Lees alles over Laurien Meuter en het succes van haar Tiny Miracles Foundation

In een vorig leven had Laurien Meuter een succesvolle carrière bij een bank. Ze deed wat ze dacht dat er van haar verwacht werd. Zes jaar geleden ontdekte ze in de Tiny Miracles Foundation echter haar levensdoel, en daarmee is haar kijk op de wereld voorgoed veranderd. Laurien spreekt vol passie over haar werk. “Om dit werk te kunnen doen, moet je ervan overtuigd zijn dat dit je doel is en je door niets laten tegenhouden. Zonder die vastberadenheid kom je er niet”, vertelt ze. “Je moet door de huidige situatie heen kunnen kijken en duidelijk voor ogen hebben wat je wilt bereiken. Daarnaast is het belangrijk te beseffen dat onze definitie van geluk een groot huis, materiële zaken, etc. niet per se overeenkomt met die van deze communities.”

We want the communities to feel that they can create a better future for themselves and their families.

LAURIEN MEUTER

Met het blik op de toekomst

Sinds kort werkt de stichting samen met een lokale volksstam net buiten Mumbai. “Het is fantastisch hoeveel ruimte we hier hebben”, zegt Laurien enthousiast. “We gaan een biologische boerderij opzetten, er komt een bijenkorf en kinderen gaan zelf planten kweken. Het wordt een rustgevende, boeiende wereld. Toen we begonnen, was het hier net een vuilnisbelt! Dit jaar gaan we ook aan de slag met een nabijgelegen gemeenschap die 650 inwoners telt. Daarmee komt het totaal op 2000 mensen.”

“Deze boerenbevolking is bijna volledig afgesloten van het stadsleven. Daarom laten we hen zien welke mogelijkheden de stad biedt”, vervolgt ze. “Wat heel fijn is, is dat de mannen hier heel betrokken zijn. Dat doet veel voor de relatie tussen mannen en vrouwen.”

 

Hoe ze een verschil maken

“Ik word soms nog steeds emotioneel als ik daar ben”, zegt Laurien. “Vooral als ik de kracht in de ogen van een vrouw of een kind zie. Je ziet ze echt veranderen als ze eenmaal in zichzelf beginnen te geloven.” “Om een voorbeeld te geven: ik heb eens een uitstapje naar een waterpark georganiseerd voor alle moeders. Omdat ze niet konden zwemmen, lagen ze de hele dag in hun sari in het pierenbadje. Wij hadden eten en drinken voor de hele dag geregeld en een dubbeldeksbus gehuurd. De dag erna hoorde ik hen tegen elkaar zeggen dat het de mooiste dag van hun leven was geweest, zo zonder dronken echtgenoten, zonder stress en met lekker eten. Dan besef je pas waar het leven eigenlijk om draait.”

Laurien krijgt enorm veel energie van haar werk. “Het vult een leegte”, vertelt ze. “Ik waardeer mijn eigen leven nu veel meer en maak me minder druk om kleine dingen.”

 

Onderdeel van de gemeenschap

Als een outsider in een wereld die enorm ver van haar afstond, was Laurien op zoek naar ‘gelijkheid’ in de relatie met de gemeenschap. “Maar hoe goed de relatie ook is, gelijk zal het nooit worden, omdat ik altijd degene zal zijn met geld. Maar ik ervaar het als een groot avontuur dat we samen aangaan.”

“Aan de oppervlakte heb ik echt het gevoel deel uit te maken van de gemeenschap. Ik val inmiddels niet meer op. Zelfs in de gevaarlijkste wijken van Mumbai voel ik me veilig, omdat ik erbij hoor.”

 

Vooruit kijken

Een van de grootste uitdagingen is om banen te creëren voor de ouders. “Want alleen door te werken kunnen ze hun eigen geld verdienen”, zegt ze. “Daardoor krijgen ze meer zelfvertrouwen en hebben ze een keuze.”

Alle programma's van de stichting zijn erop gericht mensen te helpen in hun eigen levensonderhoud te voorzien. “Ze weten dat het niet ons doel is om hen iets te ‘geven’”, legt Laurien uit. “We willen mét hen werken, en niet vóór hen.”

De stichting heeft ook een app ontwikkeld om de impact in real time te meten. In de app zit zelfs een geluksmeter. “Heel interessant! Dit kon wel eens een kleine doorbraak zijn in discussies over het meten van impact in de wereld van ngo’s. Maar we testen de app eerst uit bij Tiny Miracles!”

 

Meer van dit soort artikelen lezen? Loop naar binnen bij je favoriete Rituals-winkel en neem ons nieuwe Summer Magazine mee. Vol met zomerse inspiratie en nu gratis bij iedere aankoop.