordt gezongen een frequentie van 432 Hz wat gelijk is aan de trillingsfrequentie van de natuur. Daarom kun je het gebruiken als een manier om jezelf te aarden, de wereld om je heen te bevestigen en jezelf tijd te geven voor reflectie.

 

 

Wat zijn de voordelen van het chanten van ‘om’?

De chant geeft je yogaoefeningen een extra dimensie, maar het is wetenschappelijk bewezen dat de vibraties nog meer voordelen hebben voor lichaam en geest. Onderzoek dat is gepubliceerd in de International Journal of Yoga toont aan dat mediteren met ‘om’ de rechter amygdala deactiveert. Dat is het gedeelte van je hersenen dat is gelinkt aan negatieve emoties, stress, angst en hogere cortisolwaarden. Een andere studie, uit de Asian Journal of Psychiatry wees verder uit dat het chanten van ‘om’ het autonome zenuwstelsel, waar je bloeddruk, hartslag en metabolisme worden aangestuurd, verandert.

 

Ze ontdekten ook dat de hersenactiviteit tijdens de ‘oms’ werd weerspiegeld in de activiteit die door stimulatie van de nervus vagus wordt gecreëerd. Dit wordt vaak gedaan om depressies te behandelen. Het suggereert dat het mogelijk een impact kan hebben op depressies.



Nog afgezien van de wetenschappelijke bewijzen, zul je merken dat het voelen en het horen van de vibraties en de chants van je mede-yogi's om je heen iets ongelooflijks tot stand brengt. Het voelt aan alsof je één bron van energie deelt, het is onmogelijk om af te dwalen en ergens anders aan te denken. Door zo lichaam en geest samen te brengen zul je hopelijk een diep gevoel van verbondenheid en tevredenheid ervaren.

 

Werkt het chanten van ‘om’ ook buiten de yogales?

Niets zal je weerhouden om je ‘om’ ook buiten de yogastudio toe te passen. Beschouw het als een vorm van geluidstherapie. Als je afstemt op je ademhaling en de vibraties, kun je het gebruiken in je meditaties en brengt het een gevoel van sereniteit tot stand. Het werkt perfect als je moeite hebt met mindfulness: in minder dan 2-3 minuten ben je helemaal tot rust gekomen.