Vitenskapen bak vennlighet og dens mange fordeler

Selv om det til tider kan føles som om verden er et tøft og utilgivende sted, er det virkelig ikke så ille hvis du tar en nærmere titt. Som Random Acts of Kindness sier på deres nettsidehører du historier om mennesker som prøver å gjøre verden til et bedre sted hver dag. Og dette kan begynne i det små. Vennlighet er gratis, det er enkelt, det er positivt, men likevel er det utrolig kraftfullt og har vitenskapelig beviste fordeler for oss selv, for andre og for hele verden. Sammen kan vi gjøre verden til et litt snillere sted for oss alle. Og du kan starte i dag.

 

Utøv din lille del av godhet der du er; det er sammensetningen av alle disse små delene som overvelder verden.»

Desmond Tutu

Vennlighet er smittsomt

Det hjelper deg med å bygge et nettverk av relasjoner, både på jobb og i privatlivet, som lar deg føle deg trygg og sentrert. Hvis du noen gang skulle støte på et problem, er det mindre sannsynlig at du vil bærer byrden alene når du har en god gruppe med mennesker rundt deg.

 

Det vakre med vennlighet er at det er en av de få tingene her i verden som dobles når det deles. Nevroforskere brukte nevroradiologi for å vise at «speilnevroner» i hjernen vil fyres opp hvis du ser noen viser følelser eller en gest, og etterligner denne følelsen i de samme områdene i din egen hjerne. Å være vitne til noen med smerter aktiverer de samme delene av hjernen som når vi selv føler smerte, akkurat som du føler en trang til å gjespe når du merker at noen andre gjesper. Så det å være vitne til en annen god gjerning vil bare motivere deg til å dele dette videre.

 

Vennlighet er bra for sjelen

Hvis du føler deg nede, vil det å være snill mot andre være en sikker måte å løfte ditt eget humør på. Generøsitet aktiverer en del av hjernen kalt striatum, som reagerer på ting vi synes er givende, for eksempel god mat eller en god latter. Så den lykkefølelsen vi får, blir også produsert når vi hjelper noen andre –  dette er kjent som «helper’s high» eller giverglede på norsk. Og husk, vennlighet er eksponentiell; hvis andre ser at du hjelper noen andre, blir de fylt med de samme feelgood-hormonene, noe som øker sannsynligheten for at de gjør det samme betydelig. Dette er det eneste kjedebrevet som alle vil registrere seg for.

 

Det enkle faktum er at planeten ikke trenger flere vellykkede mennesker. Planeten trenger desperat flere som skaper fred, healere, konservatorer, historiefortellere og elskere av alle slag.

David W. Orr, professor i miljøstudier og politikk

 

Videre øker vennlighet serotoninnivået, noe som helbreder sår, hjelper deg med å slappe av og få deg til å føle deg bra, og dopamin, som gir deg følelser av tilfredshet og velvære. Studier har vist at hvis du kun utfører én god handling om dagen, blir kroppen din oversvømt med de samme hormonene som gjør deg og personen du har hjulpet roligere, sunnere og lykkeligere. Dere vil begge få mer energi, føle mindre smerter og få høyere selvtillit, og kan til og med leve lenger.

 

Vennlighet er bra for helsen

Ja, kardiovaskulær forskning indikerer at vennlige handlinger er bra for helsen din, og til og med kan bremse kroppens aldringsprosess. Det bidrar til å utløse frigjøring av oksytocin, som igjen reduserer betennelser, senker blodtrykket og begrenser tilstedeværelsen av frie radikaler i kardiovaskulærsystemet. Dette hormonet får deg også til å føle deg mer kjærlig, så vel som elsket.

 

Vennlighet reduserer også stress; snillere mennesker har 23 % mindre kortisol (stresshormoner) i kroppen, som vist i en studie fra 1998. I tillegg vil tilfeldige vennlige handlinger bidra til å styrke immunforsvaret ditt for å gjøre deg mer motstandsdyktig, løfte humøret ditt og produsere endorfiner – kroppens naturlige smertelindrere.

 

Og la oss ikke stoppe her. Det er også bevist at å spre vennlighet hjelper folk til å føle en mening med livene sine, en følelse av retning og mål å leve for – også kjent som livsoppfyllelse – noe som gjør det mer sannsynlig at man tar bedre vare på seg selv ved å følge en sunnere livsstil med regelmessig trening og riktig kosthold.

Vennlighet er et språk som de døve kan høre og de blinde kan se.

Mark Twain

Vi trenger alle så mye vennlighet som vi kan få. Vi trenger alle omtanke i tider med nød. Så vær på utkikk etter måter å vise vennlighet ovenfor deg selv og andre. Det krever ikke mye, men det kan utgjøre en enorm forskjell.

 

For mer inspirasjon, hvorfor ikke lese alt om vennlighetstradisjonene vi kan lære av koreansk kultur.

 

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Oversetter, redaktør og tekstforfatter Laura Wabeke er fascinert av ord og de mange innovative måtene du kan bruke dem til å uttrykke deg. Etter ni år som frilanser –i alt fra reisebransjen til mediebyråer, reklame og bokredigering–er denne interne tekstforfatteren nå flytende i yoga, meditasjon, oppmerksomhet og omfavner merkevarens filosofi om å finne skjønnhet og lykke i de små tingene.