Een interview met de oprichtster van kindermerk Donsje: Florentine van Oosten Slingeland

Ze geeft toe, het is een druk bestaan: aan het hoofd staan van een goedlopend kindermerk, terwijl je ook nog eens een gezin van vijf in goede banen probeert te leiden. Toch lijkt het Florentine van Oosten Slingeland, de oprichtster van Donsje, allemaal goed af te gaan. Ze vertelt over de totstandkoming van het bedrijf en de rituelen en routines die ze erop nahoudt.

 

Stel jezelf eens voor in een aantal zinnen…

Ik ben Florentine van Oosten Slingeland, 38 jaar, moeder van drie kinderen en de oprichtster van het kindermerk Donsje. Ik ben het merk in 2013 begonnen en sinds 2017 leid ik het bedrijf samen met mijn man Skief.

 

Hoe is het idee voor Donsje ontstaan?

Ik heb met mijn man in Singapore, Kenia en Nieuw-Zeeland gewoond en daarnaast veel gereisd. Toen ik vanuit Singapore aan het reizen was in Indonesië heb ik daar een paar slippers en riemen ontworpen en laten maken. Vervolgens kwam ik terug in Singapore en kreeg ik veel positieve reacties op mijn ontwerpen. Gemotiveerd door deze reacties besloot ik een week later weer terug te gaan naar Indonesië om nog meer producten te laten maken en te bekijken hoe ik deze producten eventueel geproduceerd zou kunnen krijgen. Op basis hiervan heb ik mijn eigen footwear & accessories-merk voor jonge vrouwen opgezet, waarmee ik door ben gegaan toen we terug naar Amsterdam verhuisden.

Toen ik een tijd later kinderen kreeg, ging er een nieuwe wereld voor me open en begon ik te experimenteren met schoentjes en accessoires voor baby’s en kinderen. Deze ontwerpen sloegen direct aan en de verkoop groeide veel harder dan de lijn voor vrouwen. Ik haalde er ook meer energie uit en daarom heb ik op een gegeven moment besloten om puur te focussen op het kindermerk Donsje.

 

Wat is de kracht achter jouw succes?

Ik denk dat doorzetten het belangrijkste is geweest. Natuurlijk is een goed product een voorwaarde voor succes, maar het bouwen van een merk en het opzetten van een bedrijf gaan niet over een nacht ijs.


Ik ben bijvoorbeeld jarenlang, dag in dag uit, met een grote tas met samples van winkel naar winkel gegaan, zelfs hoogzwanger. Vaak zaten winkeliers helemaal niet op me te wachten maar dan is het de kunst toch een voet tussen de deur te krijgen en ze snel je producten te laten zien. Je moet blijven doorzetten, ook als je een lading slippers binnenkrijgt die zijn kromgetrokken tijdens het transport, leveringen vertraagd zijn door vulkaanuitbarstingen of samples volledig verkeerd zijn uitgepakt.

 

Hoe behoud je de juiste balans tussen werk en privé?

Dat blijft altijd een uitdaging, maar nu de jongste bijna drie jaar oud is, gaat het iets makkelijker dan toen mijn kinderen alle drie nog in de luiers zaten. Binnen drie jaar hebben we drie kindjes gekregen terwijl ik net met Donsje begonnen was. Mijn man had een drukke baan als consultant en was veel weg van huis. Achteraf was dat een zware periode, maar gaf het me ook veel energie omdat er veel gaande was. Precies een jaar geleden hebben mijn man en ik besloten dat we Donsje samen groter gaan maken. Nu wij Donsje samen runnen is de work-life-balans veel beter en dat geeft veel rust thuis.

Toen we in Kenia woonden hebben we een school in een sloppenwijk in Nairobi , opgezet waar nu 150 kinderen tussen 1 en 6 jaar op zitten (pre-schooling). De school bestaat nu 8 jaar en daar willen we ook genoeg tijd voor hebben om alles goed te laten draaien.

 

 

Heb je speciale rituelen met je kinderen?

Iedere avond vertel ik de kinderen een verhaaltje in bed. Ze mogen dan zelf een boekje uitzoeken, maar in plaats van de tekst voorlezen verzin ik dan een verhaaltje gebaseerd op wat ze die dag zelf beleefd hebben. Ik probeer daar ook altijd een kleine levensles in te stoppen. Met mijn dochter doe ik ook iedere avond voordat ze echt gaat slapen een “Wees Gegroetje”. Dan noemt ze iedereen op die dicht bij haar staat en waar ze veel om geeft, inclusief de knuffels van haar broertjes, en wenst ze hun allemaal een goeie nacht toe.

 

Hoe kom jij tot rust na een drukke werkweek?

Ik vind het heerlijk om in het weekend leuke dingen te doen met de kinderen. Bijvoorbeeld om naar het bos te gaan voor een paddenstoelenspeurtocht of om op ons bootje te gaan varen. Ik kom ook tot rust door een avond samen met mijn man lekker te eten en te ontspannen. Tenslotte krijg ik veel energie van gezellige avonden met mijn vrienden.

 

Mijn favoriete plek in huis is…

…bij de open haard in onze zitkamer. Daar hebben we twee Chesterfield-stoelen en een hele grote hoekbank met veel kussens staan. Ik vind niets lekkerder dan om daar met z’n vijven een spelletje te doen of te borrelen met de open haard aan.

 

Mijn dagelijkse beautyritueel is…

Een dagelijks beautyritueel haal ik niet, maar ik ga zeker twee keer per week in een heel warm bad liggen met veel schuim, een stapel tijdschriften en dan doe ik graag een masker op. Eenmaal uit bad gebruik ik graag een mooie bodycrème en hydraterende gezichtscrème.