Waarom wandelen zo goed is voor je lichaam & geest

Hiking is enjoying a bit of a revival. More and more people are discovering the benefits of a slow, simple and ancient way to explore their natural surroundings: on foot.

 

Wandelen is zonder twijfel dé sport van dit moment. Maar het is zoveel meer dan een fitnesstrend. Ontdek waarom wandelen zo ontzettend goed is voor je lichaam en geest (en blijf lezen voor een overzicht van de beste wandelroutes in jouw land).

 

1. Wandelen is gezond

Wandelen is goed voor je lichaam. Een inspannende wandeling heeft alle gezondheidsvoordelen van andere vormen van beweging, zoals een betere cardiovasculaire gezondheid en een verminderde kans op chronische ziekten, en is in sommige opzichten zelfs effectiever dan een uurtje zweten in de sportschool. De natuurlijke workout die je core-spieren krijgen van een wandeling over een slingerend, oneffen wandelpad kan geen loopband nabootsen. En in welke sportschool kun je frisse lucht inademen terwijl je huid zich warmt aan de ochtendzon en je prachtige beelden van de natuur opdoet?

 

2. Wandelen maakt gelukkiger

Wandelen versterkt niet alleen je lichaam, maar ook je geest. Het kan je stemming verbeteren en je algehele geluksgevoel vergroten. Bovendien helpt wandelen tegen angst- en depressieklachten. Wandelen is het perfecte medicijn tegen de stress van het moderne leven, omdat je met een wandeling door de natuur je zintuigen en je gedachten volledig naar het moment brengt. In Japan is een lange boswandeling een populaire en officieel erkende vorm van stresstherapie. Zo’n therapeutische wandelsessie wordt shinrin-yoku genoemd, wat letterlijk “bosbaden” betekent. Een bosbad nemen houdt in dat je je urenlang onderdompelt in een bos en alle geuren, kleuren en geluiden in je opneemt.  

 

3. Wandelen combineert sport met avontuur

Tijdens een wandeling ben je niet alleen in beweging, je bent ook op verkenning. Dat is een van de dingen die wandelen zo bijzonder maken. Een bezoek aan de sportschool is voor veel mensen een vervelend vooruitzicht, maar wandelen is een leuke en bijna moeiteloze manier om aan je dosis cardio te komen. Het brengt je iedere keer weer op een unieke tocht vol avontuur en verrassingen. Terwijl je de ene voet voor de andere zet, doorkruis je landschappen met uitgestrekte velden, betoverende bossen, prachtige meren en schilderachtige dorpjes.

 

4. Wandelen is niet duur

Om te kunnen wandelen hoef je niet te investeren in lessen, lidmaatschappen of prijzige benodigdheden. Sommige beschermde natuurparken rekenen een kleine toegangsprijs, maar veel parken en natuurgebieden zijn gratis toegankelijk. Met een paar stevige schoenen, comfortabele sportkleding en een oude pet tegen de felle zon heb je in principe alles wat je nodig hebt om op pad te kunnen gaan.

 

5. Iedereen kan wandelen, altijd en overal

Vrijwel iedereen kan wandelen. Het maakt niet uit hoe jong, oud of fit je bent. Voor een wandeling is bovendien weinig voorbereiding nodig, en er is altijd wel een geschikte plek in de buurt. Ook al woon je niet in de bergen of aan een oude pelgrimsroute, dan is er vlakbij vast wel ergens een mooi park.

 

5x wandelroutes in België

 

1. Cascade duBayehon 

De Cascade du Bayehon is een van de hoogste watervallen van België, gelegen in een bos nabij het dorpje Longfaye. Bij de Moulin du Bayehon in het dorp begint een wandelpad van 10 kilometer die je dwars door het bos en langs de oevers van de Bayehon en de Pouhon naar deze majestueuze waterval leidt.

 

2. Vallee duNinglinspo 

Deze wandelroute kronkelt langs de rivier de Ninglinspo in de Belgische Ardennen. Onderweg kom je prachtige kleine watervallen tegen. Omdat het een avontuurlijke en relatief korte route is (het pad is zo’n 6 kilometer lang), is dit een heel geschikte wandelroute voor ouders met kinderen.

 

3. Bruges Art Route

De Bruges Art Route is een kunst- en wandelroute door het prachtige Brugge. Je kunt kiezen uit verschillende wandelingen, met of zonder gids. Onderweg loop je langs oude molens, de historische stadskanalen van Brugge en kunstgaleries waar het werk van lokale kunstenaars te bewonderen is.   

 

4. Het blotevoetenpad in Lietenberg

Een wandeling die je letterlijk én figuurlijk helpt aarden? Bewandel het blotevoetenpad in Lietenberg, aan de rand van het adembenemend mooie Nationaal Park Hoge Kempen. Nadat je een kleine toegangsprijs hebt betaald en je schoenen in een locker hebt achtergelaten, mag je blootsvoets op verkenning uitgaan in een prachtig stukje natuur.

 

5. La Roche 

La Roche is een charmant stadje in het hart van de Belgische Ardennen, tussen de glooiende heuvels en de dichte bossen van deze schitterende streek. Met meer dan 20 wandelroutes om uit te kiezen raak je hier niet snel uitgewandeld.