6 waardevolle tradities die we van de Koreaanse cultuur kunnen leren over vriendelijkheid

Wist je dat Korea met 90% de absolute nummer 1 is als we het hebben over wereldwijde zeewier consumptie? En dat "Gangnam Style” hier officieel vandaan komt? Maar naast deze fun facts hebben de Koreanen ook veel manieren om eeuwenoude tradities in ere te houden. Hun rijke geschiedenis bestaat uit ontelbare gewoonten en tradities die gebaseerd zijn op het belang van vriendelijkheid. Hieronder hebben we de 6 opvallendste dingen die we van de Koreaanse cultuur kunnen leren op een rijtje gezet. Lees snel verder, en ontdek of je wat Koreaanse wijsheid kunt toevoegen aan je dagelijkse routines.

 

Kibun

Kibun speelt een grote rol in Zuid-Korea. Het woord kan niet letterlijk vertaald worden, maar het komt het dichtst in de buurt van termen als trots, gezicht (figuurlijk), stemming, gevoelens of gemoedstoestand. Als je iemands kibun kwetst, dan krenk je zijn of haar trots, met gezichtsverlies en een minderwaardigheidscomplex tot gevolg. Bewaar jij graag de vrede in je privéleven, omdat je ervoor wilt zorgen dat iedereen zich gezien en gehoord voelt? Dan beoefen je al kibun, het principe van harmonie. In Korea is het belangrijk om altijd voor een vredige, comfortabele sfeer te zorgen, zelfs als dat betekent dat je een leugentje om bestwil moet vertellen. Op de werkvloer wordt de kibun van een manager geschaad als zijn werknemers niet het nodige respect tonen. En omgekeerd wordt de kibun van een werknemer beschadigd als zijn manager hem in het openbaar bekritiseert. De kibun van een persoon kan variëren, afhankelijk van de normen en waarden waarmee iemand opgroeit. Het is belangrijk te weten hoe je de kibun van iemand anders moet beoordelen en inschatten. Zo voorkom je dat je de ander kwetst en behoud je tegelijkertijd je eigen kibun.

 

Nunchi

Nunchi, uitgesproken als "Noon-chi", is een andere term waarvan je misschien nog niet eerder hebt gehoord. Het verwijst naar een oude Koreaanse kunst en werd ongeveer 2.500 jaar geleden voor het eerst geïntroduceerd. Nunchi betekent letterlijk vertaald 'oogmaat' en beschrijft de subtiele kunst van het inschatten van de gedachten en gevoelens van een ander persoon voor het versterken van harmonie en verbinding. In het kort: het is het vermogen om iemands kibun te identificeren door je ogen op de juiste manier te gebruiken. Zoals genoemd is het essentieel om de gemoedstoestand van een ander in te schatten om zo de kibun van diegene te behouden. 

 

Maar hoe word je nou écht goed in de kunst van nunchi? Belangrijk is om heel goed te kijken naar lichaamstaal, te luisteren naar wát er gezegd wordt en de toon die wordt gebruikt. Het is een mix van tact, scherpzinnigheid, een feilloze intuïtie voor hoe je een bepaalde setting moet lezen en weten hoe je erop moet reageren. Met andere woorden: begrijpen wat andere mensen denken en leren hoe je op hun behoeften moet anticiperen. Voor een groot deel komt het dus neer op het inschatten van de gemoedstoestand van anderen. 

 

Herken je dit? Wanneer je een ruimte binnenkomt, heb je binnen een fractie van een seconde door wie zich down, blij of verdrietig voelt. Ja? Dan heb je een 'snelle nunchi'. Voor Koreanen is nunchi ook een belangrijke pijler in liefdesrelaties. Degenen met een goedwerkende nunchi begrijpen de gevoelens van hun partners door het lezen van hun lichaamstaal en hun woorden. Deze onbewuste signalen worden gebruikt om hun partner te laten voelen dat ze gezien en gehoord zijn. In wezen is het een les in emotionele intelligentie. 

