Niksen: de geweldige kunst van het nietsdoen

Nu de dagen korter worden en het kwik daalt, doen we het instinctief wat rustiger aan. We gaan er minder op uit dan in de zomermaanden. Dus waarom halen we niet het meeste uit de dagen die we thuis doorbrengen door lekker te niksen?

 

Niksen is de Nederlandse kunst van het nietsdoen. “Het is een stressverlagend gebruik waarbij mensen gewoon ‘zijn’ en al hun taken en verplichtingen loslaten, zodat hun geest vrij is om te dwalen,” zegt Catri Barrett van The Curiosity Coach.

 

“In de tijd waarin wij leven, is ‘het druk hebben’ bijna een statussymbool geworden en meten we ons succes aan de lengte van onze to-do-lijstjes. Als gevolg daarvan komen stressgerelateerde ziektes vaker voor dan ooit.”

 

Burn-out is met recht een modern probleem te noemen; steeds meer mensen raken oververmoeid en emotioneel uitgeput. “Een belangrijke oorzaak van dat soort symptomen is de overdaad van externe prikkels die we krijgen doordat we altijd ‘aan’ staan. Het is een bijwerking van onze mediagerichte, hyperverbonden maatschappij,” zegt Barrett. Net zoals we onze mobiele telefoons zo nu en dan aan de oplader leggen, moeten we ook onszelf opladen — en niksen is de perfecte manier om dat te doen.

 

In tegenstelling tot mindfulness draait niksen niet om aanwezig zijn in het moment. “Door je gedachten juist af te laten dwalen, gebeurt er iets wonderlijks. Alsof je een op de refresh-knop drukt en nieuwe ruimte creëert in je geest. In die ruimte worden creatieve ideeën geboren, problemen opgelost en ontstaan aha-momenten,” legt Barrett uit.



“Om te voorkomen dat lichaam en geest overprikkeld raken, wat kan leiden tot een burn-out, zou iedereen gedurende de dag af en toe moeten niksen,” voegt ze toe. “Zo verlicht je de druk van de constante informatiestroom waaraan we worden blootgesteld.”

 

Nog niet helemaal overtuigd? Jenny Holden, een communicatie-expert en spreker, deelt haar persoonlijke ervaring met het beoefenen van de kunst van het niksen:

 

“Er was een tijd dat ik altijd aan het rennen en vliegen was. Ik vond het prettig om het druk te hebben, ook al bereikte ik soms niet wat ik wilde bereiken. Een vriendin uit Rotterdam die niksen beoefende vertelde heel enthousiast over de levensveranderde kracht ervan. Zij moedigde mij aan om het ook eens te proberen, vanwege mijn creatieve werk en omdat ik overweldigd begon te raken door mijn alsmaar groeiende to-do-lijst.

 

Ik was nogal sceptisch over niksen, een gebruik dat zich volgens de officiële definities laat omschrijven als het bewust besteden van tijd en energie aan activiteiten zoals uit het raam staren of bewegingloos op de bank zitten. Net als zo veel mensen, vond ook ik dat elke dag van mijn leven moest tellen.

 

In dezelfde week dat ik voor het eerst over niksen hoorde, moest ik toevallig kort in het ziekenhuis verblijven. Terwijl ik op verschillende artsen wachtte, viel mijn telefoon uit. Ik had geen oplader, pen of papier, en dus zat er niets anders op dan nietsdoen. Aanvankelijk was ik gefrustreerd en boos op mezelf, maar toen besloot ik dat moment aan te grijpen als de start van mijn niksen-avontuur. Nu, twee maanden later, is niksen onderdeel geworden van mijn dagelijkse routine.

 

Niksen dwong mij die dag om mijn aandacht volledig te richten op mijn gedachten en mijn lichaam, wat ik waarschijnlijk nooit eerder zo had gedaan. Daardoor kon ik met elke ademhaling diep inademen, alle spanning uitademen en een mentale rustpauze nemen van alle afleidingen en digitale prikkels die tegenwoordig overal om ons heen zijn.

 

Nadat ik tien minuten had genikst — ik deed letterlijk niets anders dan voor me uit staren en naar mezelf luisteren — begon mijn hoofd leeg te worden en ging ik op een natuurlijke, ongedwongen manier mijn to-do-lijstjes af. Ik kreeg geweldige ideeën en ik bedacht van alles voor mijn werk. En dat allemaal zonder een scherm in de buurt te hebben.

 

Voor mij was het een revolutionaire ervaring. Eindelijk snapte ik niksen, en nu niks ik dagelijks tijdens mijn lunchpauze. Het hoeft niet lang te duren. Meestal is een kwartiertje genoeg voor een gevoel van hernieuwde energie en een frisse blik of nieuwe ideeën.

 

Om resultaat te zien en te voelen, vereist niksen veel oefening, zelfdiscipline en doorzettingsvermogen. Verwacht de eerste week nog geen wonderen. Dat deed ik ook niet, maar na een poosje zal je begrijpen wat er zo mooi is aan de kunst van het niksen. En hopelijk zal niksen ook van jou, net als van mij, een beter mens maken op je werk, thuis en in het leven.

 

Niksen heeft mij creatiever, kalmer, scherper en uitgeruster gemaakt. En het heeft me de mentale kracht gegeven om alles even los te laten en mezelf een moment te gunnen om te niksen. Ik ben zo onder de indruk van het effect van niksen dat ik mijn vrienden en familie ook aan het niksen heb gebracht — zelfs mijn 8-jarige tweeling doet het! De kinderen hebben het niksen nog niet helemaal onder de knie (het gaat gepaard met veel gegniffel en geklier), maar aangezien alleen hun gegiechel ons allemaal al gelukkiger maakt, geeft dat helemaal niets.

 

Ik zou niksen aanbevelen aan iedereen die van zichzelf houdt en de beste versie van zichzelf wil zijn, zowel op werk als in het leven.

 

Als je niksen wilt uitproberen, volg dan Catri Barretts do’s en don’ts:

 

DO:

Ga op bed liggen en staar naar het plafond.

 

Kijk uit het raam en laat je gedachten afdwalen.

 

Wees trots op je lege agenda en je vermogen om niets te doen.

 

DON’T:

Pak je telefoon er niet bij. Waarschijnlijk heb je de neiging om naar je telefoon te grijpen om iets te doen te hebben (of de schijn te wekken dat je iets te doen hebt) als je bijvoorbeeld op je tafelgenoot wacht in een restaurant of in de trein zit op weg naar werk, maar laat je telefoon dan gewoon in je broekzak zitten en geniet van het niksen.

 

 

Amy Lawrenson

Amy Lawrenson

Amy Lawrenson is een Britse beautyredacteur die al meer dan 13 jaar lang schrijft voor tijdschriften en websites als ELLE, Grazia, Women’s Health en Byrdie. Ze vindt alles dat met beauty en wellness te maken heeft razendinteressant. Vooral skincare boeit haar, want wie wil er nou geen zuivere en stralende huid?