Zorg voor een lang en gelukkig leven dankzij het Japanse Ikigai

De kans is groot dat je nog nooit van het Japanse woord ikigai, gehoord hebt en dat het ook geen belletje bij je doet rinkelen. Maar wat dacht je van het Franse raison d’être? In de kern betekenen ze allebei hetzelfde: je leven op een bewuste manier leiden. Weten waarvoor je leeft en wat je doel in het leven is, zijn belangrijke kernwaarden van ikigai.

Living in the Blue Zones

In de westerse wereld is dit begrip vrij onbekend, maar in Japan zweren ze erbij. Sterker nog: volgens New York Times-journalist Dan Buettner is ikigai de reden dat op het Japanse eiland (en tevens blue zone, een plek of regio waar mensen gemiddeld gezien het oudst worden) Okinawa een enorm aantal honderdjarigen ter wereld woont. Buettner, naast schrijver ook oprichter van de website www.bluezones.com, is van mening dat er een wezenlijk verschil is tussen hoe wij in het westen ons leven leiden en hoe ze dit in Japan doen.

Waar wij na ons werkzame bestaan achter de geraniums gaan zitten, blijft de gemiddelde Japanner zich voortdurend bewust van wat zijn of haar ikigai is. Buettner noemt bijvoorbeeld de 101-jarige karateleraar, die nog steeds iedere dag in de gym staat. Of de bejaarde visser, die nog steeds drie keer per week het water op gaat om vis voor zijn familie te vangen. Op Okinawa – en eigenlijk in Japan in het algemeen – bestaat iets als ‘pensioen’ eigenlijk helemaal niet. Dat zegt ook Hector García, co-auteur van het boek Ikigai: The Japanese Secret to a Long and Happy Life: “Ook al woon ik al 13 jaar in Japan, ik heb nog steeds niet uit kunnen vogelen wat hier nou de definitie van ‘pensioen’ is.” Japanners blijven in feite gewoon ‘werken’, alleen het soort werk en de mate van verantwoordelijkheid verandert, aldus García.

 

Find Your Ikigai

Kortom: ikigai is het geheim voor een lang en gelukkig leven, zoveel is duidelijk. Maar hoe vind je je ikigai? Het is makkelijker dan je denkt. Het gaat namelijk slechts om vier dingen, namelijk:


Waar hou je van?
Waar ben je goed in?
Wat heeft de wereld nodig?
Waar kun je geld mee verdienen?


De plek waar de antwoorden op deze vier vragen samenkomen, is de plek waar je ikigai ligt. Daarbij is het wel van belang dat je het onderscheid tussen een hartsverlangen en een hoofdwens goed in gedachten houdt: een hoofdwens heeft – vaak – geen bestaansrecht, waardoor je bij de kleinste tegenslag al afhaakt. Een hartsverlangen zorgt daarentegen voor een gevoel dat zó sterk is, dat je bereid bent om all the way te gaan om het voor elkaar te krijgen. Ga op zoek en vind jouw ikigai, want gezond (en) oud worden, willen we allemaal, toch?