De ontspannende kracht van Japanse onsen

We kunnen veel leren van de Japanners, zowel op het gebied van levensfilosofie als van schoonheidsroutines. In Japan weet men al heel lang dat vulkanische warmwaterbronnen bijzonder rustgevend en goed voor de huid zijn.

Ja, je leest het goed. Japanse onsen, of warmwaterbronnen, zijn het grootste geheim van Japan voor een prachtige, gladde huid en innerlijke rust. De locals wordt aangeraden om regelmatig naar een onsen te gaan, tot wel twintig keer per jaar. Onsen zijn dan ook een populaire bestemming voor zowel binnen- als buitenlandse toeristen. Maar waarom is dit unieke wellnessritueel zo goed voor lichaam en geest?

Eigenlijk is een onsen een soort enorm bubbelbad vol mineralen, met een temperatuur tot maximaal 90 graden Celsius. Het water bevat veel ijzer, zwavel en niet-vluchtige zuren, waarvan Japanners geloven dat deze een heilzame werking hebben. De warmte van het water verlicht pijn en de mineralen zouden een geneeskrachtige werking hebben. Het is dan ook niet ongebruikelijk dat Japanse artsen een lang weekend in de warmwaterbronnen voorschrijven aan patiënten met bijvoorbeeld bepaalde huidaandoeningen, menstruatieproblemen en zelfs diabetes.

Zoals elk ritueel heeft ook de onsen een aantal regels waaraan iedereen zich moet houden. Hoewel het bad openbaar is, moet je je goed wassen voordat je erin gaat. Zo blijft het hygiënisch. Het is niet echt een plek voor preutse mensen: bij de meeste warmwaterbronnen moet je volledig naakt zijn. Je kunt een handdoek meenemen, maar de echte pro's gebruiken die om op hun hoofd te balanceren. Helaas is er slecht nieuws voor mensen die veel body art hebben: bij meer dan de helft van de onsen worden mensen met tatoeages geweigerd om bendeleden buiten te houden.

Maar als je schoon bent, goed in je vel zit en niet bij de Yakuza hoort, kan een onsen net zijn wat je nodig hebt om tot rust te komen. Na afloop heb je niet alleen een stralende huid, maar zijn ook je spieren en geest heerlijk ontspannen... En wie wil dat nou niet?