Onthulling: Wat is geluk? Plus, de eenvoudige truc om meer geluk in je leven toe te laten

Geluk. We kennen het woord allemaal goed, maar toch, op de een of andere manier, zijn we er altijd naar op zoek en wordt er al eeuwen over gefilosofeerd door de grootste denkers van de mensheid. Google het woord “geluk” en probeer je niet te laten overdonderen door de geweldige hoeveelheid zoekresultaten. Je zult miljoenen definities, oefeningen en input vinden van topwetenschappers, filosofen en zelfs economen. En toch lijkt alles heel tegenstrijdig. Veel mensen denken dat geluk te maken heeft met materieel succes, maar toch zijn er ook in de minst rijke landen ter wereld mensen die aangeven dat ze heel gelukkig zijn. Het digitale tijdperk heeft het alledaagse leven veel gemakkelijker gemaakt. Je kunt alles bestellen met een druk op de knop of een swipe van je scherm, van avondeten tot aan een film. En toch krijg je constant te horen dat je de technologie moet loslaten als je gelukkiger wilt zijn.

 

Geluk is een verwarrende en ongrijpbare emotie die iedereen zo nu en dan wel even ervaart, maar die je maar moeilijk kan blijven vasthouden. Veel mensen zoeken het geluk via grote mijlpalen, zoals het vinden van die droombaan, trouwen met je soulmate of het starten van een gezin. Maar, mogen we je een geheimpje verklappen? Geluk is in wezen de simpelste emotie die er bestaan. Het geheim van geluk is even eenvoudig als het indrukken van de “reset-knop” van je mindset.

 

Geluk is je normaaltoestand.

Mo Gawdat, Rituals' happiness ambassadeur.

ONZE NORMAALTOESTAND

Geluk is onze eerste emotie. Denk er maar eens over na: een van de eerste mijlpalen in de ontwikkeling van een baby is lachen. Het is voor een kind de allereerste manier om zich uit te drukken als het niet gaat om de behoefte aan slaap, voedsel of een knuffeltje: het kirrende geluid van plezier en gelach. Als is voorzien in de eerste basisbehoeften van een baby, als ze gevoed, gekleed en geliefd zijn, dan voelen ze zich gelukkig. Pas als een kind opgroeit en moet leren leven naar de regels en verwachtingen van de wereld om hem heen, leert hij wat het is om niet gelukkig te zijn. Maar als je leert om door deze illusies heen te kijken, ben je in staat de reset-knop in te drukken en terug te keren naar de normaaltoestand van geluk.

 

DE WAARDE VAN ONGELUK

Dat wil niet zeggen dat een gevoel van ongeluk niet belangrijk is. Stel je geluk voor als je welzijn: het is iets waar je elke dag aan moet werken en dat je moet trainen. Ongeluk is hetzelfde als pijn of ziekte: het is een signaal dat de dingen niet gaan zoals ze zouden moeten gaan. Net als een hongergevoel je vertelt dat je moet eten en een zere rug het teken is dat je meer aandacht aan je houding moet schenken, toont een ongelukkig gevoel je dat je moet uitzoeken wat je dwars zit en dat je moet werken aan het versterken van je geluksspier.

 

JE GELUK RESETTEN

Maar hoe vind je datgene waar jouw hart sneller van gaat kloppen? We ervaren allemaal geluk in het leven, die tijden dat alles goed loopt, en dat jij je kalm en in het moment voelt. Als je deze momenten nader bekijkt, zul je zien dat er een gemene deler is, iets wat in al deze momenten hetzelfde is. Het zijn namelijk allemaal momenten waarin je de verwachtingen die je geïnternaliseerd hebt loslaat en jezelf toestaat om gewoon ‘te zijn’. Als je leert om dat gevoel te koesteren, neem je al de eerste stap op je weg naar geluk.

 

EEN HAPPINESS-LIJST CREËREN

Wil je ontdekken wat jou echt gelukkig maakt? We hebben een eenvoudige opdracht voor je: maak een Happiness-lijst.

 

Schrijf een dag lang alles op waar jij vrolijk van wordt. Het hoeven geen grote gebeurtenissen te zijn, het kunnen ook kleine dingen zijn, zoals een lekker kopje koffie, maar ook de perfecte presentatie waar je zo je best op hebt gedaan of de warmte van de zon op je huid. Lees aan het eind van de dag wat je hebt opgeschreven en markeer de dingen die jij het belangrijkst vindt. Het opschrijven en doorlezen van je lijst geeft je al een goed gevoel, en door je bewust te zijn van de dingen die je vreugde brengen, heb je de eerste stap op je pad naar een gelukkiger leven al gezet.

 

Wil je meer weten over geluk? Doe mee met onze Happiness Challenge.

 

Mo Gawdat, voormalige Chief Business Officer bij Google[X] en auteur van De logica van geluk (Solve for Happy), en Rituals hebben een gezamenlijke missie om 1 miljoen mensen gelukkig te maken. Ga 14 dagen lang samen met ons op een interactieve reis die je leven zal transformeren en je zal helpen om het ware, levenslange geluk te vinden. Schrijf je hier in voor de Happiness Challenge