 

 

Koreaanse keuken

Laten we eens een kijkje nemen in de Koreaanse keuken. Ben je van plan om gezonder te eten? Dan is het Koreaanse menu een aanrader. Dit eten is namelijk erg vezelrijk, wat helpt bij een goede spijsvertering en gezonde darmen. Gefermenteerde voedingsmiddelen zoals Kimchi bestaan uit gezonde bacteriën, beter bekend als probiotica, die helpen bij de spijsvertering en het afbreken van lactose. Wil je de nodige kilo’s kwijt? Koreaans eten helpt ook bij afvallen, omdat het weinig vlees en vet bevat. Kortom, het is een makkelijke (en heerlijke!) manier om een beetje vriendelijker te zijn voor jezelf.

 

Hé, mijn naam is...

Probeer dit eens: ga voor een spiegel staan en stel jezelf voor door eerst je achternaam hardop uit te spreken en erna je voornaam. Klinkt een beetje vreemd, toch? Nou, in Korea is het eigenlijk heel gebruikelijk om jezelf in omgekeerde volgorde voor te stellen. Er wordt zelfs een tweede achternaam (familienaam) gebruikt, die door iedereen van die bepaalde generatie wordt gedeeld. In Korea is het erg onbeleefd om iemand met zijn of haar voornaam aan te spreken. Gebruik liever altijd ‘mevrouw’ of ‘meneer’ en dan de achternaam. Op de werkvloer spreek je iemand aan met zijn of haar beroepstitel of functie, bijvoorbeeld Mr. President. Mag je dan nooit iemands voornaam gebruiken? Jawel, maar alleen als je daar toestemming voor hebt.

 

Geen 'nee'

In vergelijking met het oosten zijn wij westerlingen over het algemeen recht voor z'n raap en dragen wij ons hart op de tong. Dit kan het communiceren in Korea ietwat lastig maken. In Korea wordt 'nee' namelijk niet zo vaak gebruikt, het wordt beschouwd als slechte etiquette. Gesprekken of discussies kunnen dan ook lang duren vanwege het vermijden van afwijzing of weigering. Als er verbaal of visueel ongerustheid wordt getoond, is dat een teken dat er iets niet in orde is. Toch snel tot elkaar komen? Aan een open lichaamshouding en positieve nonverbale communicatie heb je het meest in vergaderingen. Wees ook te allen tijde geduldig en beleefd. Wat dat betreft kunnen we nog wat leren van de Koreanen. Het kan nuttig zijn om aandachtig naar elkaar te luisteren om volledig te begrijpen wat iemands beweegredenen zijn. Adem dus rustig in, adem langzaam uit, en probeer niet direct 'nee' te zeggen.

 

Vermijd vier, geef zeven

Koreanen zijn van nature gulle gevers, maar ze zijn ook dol op het ontvangen van cadeaus. Ben je van plan om je Koreaanse zakenpartner of penvriend te verrassen? Ga dan absoluut langs bij je plaatselijke kaaswinkel of stroopwafelboetiek voor iets lekkers dat typerend is voor je land. Als je de perfecte doos pralines hebt gevonden, zorg er dan voor dat er mínder of méér dan vier stuks in zitten. Waarom je het getal vier altijd moet vermijden? Het is een Koreaans ongeluksgetal. Wil je een goede beurt maken, ga dan voor het getal zeven. Dit getal staat voor geluk en solidariteit. Koreanen houden ervan als cadeaus mooi ingepakt zijn. De kleuren groen en geel zijn heel gebruikelijk, maar ook blauw doet het verrassend goed. In Zuid-Korea is dat namelijk een gelukskleur (er is zelfs een tint die 'Seoul blue' heet). 

 

Als we het hebben over het verrassen van je vrienden en familie met mooi ingepakte cadeaus, dan kunnen wij zeker van de Koreanen leren. Heb je inspiratie nodig voor een betekenisvol cadeau waarmee je een glimlach op iemands gezicht tovert? Ontdek onze Gift Finder en vind in slechts twee minuten het ideale cadeau.  

Anouk Ballering

Anouk Ballering

Anouk Ballering is een storyteller met roots in PR. Door het creëren van verhalen die herkenbaar en deelbaar zijn, vergrootte ze 5 jaar lang de zichtbaarheid van lifestyle merken zoals W Hotel, VICE, de Bijenkorf en Timberland. Als ze geen HIIT training of Rocycle sessie doet, kun je haar vinden op haar yogamat of in de natuur. Ze heeft een passie voor yoga en mindful leven, omdat ze gelooft dat balans key is om de beste versie van jezelf te zijn.