Slapend mooi, gezond & gelukkig worden? Het kan écht

Het is geen fabeltje, schoonheidsslaap bestaat echt. Wetenschappers hebben keer op keer aangetoond dat een goede nachtrust wonderen doet voor je huid. Maar wist je dat die miraculeuze toestand die we slaap noemen veel meer is dan een natuurlijk schoonheidselixer? Ontdek wat slaap doet voor je lichaam, geest en ziel.

 

Er was een tijd dat mensen gingen slapen als de zon onderging en ontwaakten als de zon opkwam. Onze verre voorouders hadden geen wekkers, geen snooze-knop, geen vroege ochtendvergaderingen om zich naartoe te haasten. Hun bedtijd en wekmoment lieten zich door niets anders dicteren dan de natuurlijke licht-donkercyclus van de zon.

 

Het moderne leven heeft het een stuk ingewikkelder gemaakt om een natuurlijk slaapritme te vinden. We hebben drukke schema’s, lange werkdagen en smartphones die voortdurend onze aandacht vragen, waardoor het lastig kan zijn om aan voldoende slaap te komen. Maar hoe hectisch en veeleisend ons moderne bestaan ook is, het is nooit een goed idee om in te leveren op je slaap. Slaap is iets wonderbaarlijks, en genoeg slapen is nog net zo belangrijk als duizenden jaren geleden. Slapen is niet alleen essentieel voor een gezond lichaam, maar ook voor een gezonde geest en een gelukkige ziel. Wij hebben de 6 belangrijkste redenen op een rijtje gezet waarom slapen bovenaan je to-do lijstje zou moeten staan. 

 

1. Slaap maakt je mooier

De fontein van de eeuwige jeugd is geen mythische plek, maar kun je gewoon in je eigen slaapkamer vinden. Tijdens je slaap produceren je hersenen het groeihormoon dat verantwoordelijk is voor celvernieuwing en herstel van beschadigd weefsel. Dit groeihormoon heeft ook een herstellende werking op de huidcellen, waardoor je huid jong en elastisch blijft als je voldoende slaapt. De huidcellen zelf zijn ’s nachts ook in herstelmodus; door het versnelde metabolisme van je cellen herstelt je huid zich tijdens de slaap veel sneller dan overdag. Bovendien pompt je hart meer bloed naar de huid als je slaapt, waardoor je soms wakker wordt met van die warme, gloeiende wangen. Een goede nachtrust zorgt voor een goed doorbloede huid, wat je gezicht een natuurlijke gloed en een gezonde blos geeft.

 

2. Slaap versterkt je immuunsysteem

Wetenschappers hebben bewijs gevonden voor wat zorgzame vaders en moeders al veel langer zeggen: als je ziek bent, kun je het beste zo veel mogelijk slapen. Slaap is een natuurlijke remedie tegen griep en andere ziekten. Dat komt doordat je lichaam tijdens je slaap ontstekingsremmende cytokinen produceert. Als je vaak ziek bent, kan dat een aanwijzing zijn dat je te weinig slaapt. Versterk het natuurlijke verdedigingsmechanisme van je lichaam door langer te slapen of middagdutjes te doen.

 

3. Slaap vergroot je probleemoplossend vermogen

Als je voor een lastige beslissing staat, dan is het een goed idee om er een nachtje over te slapen. Onderzoek toont aan dat slaap ons creatieve denken en probleemoplossend vermogen versterkt, omdat we tijdens het “slaapdenken” verbanden kunnen leggen die we niet kunnen leggen als we wakker zijn. Het slapende brein is niet gebonden aan logica of actieve herinneringen, waardoor slaap je kan helpen problemen op te lossen door kennis te gebruiken waarvan je niet wist dat je die had.

 

4. Slaap vermindert stress

Slaap en stress hebben een wederzijdse invloed op elkaar. Stress kan slaapproblemen veroorzaken, en andersom kunnen slaapproblemen stress veroorzaken. Zo kan een vicieuze cirkel ontstaan die moeilijk te doorbreken is. Maar dat slaap en stress met elkaar te maken hebben, betekent ook dat het mogelijk is om stress te verminderen door je slaap te verbeteren. Een goede nachtrust geeft niet alleen je lichaam en geest de kans om bij te komen van alledaagse drukte, maar maakt je ook weerbaarder tegen stress. De uitdagingen die op je pad komen lijken een stuk minder stressvol als je goed bent uitgerust.

 

5. Slaap helpt je afvallen

Voor een gezond gewicht is ontspanning net zo belangrijk als inspanning. Probeer dus niet alleen veel te sporten als je wilt afvallen, maar probeer ook veel te slapen. Volgens een onderzoek in de American Journal of Clinical Nutrition verbranden normale slapers overdag meer calorieën dan mensen die te weinig slaap krijgen. Wetenschappers van de Universiteit van Chicago hebben aangetoond dat voldoende slaap vetverbranding stimuleert, en uit een andere studie gepubliceerd in Obesity blijkt dat slaapgebrek aanzet tot het eten van ongezond, calorierijk eten. Er is dus behoorlijk wat wetenschappelijke steun voor je beslissing om wat langer in bed te blijven liggen. En een bijkomend voordeel van een vroege bedtijd: je bent je late-night cravings te slim af, want je ligt al lekker te slapen tegen de tijd dat je zin krijgt in ongezonde snacks.

 

6. Slaap is goed voor je relaties

Slaap heeft niet alleen een positief effect op je mentale en fysieke welzijn, maar ook op je sociale relaties. Na een goede nachtrust ben je namelijk veel leuker gezelschap. Als je weinig hebt geslapen kun je chagrijnig of snel geïrriteerd zijn, en heb je weinig energie om tijd met je dierbaren door te brengen. Slaaptekort vermindert ook je empathisch vermogen, waardoor je de mensen om je heen minder goed aanvoelt. We weten allemaal dat iedere relatie investering vergt, maar soms bestaat die investering simpelweg uit een paar uurtjes extra slaap.