De prachtige Japanse traditie van Hanami, beter bekend als “bloemen bekijken”

In de schaduw van de kersenbloesemboom bestaan geen vreemden.

Kobayashi Issa, dichter

Heb je weleens gehoord van de prachtige Japanse traditie van Hanami, beter bekend als “bloemen bekijken”? Meestal verwijst het naar het bekijken van de kersenbloesem, maar eigenlijk gaat het over het oude gebruik waarin je naar bloemen staart.

 

Het leven is mooi, maar vluchtig. Dat is het idee achter het Japanse Hanami-festival. Elk voorjaar komen vrienden en families samen om te picknicken onder de prachtige, poederkleurige bloesem van de Sakura boom. De bloesems, ook wel de Sakura genoemd, bloeien ieder jaar alleen tussen maart en mei. Ze decoreren dan het Japanse landschap met hun delicate en zoet geurende aanwezigheid.

 

Omdat de Sakura niet langer dan twee weken bloeit voordat de wind de bloesemblaadjes van de bomen schudt, symboliseert de kersenbloesem de schoonheid en de vluchtigheid van het leven zelf. De mensen bewonderen deze indrukwekkende bloesems en worden eraan herinnerd dat elk moment een geschenk is dat ze moeten koesteren. Daarmee leer je dat je verantwoordelijk bent voor je eigen geluk en dat je moet genieten van alle vreugdevolle, liefdevolle en wonderlijke momenten die je pad kruisen. 

‘Sa’ betekent ‘god’ (神) en verwijst naar de god van de rijstvelden. ‘Kura’ representeert een voetstuk voor het vereren van een god met offers als voedsel en sake.

De geschiedenis van Sakura

De traditie van Hanami is al eeuwenoud. Het stamt waarschijnlijk uit de Nara-periode (710-794) toen de Chinezen er een gewoonte van hadden gemaakt om bewust te genieten van de pruimenbloesem. De Sakura werd in Japan vereerd als een godin. Het bloeien van de kersenbloesem werd gezien als een teken dat de godin van de berg afdaalde om aan te geven dat het tijd was om de rijst te planten. Keizer Saga (Heian-periode van 794-1185) was de eerste die daadwerkelijk bij die gelegenheid een feest organiseerde, met lekker eten, verfrissende drankjes, muziek en gedichten, omdat hij erg veel hield van de kersenboom bij de Jishu schrijn in de Kiyomizu tempel.

 

 

Moderne Hanami

De viering is nu al zo lang populair, dat zelfs het Japanse meteorologische instituut er ieder jaar bij betrokken is. Ze ondersteunen bij het voorspellen van wanneer de kersenbloesem in bloei staat. Als je op reis gaat naar Japan mag het bekijken van bloeiende kersenbloesems niet ontbreken, maar ook in heel veel andere landen wordt Hanami gevierd, soms met donaties vanuit Japan. Over de hele wereld vind je prachtige parken vol met Sakura bomen. Je vindt ze bijvoorbeeld in Canada, Zuid-Korea, Brazilië, Europa, Taiwan en China.

 

Leuke feitjes over de kersenbloesem

  • Volgens The Japan Blossom Association bestaan er in Japan negen basistypen van de Sakura boom, met meer dan 100 variaties daarop.
  • Daarnaast zijn er nog 200 andere speciaal gekweekte soorten.
  • De kleuren variëren van wit tot donkerpaars en de grootte en hoeveelheid bloemblaadjes kunnen per boom verschillen.
  • Sommige bomen worden tot wel 20 meter hoog.
  • Een boom kan ook een nationaal monument zijn. De Miharu Takizakura in Miharu Town, Fukushima Prefecture, schijnt meer dan duizend jaar oud te zijn. De boom is 13,5 meter hoog en ongeveer 25 meter breed.

 

Zin om te genieten van het rustgevende beeld van de bloemblaadjes die deinen in de wind? Zolang we door de COVID-restricties nog niet kunnen reizen, geniet je met deze video vanuit je eigen huis van de schoonheid van de Sakura boom.

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Vertaler, editor en copywriter Laura Wabeke is gefascineerd door woorden en de oneindige manieren waarop je ze kunt gebruiken om jezelf uit te drukken. Na negen jaar als freelancer te hebben gewerkt - van de reisindustrie, mediabureaus, reclame tot het editen van boeken - is deze interne copywriter nu volledig thuis in yoga, meditatie, mindfulness en in de filosofie van Rituals: het vinden van schoonheid en geluk in de kleine dingen.