Kom achter het verhaal van de grote buik én het hart van de boeddha

Als je de naam Boeddha hoort, denk je hoogstwaarschijnlijk aan die vriendelijke man met zijn brede glimlach en gezellige buik. Maar wie was nu eigenlijk deze vrolijkerd en wat maakt hem zo speciaal?

 

Een man met vele namen

Van oorsprong werd hij Hotei (in Japan) of Budai of Pu-Tai (in China) genoemd. In China noemt men hem de Liefhebbende of Vriendelijke. Hij is gebaseerd op een excentrieke Chinese monnik die meer dan duizend jaar geleden leefde en uitgroeide tot een belangrijk en populair symbool binnen het boeddhisme en shintoïsme. Hij stond bekend als een vriendelijke, vrome en vrijgevige zenmeester. Zijn nooit wijkende glimlach leverde hem de bijnaam ‘Lachende Boeddha’ op.

 

De heilige met de aanstekelijke lach

Volgens een eeuwenoude legende trok de vrolijke heilige van plaats naar plaats, met één belangrijke missie: geluk en plezier naar de mensen brengen. Pu-Tai was een charismatisch figuur die mensen als een magneet naar zich toetrok. Iedereen, jong en oud, was dol op hem en mensen dromden om hem heen. De monnik deelde snoepgoed en klein speelgoed uit dat hij uit zijn knapzak tevoorschijn toverde. Daarna zette hij de zak op de grond, richtte zijn blik ten hemel en begon uitbundig te lachen. Zijn bulderende lach was zeer aanstekelijk en het duurde niet lang voordat de menigte die hem omringde eveneens in lachen uitbarstte. Dat was het teken dat zijn werk erop zat. Hij pakte zijn knapzak weer op en trok verder naar de volgende plaats. En zo verspreidde hij geluk en verlichting onder de mensheid.

  

De symboliek van snoepgoed

Het bijzondere aan Pu-Tai was dat hij maar zelden sprak. En als hij wel iets zei, gaf hij meestal antwoord op vragen over waarom hij deed wat hij deed. Dan vertelde hij dat het uitdelen van snoepgoed symbool stond voor het idee dat hoe meer je geeft, hoe meer je ontvangt. Zijn knapzak stond voor de problemen waar ieder mens in het leven mee te maken krijgt. Hij legde uit dat in plaats van te lang bij een probleem te blijven stilstaan je er afstand van moet nemen, door het van je af te zetten (zoals hij zijn knapzak neerzette) en erom te lachen, want of je nu huilt of lacht, het probleem zal niet veranderen.

  

De magische kracht van lachen

We could all learn from the Laughing Buddha. Magic lies in the power of laughter: when you laugh, you make problems easier to handle. Your body produces certain feel good hormones and enzymes, making you feel even better and eager to share your happiness.

We kunnen allemaal nog wel iets leren van deze inspirerende man. Een lach heeft magische krachten: als bij toverslag lijken problemen kleiner en zijn ze beter te behappen. Je lichaam maakt bepaalde hormonen en enzymen aan die je een gelukkiger gevoel geven, waardoor je je nog beter voelt en je geluk maar wat graag met anderen deelt.

 

Wil je net als de Lachende Boeddha je dagen vullen met geluk? Ontdek dan The Ritual of Laughing Buddha met de verkwikkende noten van zoete sinaasappel en cederhout die je humeur een instant boost geven. Omring jezelf met deze heerlijke geur, zodat je steeds weer wordt herinnerd aan zijn wijze woorden: smile, and the world smiles back!