Langere dagen, langer licht: waarom is licht zo belangrijk voor ons dagelijks leven?

In de zomer verschuiven veel van onze gebruikelijke routines en rituelen even naar de achtergrond. Wie kinderen heeft, weet dit als geen ander. In de schoolvakantie is alles anders. Maar je merkt het ook al tijdens een normale werkdag op kantoor. Zodra de zon door het raam naar binnen schijnt, wil je niets liever dan opstaan en naar buiten gaan. En allemaal dagdromen we wel eens van een heerlijke vakantie om te genieten, te ontspannen en even bij te tanken.

 

Blijkbaar hebben we in deze tijd van het jaar behoefte aan iets anders. In plaats van tegen deze gevoelens in te gaan, zouden we ze ook kunnen inzetten om de connectie met onszelf en de wereld om ons heen te verdiepen en versterken. We zijn nu eenmaal intuïtieve wezens. Elk jaargetijde heeft andere eigenschappen en thema’s, en brengt andere energieën in ons leven.

Als we het hele jaar door goed letten op wat er al in de lucht hangt, kunnen we onze routines steeds afstemmen op het ritme van de natuur. Een thema dat hierbij wat mij betreft erg belangrijk is en onlosmakelijk verbonden is met de zomer, is licht. Het is een breed begrip, dat je vanuit diverse invalshoeken kunt benaderen en met verschillende rituelen in je leven kunt brengen.

Rest is not idleness, and to lie sometimes on the grass under trees on a summer's day, listening to the murmur of the water, or watching the clouds float across the sky, is by no means a waste of time.

John Lubbock

 

De zomer is natuurlijk letterlijk de lichtste tijd van het jaar. De dagen zijn langer, het is korter donker. Je gaat ’s avonds misschien wel iets later naar bed of wordt ’s ochtends juist eerder wakker.

Maar licht is ook metaforisch gezien van grote betekenis, voor ons lichaam, onze energie en onze geest.

 

(1) Lichaam: In deze tijd van het jaar hunkert ons lichaam naar ‘licht’ voedsel, zoals sappig fruit en frisse salades – voedsel dat ons helpt koel en kalm te blijven en onze vochtbalans op peil houdt. We doen er daarom goed aan in de zomer op zoek te gaan naar verfrissende en verkoelende recepten.

Ayurvedisch expert John Douillard geeft aan dat wanneer we ons eetpatroon en onze levensstijl afstemmen op de seizoenen, dit een geweldig positieve impact heeft op onze spijsvertering en daarmee op onze algehele gezondheid. Hij raadt aan in de zomer zoveel mogelijk te kiezen voor zoete en bittere producten, zoals salades, gestoomde groenten, fruit en kokosolie. Scherpe, hete en zure producten, zoals koffie en pikant eten, kunnen we dit seizoen beter laten staan. Bovendien is het belangrijk genoeg vocht binnen te krijgen. Drink bijvoorbeeld kokoswater of water met wat schijfjes komkommer.

Een aanbevolen ritueel: Sta er bewust bij stil dat je lichaam sterk is, maar ook gevoelig. Het wordt beïnvloed door de natuur en de wisselende jaargetijden. Neem voordat je een maaltijd bereidt, iets bestelt in een restaurant of boodschappen doet een moment (en sluit eventueel je ogen) om stil te staan bij hoe je je voelt en wat je lichaam echt nodig heeft. Kies je voeding bewust en let goed op hoe je je voelt tijdens het eten en daarna. Voel je je bijvoorbeeld oververhit of geïrriteerd? Kies dan de volgende keer voor producten die meer verkoelen en verfrissen.

 

(2) Energie: Licht brengt een van de krachtigste bronnen voor ‘prana’ of levensenergie – de zon. Het is echter wel belangrijk te weten hoe je deze natuurlijke bron het beste kunt benutten. Te veel zon en daarmee energie en hitte kan namelijk averechts werken. Als je je bijvoorbeeld midden op de dag al te veel inspant, kan dit je juist veel energie kosten. Probeer daarom liever in de ochtend en avond, als de zon minder krachtig is, je portie prana op te doen.

Een aanbevolen ritueel: Ga eens per week vroeg in de ochtend of laat op de avond in je eentje buiten zitten, in de zon. Sluit je ogen en leg je handen open, met je handpalmen naar boven gekeerd, in je schoot. Adem langzaam en rustig, in een regelmatig ritme, in en uit. Stel je nu vijf minuten lang voor hoe de prana of levensenergie van de zon je lijf in stroomt. Laat de energie zich door je hele lichaam verspreiden en je kracht geven. Let wel op dat je dit niet te lang of te vaak doet. Dan kan je systeem juist overgestimuleerd raken en dat werkt uiteindelijk averechts.

 

(3) Geest: De zomer is een tijd voor extraversie. Waar we onze blik in de winter van nature naar binnen richten, richten we deze in de zomer juist naar buiten. Als dieptepsycholoog raad ik mensen meestal aan zich in deze tijd van het jaar niet al te veel te focussen op het ‘zware’ innerlijke werk (of al te diep in hun persoonlijke ‘duisternis’ te duiken).

In de zomer is het voor onze geest vaak beter te kiezen voor ‘licht’ere activiteiten, zoals rust en ontspanning, en de focus te leggen op humor, relaties, gezellig samenzijn met vrienden en familie, en de ‘licht’ere aspecten van ons leven en onze persoonlijkheid. Probeer meer afstand te nemen van telefoon, computer en andere schermen, en activiteiten die je binnen doet of die je aandacht naar binnen richten. Treed in plaats daarvan naar buiten. Ga de deur uit, je hoofd uit, je comfortzone uit en maak contact met de natuurlijke wereld om je heen. Geniet, reis en rust, en geef je geest zo de kans zich op te laden en te herstellen.

Een aanbevolen ritueel: Probeer eens heel bewust een digitale detox in te plannen. Dus geen telefoon, computer, tv… niets daarvan. Ban alle schermen minimaal 24 uur – langer mag áltijd – uit je leven. Volgens verschillende onderzoeken kan het urenlang staren naar een scherm uiteenlopende problemen veroorzaken, zoals mentale vermoeidheid en fysieke lusteloosheid. Ik las laatst een artikel waarin een moeder vertelde over het zomerritueel dat ze in haar gezin introduceerde: ‘schermvrije zomers’. Ze beschreef in prachtige en sterke bewoordingen de geweldige positieve impact die dit ritueel heeft op de geestelijke gezondheid, betrokkenheid en fantasie van niet alleen haar kinderen, maar het hele gezin.

 

Nieuwsgierig, en wil je het ook wel eens proberen? Vertel je omgeving dan wat je van plan bent en houd je eraan. Je zou zelfs iemand kunnen vragen je hierbij te helpen, zodat je het ook echt volhoudt en er alle vruchten van plukt. Laat je deze zomer leiden door de natuur en volg het licht. Wanneer je dit doet, versterk en verdiep je voordat je het weet je connectie met de wereld en de mensen om je heen.

 

Deborah Quibell

Deborah Quibell

Professioneel schrijver, healer en docent Deborah Anne Quibell gelooft met heel haar hart dat wetenschappelijk verworven kennis ook bij yoga en spiritualiteit een belangrijke rol kan spelen. Ze is senior instructeur bij het Institute for Inner Studies, heeft een PhD in dieptepsychologie, geeft les in Pranic Healing en verzorgt yoga- en meditatiesessies voor yogastudio’s, bedrijven en online platforms.