Dag 4 - Geluk, vreugde en plezier — herken het verschil

Laten we eerlijk zijn, we zijn complexe wezens die een breed scala aan positieve, negatieve en neutrale emoties ervaren. Daarom focussen we vandaag op de emoties die als uitwisselbaar worden beschouwd: geluk, vreugde en plezier. Ze lijken wel op elkaar, maar happiness ambassadeur Mo Gawdat is het daar niet mee eens.  

 

Gisteren deelden we Mo’s Happiness-vergelijking met jullie. Een formule die het geheim van geluk onthult: je bent pas gelukkig als je verwachtingen gelijk zijn aan, of kleiner zijn dan, de realiteit van de gebeurtenissen. Maar hoe is geluk anders dan plezier en vreugde? Blijf lezen als je meer wilt weten over de verschillen en hoe je jouw leven kunt verbeteren door de nuances beter te begrijpen.  

 

​Onthuld: ​vreugde en plezier in relatie tot geluk 

In het woordenboek wordt plezier omschreven als 'vermaak, amusement of lichthartig genot’. Als je de juiste mindset hebt is het heerlijk om plezier te maken, maar als je niet gelukkig bent, kan het al snel neigen naar een ontsnapping uit het alledaagse leven, weg van je angsten en verantwoordelijkheden. Zoals romanschrijver Will Thomas al zei: “Er is geen angst als je plezier hebt.” En dus wisselen veel mensen geluk in voor, wat Mo noemt, het zoeken van afleiding in overmatig feestvieren, drinken, eten en nog veel meer. 

 

Denk erom: ​plezier, in wat voor vorm dan ook, is niet meer dan een tijdelijke ontsnapping, een toestand van onwetendheid.

Mo Gawdat.

Biologisch gezien heeft plezier natuurlijk een functie! Seks geeft ons plezier, en dat brengt ons ertoe om kinderen te krijgen. Maar sommigen zoeken plezier als een manier om hun pijn en lijden te verdoven. Plezier is ook een effectieve pijnstiller. Het imiteert geluk door de onophoudelijke gedachtes in je brein tot rust te brengen. Helaas duurt plezier niet eeuwig, en het zal zeker niet de onderliggende problemen oplossen. Plezier is met de juiste mindset zeker niet slecht, maar je zou het moeten zien als een supplement van geluk, in plaats van een pijnstiller. De volgende keer dat jij veel plezier hebt, stel jezelf de vraag: “Gebruik ik dit moment van plezier als afleiding?’ 

 

Vreugde, aan de andere kant, is “een toestand van ononderbroken geluk’, zegt Mo. “Ik gebruik de term vreugde losjes, omdat de Nederlandse taal niet is uitgerust met een term die deze toestand nauwkeurig beschrijft. Innerlijke rust, stilte, kalmte — al deze woorden komen in de buurt. Misschien komt een mix van deze woorden er nog het dichtst bij in de buurt, maar geen ervan op zichzelf kan de ware betekenis weergeven.’  

 

Je kunt vreugde vinden in het alledaagse leven, maar het is net als het beschrijven van de geur van een roos aan iemand die niet kan ruiken: je herkent ware vreugde pas als je het ervaart. Vreugde komt voort uit een diep begrip dat het leven, “met zijn eeuwigdurend draaiende wielen, dat zich altijd hetzelfde gedraagt en dat altijd zal blijven doen.’ Iedereen komt bergen en dalen tegen op zijn levensweg, maar met een vreugdevolle mindset heb je de realistische verwachting dat er altijd tegenslagen zullen zijn. Als je begrijpt dat vreugde in de kleine momenten zit en niet alleen in de grote, zul je het kunnen vinden.  

 

Ware vreugde moet in harmonie zijn met de realiteit van het leven

Mo Gawdat.

Het bereiken van een toestand van pure vreugde is niet eenvoudig. Het vergt inzet om elke dag aan je geluk te werken.  

 

DE GELUKSOPDRACHT VAN VANDAAG 

Schrijf een brief aan je toekomstige ik. Zoals we nu weten na dag 3 van de Happiness Challenge, is er een formule voor geluk - je bent gelukkig als het leven voldoet aan je verwachtingen. Vreugde daarentegen bereik je door vaker gelukkiger zijn, ongeacht wat het leven je brengt. Vreugde vraagt om een goede connectie te hebben met jezelf en met de rest van de wereld. Nu je dat weet, hoe zou een leven gevuld met vreugde er voor jou uitzien?  

 

Schrijf een brief aan jezelf voor over tien jaar. Waar sta je dan? Wat doe je? Wat is je hoop en wat zijn je dromen voor jezelf en je dierbaren? Het voelt misschien wat ongemakkelijk in het begin, maar hou even vol, het is een krachtige oefening. Tip: Als je een beginpunt nodig hebt, kijk dan eens naar je Happiness lijst van dag één voor inspiratie. 

 

Klik hier voor dag 5 van de Happiness Challenge.