Ontdek de combinatie van mindfulness en hardlopen: een interview met Mindful Run-oprichter Martijn Mensink

Martijn Mensink zat thuis met een burn-out als gevolg van een moeilijke periode, toen hij besloot het roer helemaal om te gooien. Hij ging zijn interesse in mindfulness achterna, volgde een opleiding en begon samen met zijn vrouw Dianne Schutmaat het initiatief Mindful Run. In vier jaar tijd groeide zijn idee uit naar een landelijk bekend project, dat nu zelfs in België gehoor krijgt.

 

Kun je jezelf in een aantal zinnen introduceren?

Ik zie mezelf als iemand die mensen inspireert, vanuit de gedachte: ‘als ik het kan, dan kan iemand anders het ook’. Ik probeer mensen te laten bloeien, zoals ik zelf ook ooit heb mogen bloeien. In die tijd was het voor mij óók een openbaring, ik was gewoon vergeten te voelen.

 

Vertel eens wat meer over Mindful Run. Hoe is het ontstaan?

Ik heb zelf een moeilijke periode gehad en wilde graag een ommekeer maken, waarop ik besloot heel erg hard te gaan trainen. Vervolgens kreeg ik een soort burn-out, waarbij ik niet meer wist wat ik moest doen. Uiteindelijk heb ik een NLP (Neuro Linguistisch Programmeren)-opleiding gedaan, waar die ommekeer uiteindelijk kwam. Ik kreeg vervolgens de kans om les te gaan geven bij Allen Carr, waar ik voor groepen moest gaan spreken, iets dat ik heel eng vond. Ik heb toen toch het punt bereikt waarop ik dat durfde, waarna ik steeds beter de spirituele wereld leerde kennen. In mei 2014 ben ik begonnen met de eerste cursussen voor Mindful Run en in juli 2016 gaf ik mijn eerste opleiding. Binnen 24 uur zat de eerste opleiding al vol, terwijl we nog niet eens een handboek hadden, haha.

90% van de mensen geeft aan dat hij of zij niet graag doet wat hij graag zou willen doen, of vroeger had willen worden. Ik denk dat dat komt door de stemmetjes in hun hoofd die hen tegenhouden. Dat is ook mijn doelgroep: mensen die teveel nadenken en nog niet bekend zijn met mindfulness. Ik wil mensen aantrekken die zich nog niet bewust zijn van hun keuzes. De cursus die we doen duurt vijf weken en zit vol technieken die we zelf uitleggen. Na die vijf weken moeten mensen het ook echt zelf gaan doen, wij geven ze alleen maar een aantal tools en technieken om bewustere keuzes te maken.

 

Mindfulness is soms moeilijk om te begrijpen of om toe te passen. Maar ook met hardlopen kun je mindfulness gebruiken – je kunt zelfs mindful zeilen, als je dat zou willen. Het is een kwestie van bewustwording.

En wat houdt die cursus dan precies in?

Mindfulness is soms moeilijk om te begrijpen of om toe te passen. Maar ook met hardlopen kun je mindfulness gebruiken – je kunt zelfs mindful zeilen, als je dat zou willen. Het is een kwestie van bewustwording.

 

Daarnaast is het voor iedereen weggelegd, omdat het divers én toegankelijk is.

Alles wat je bij ons leert, kun je integreren in ieder moment van je dagelijkse leven. Soms is het moeilijk om gezonder te gaan leven, doordat er veel dingen tussen zitten die je moét gaan doen. Bij ons krijg je dingen mee die je elk moment kan toepassen bij je dagelijkse taken. Zo zorg je ervoor dat je steviger in je schoenen staat en je rust kunt vinden. We proberen het heel dichtbij de mens te houden.

 

Hoe verklaar jij de toenemende behoefte van mensen om een stap terug te nemen?

Je ziet dat mensen wakker worden. Social media maakt die behoefte ook groter. We gaan tegenwoordig alles zelf maar onderzoeken. Niet meer gelijk naar de dokter, maar zelf op onderzoek uit. Je gezondheid is uiteindelijk toch het belangrijkste. En hoe mooi is het dat mindfulness daar een onderdeel van is? Mindfulness running is een vorm van stressvermindering, waarbij je tegelijkertijd je uithoudingsvermogen juist vergroot.

Blijkbaar werkt onze aanpak, want ik krijg keer op keer bevestiging dat ze het zo goed vonden. We geven niet een (te) groot theoretisch kader, maar voornamelijk de praktische handvaten. Natuurlijk is niet iedereen lyrisch enthousiast; iedereen haalt eruit wat voor hem/haar belangrijk is. We hebben nog nooit iemand meegemaakt die er niet iets positiefs uithaalt voor zichzelf.

 

Welk boek lees je op dit moment?

Het meest inspirerende boek dat ik onlangs in elk geval gelezen heb, is The Presence Process, van Michael Brown. Dat is een beetje onze bijbel geworden; het heeft ons beide bevrijd. Ik begreep er de eerste keer niets van, maar toen ik het proces van tien weken stap voor stap was doorlopen, begreep ik het veel beter en las ik het ook beter. Je kunt dat proces meerdere keren doorlopen, komt steeds dingen van jezelf tegen en krijgt hele heldere opdrachten mee. Je leert jezelf er echt goed door kennen.

 

Wat doen jullie het liefst om tot rust te komen na een drukke werkdag?

Het liefst gaan we dan even mediteren. Buiten lopen, fietsen, rustig ademhalen. Hardlopen in de natuur.

 

En tot slot, wat is jullie toekomstdoel?

Mijn volgende missie is het Mindful Run Wandelcoaching tot een succes te maken. Als ík daar behoefte aan heb, dan moet iemand anders daar ook wel behoefte aan hebben. Mindful running werkt namelijk voor iedereen, waar je ook vandaan komt, wat voor verleden je ook hebt. Door beter te worden in ademhaling (en in voeding), creëer je bewustwording. Mindfulness kan levens redden en een bijdrage leveren voor een betere wereld. Dat is dan ook mijn missie en doel. De zin van het leven is uiteindelijk toch gezondheid – en doen wat je graag doet.