Reclaim jouw authentieke zelf en zet een reuzenstap in je zoektocht naar geluk

Net als de diepe wateren van de oceaan heb je jouw werkelijke ik waarschijnlijk nog nooit echt gezien. Als iemand je vraagt wie jij bent, buiten je naam om, kun je vertellen waar je woont, wat je voor werk doet, of je kinderen hebt, wat je hobby’s zijn, de plekken waar je graag naartoe gaat op vakantie of je favoriete maaltijden. Je authentieke ik ligt echter diep verborgen onder de dingen die je doet en die je hebt bereikt, de labels die je jezelf geeft, wat je leuk en niet leuk vindt, en hoe je eruit ziet. Je echte ik leren kennen is een van de belangrijkste stappen die je kunt zetten op je pad naar geluk. 

 

DE WAARHEID OVER IDENTITEIT

Deze lagen van je ego bouwen zich in de loop der tijd op. Bij je geboorte, in die eerste gelukzalige oerstaat die je als baby ervaart, ben je gewoon jezelf. Zonder ego. Maar hoe ouder je wordt, des te meer input krijg je van de mensen om je heen. Misschien moedigden onze vaders ons aan bij onze eerste wankele stapjes, maar fronsten de wenkbrauwen als we met ons speelgoed gingen gooien. We leren ons aan te passen, dingen te doen waarvoor je wordt beloond. Als kind doen we de dingen die anderen voor ons uitzoeken, zoals voetbaltraining of pianoles. We leren grappen te maken waar onze vrienden om moeten lachen, wat we moeten doen om een perfect cijfer voor een proefwerk te halen, of om naar de conrector gestuurd te worden. We worden fan van een band, komen erachter welke goed doelen we willen steunen en welke teams we willen supporten. Maar zo gaande weg verzamelen we ook negatieve labels, die we niet zo gemakkelijk loslaten: Grappenmaker. Slachtoffer. Mislukkeling. Een achteloze opmerking die we op achtjarige leeftijd horen, kan de inhoud van ons levensverhaal voor altijd bepalen.

 

Ondertussen proberen we ons te vormen naar die labels, naar al die momenten van goedkeuring en afkeuring. En dat is vermoeiend. Proberen om waardering te krijgen voor de maskers die je draagt is bij voorbaat een verloren strijd, gewoon omdat ze niet zijn wie jijbent. Jij bent meer dan je labels. Je pad naar het ware geluk begint op de dag dat je goed naar al deze woorden kijkt waar jij jezelf mee identificeert, en dat je ze leert loslaten en gewoon jezelf zijn.

In werkelijkheid is niemand van ons perfect, en niemand van ons is fantastisch. En niemand van ons is slecht. We zijn gewoon… onszelf. En wij zijn mooi.

Mo Gawdat, Rituals' happiness ambassadeur

DE KRACHT VAN AUTHENTICITEIT

Onderzoekers hebben een nauw verband ontdekt tussen authenticiteit en geluk. Mensen die zichzelf zien als authentiek zullen eerder geneigd zijn een pad te volgen waar ze gepassioneerd over zijn. En ze zullen dat pad vasthouden, wat de wereld ook tegen ze zegt. Denk aan al die goeroes of oprichters van bedrijven, succesvolle kunstenaars of supersterren in de muziekwereld. Zonder zelfvertrouwen zouden ze niet het doorzettingsvermogen hebben gehad om hun dromen te volgen. Werkelijk succes kan alleen maar worden bereikt door het vinden van je ware ik, waarbij je ontdekt wat je passies zijn, en uit het re-activeren van de oerstaat van je geluk.

 

Authentieke mensen bouwen ook een sterkere, diepere band op met de mensen om hen heen. Tijdens je reis om contact met jezelf te maken, zul je ook mensen verliezen die er alleen maar waren vanwege een bepaald masker dat jij droeg. Maar door ze te verliezen, leer je ook mensen kennen die er zijn voor je ware ik en op de lange termijn zul jij je gelukkiger en meer tevreden voelen.

 

ONTDEK WIE JIJ BENT

Een eenvoudige manier om de authentieke waarheden over jezelf te ontdekken, is door vragen te leren stellen. Maak een week lang elke ochtend 10 minuten vrij om gewoon even in stilte te zitten. Stel jezelf de vragen die je normaal gesproken aan een nieuwe vriend zou stellen. Wees eerlijk in je antwoorden. Zijn de dingen die je zegt echt de dingen die jij leuk vindt, of zijn het alleen maar dingen waarvan je denkt dat anderen dat leuk aan jou vinden? Schrijf deze vragen en je antwoorden op in een notitieboek.

 

Kijk op een van die ochtenden ook eens in de spiegel. Waarom is je kapsel zoals het is? Heb je er zelf voor gekozen je haar zo te stylen of ben je beïnvloed door de trends? En die bril? Het shirt dat je nu draagt? Die tattoo op je arm? Zijn dat werkelijk dingen die passen bij jou, of maken ze deel uit van hoe jij jezelf aan de wereld wilt presenteren? Als je antwoord: ”Ja, ik vind het fantastisch zo!” is, dan mag ik je feliciteren. Je bent al goed op weg op je reis naar authenticiteit. Zo niet, stop dan even en kijk nog eens goed. Welke kleding zou je willen dragen? Waarom heb je dit aangetrokken?

 

Naarmate de dagen vorderen ga je deze techniek gebruiken om te kijken naar hoe jij je tijd besteedt. Sta je altijd als eerste in de rij om concertkaartjes te kopen, terwijl je eigenlijk liever met een boek op de bank was blijven liggen? Geef jezelf die ruimte. Heb je altijd al willen leren rotsklimmen, maar geen van je vrienden heeft zin om mee te doen? Schrijf je in voor een introductieles.

 

Stel vervolgens vragen bij je geloof, merk op wat echt waar is voor jou en wat er van je wordt “verwacht” dat je gelooft. Dit kost tijd, maar bij elke vraag zul je steeds een stapje dichter komen bij je ware ik.

 

EEN LAATSTE WOORD

Een afsluitend woord van Mo Gawdat: “Jij bent niet de ster van de film.”

 

We zijn ervan doordrongen om onszelf te zien als het middelpunt van de wereld zoals wij die ervaren, maar in werkelijkheid is het leven van iedereen even belangrijk voor hen als het onze is voor ons. Alles is met elkaar verbonden via een web van connecties, maar we kunnen zelden zien hoe alles samenkomt. Er zijn triljoenen verhalen die met elkaar verbonden zijn, en het enige dat we met ons eigen verhaal kunnen doen is er zo gelukkig mee zijn als we kunnen. Door authentiek te leven, doen we ons best om die stap te zetten.

 

Wil je dieper duiken in de kracht van je ware ik?  Mo Gawdat, voormalige Chief Business Officer bij Google[X] en auteur van De logica van geluk (Solve for Happy), en Rituals hebben een gezamenlijke missie om 1 miljoen mensen gelukkig te maken. Ga 14 dagen lang samen met ons op een interactieve reis die je leven zal transformeren en je zal helpen om het ware, levenslange geluk te vinden. Schrijf je hier in voor de Happiness Challenge.