Dag 12 - De lessen die iedereen moet weten voor een vol en gelukkig leven

Er is één ding dat iedereen op deze planeet gemeen heeft met de rest: op een dag komen we te overlijden. De meeste mensen denken niet graag aan dat moment en het is zeker iets waar veel mensen bang voor zijn. De fobie heeft zelfs een naam: thanatofobie. In dit artikel over het onder ogen zien van je angsten, hebben we je uitgelegd dat je beter zult begrijpen waarom je bang bent als je je angsten in de ogen kijkt en hoe je je angst kunt overwinnen.

 

Maar niet iedereen is bang voor de dood. In sommige samenlevingen en culturen zijn begrafenissen eerder een feest dan een moment van verdriet. In plaats van te treuren over het einde van een leven (een glas half leeg mentaliteit), vieren ze wat er is geweest (een glas half vol mentaliteit). In New Orleans bijvoorbeeld is er de jazz funeral, meestal een event voor muzikanten die zijn overleden, maar iedereen kan een verzoek indienen voor een jazz funeral. De begrafenisdienst, inclusief muziekband, start bij de kerk of het uitvaartcentrum met rouwmuziek, maar zodra de geliefde ten grave is gedragen, begint de muziek steeds vrolijker te klinken. Een feestsfeer vult de straten en voorbijgangers worden aangemoedigd om mee te doen met het feest.

 

Niemand van ons weet of de dood echt het einde is, maar het is zeker het einde van ons leven hier op aarde. Er zijn heel veel beroemde uitspraken die ons eraan herinneren om van elk moment het beste te maken. De beroemdste uitspraak is het Latijnse carpe diem, wat je kunt vertalen naar pluk de dag. Het is niet realistisch om van elk moment het beste te maken, en een leven te leiden waarbij je al je wensen en behoeften volgt. Je hebt ook verantwoordelijkheden, zoals rekeningen betalen en klusjes doen (die vloer dweilt zichzelf niet!). In het boek Solve for Happy deelt Mo Gawdat echter drie levensveranderende lessen over de dood die iedereen moet weten. Als je niet bang bent voor de dood, sta je ervoor open een vol en gelukkig leven te leiden.

 

Les 1: De dood is onvermijdelijk

Je kunt niet vechten tegen de dood. Het beste kun je je overgeven aan het idee dat je op een dag, net als iedereen, komt te overlijden. Laat dit even goed tot je doordringen, want het feit dat je op een dag dood zult zijn, betekent ook dat je het geluk hebt gehad om op deze aarde te leven.

 

Les 2: Het leven is nu

Mo beschrijft de start en het einde van het leven als de omslag van een boek, die er minder toe doet dan het verhaal in het midden. Wat zou jij nu doen als je wist dat vandaag je laatste dag was? Zonnebaden op een Balinees strand is natuurlijk niet reëel, maar je kunt natuurlijk wel de tijd nemen om te genieten van de kleine dingen. Mo maakt deze vergelijking: als je wist dat je vandaag je laatste maaltijd zou eten, zou jij je dan druk maken over een onbeleefde ober, of zou je genieten van elke hap? Als je vastzit in het verkeer, zou je dan boos gaan toeteren of de radio aanzetten en meezingen met de hits? Niet elke dag kan perfect zijn, niet elke dag is een feestdag, maar we kunnen wel elke dag het geluk zoeken in de kleine momenten.

Les 3: Je huurt het leven slechts

We komen zonder iets op deze wereld en verlaten het ook weer zonder iets. Onze materiële dingen zijn niet echt van ons, we “huren’ het maar tijdens onze tijd op aarde. Dit klinkt misschien niet zo vrolijk, maar dat hoeft ook niet. De waarheid maakt je vrij. “Als niets van mij is, dan gaat er ook niets verloren’, schrijft Mo. “Als er iets uit mijn leven verdwijnt, is er weer ruimte voor iets nieuws.’ Niets duurt eeuwig. We kunnen ons slechts laten meevoeren door de stroom van het leven, genieten van goede tijden en leren van de slechte.

 

DE GELUKSOPDRACHT VAN VANDAAG

Denk aan de alle ervaringen waarvan je nog wilt genieten voordat je dood gaat. Waarom niet een 'life to-do' lijst samenstellen die je aanmoedigt om alles uit elk moment te halen. Heb je altijd al de Laugavegur Trail in IJsland willen hiken, een nacht onder de sterren in de Sahara willen doorbrengen of een wens willen doen bij de Trevifontein? Vul je lijst met prachtige ervaringen die je dolgraag wilt beleven. Kies er één uit, en maak een plan voor dit jaar. Niet vergeten: we dromen vaak over de dingen die we graag willen doen en denken altijd dat we genoeg tijd hebben, maar dat is geen gegeven. Leef elke dag alsof het je laatste is.

 

Klik hier voor dag 13 van de Happiness Challenge.