Det kinesiska nyåret: Vi berättar allt om denna underbara tradition

Gott nytt år! Det kinesiska nyåret, även känt som vårfestivalen, infaller på olika datum varje år. Festligheterna pågår i 15 dagar tills en nymåne visar sig, och detta firas i sin tur med lyktfesten. Det kinesiska nyåret omfattar en mängd olika traditioner, såsom storstädning, middag med familjen, ge gåvor i röda kuvert, fyrverkerier och dansande människor utklädda till drakar och lejon.

 

Medan västvärlden firar det nya året på en och samma dag, pågår det kinesiska nyåret i två veckor. Högtiden kallas även för vårfestivalen, vilket kan verka märkligt eftersom den firas på vintern. Men den är i själva verket en fest som firas inför den kommande våren. Högtiden firas den första dagen i den första månaden i den kinesiska kalendern, som infaller när den andra nymånen efter vintersolståndet framträder.

 

Det kinesiska nyåret är fyllt med speciella traditioner och ritualer. Det börjar egentligen en månad före nyåret, med Laba-festivalen. Då hålls ceremonier till minne av förfäderna, och man äter en speciell Laba-gröt som tillagas med inte mindre än sju olika spannmål. Det finns många berättelser kring denna gröt, men framför allt är den en symbol för tacksamhet och för att inte ta det man har för givet.

 

Lilla nyåret

Några dagar före det riktiga nyåret firas det så kallade ”lilla nyåret”. Även detta går ut på att minnas människor och läsa böner, men den viktigaste aktiviteten är att storstäda huset för att driva ut onda andar. Dessutom betalar man av sina skulder och köper nya kläder. Allt detta görs som en förberedelse inför det riktiga nyåret.

 

Nyårsafton

Precis som i västvärlden är nyåret en av årets viktigaste kvällar. Denna kväll samlas vänner och familj för att dela en stor middag med allas älsklingsrätter. Barnen får pengar i röda kuvert, även kända som ”hong bao”, och alla stannar uppe sent för att ringa in det nya året.

 

Röda dekorationer

Festivalens färg är rött, för i Kina anser man att denna färg för med sig tur och skyddar mot onda andar. Hus, gator och kontor utsmyckas med röda dekorationer och gatorna fylls av hängande röda lyktor. Man utbyter gåvor inslagna i rött papper och avfyrar fyrverkerier som även de har ett rött omslag.

 

Grisens år

I år pryds många dekorationer av bilder av grisar, eftersom 2019 är grisens år. Enligt kinesisk astrologi är varje år kopplat till ett särskilt djur, och i år är det grisen, som är det sista av djuren i det kinesiska horoskopet. Grisen associeras med styrka, fruktbarhet och välstånd.

 

Dansande lejon och drakar

Det kinesiska nyåret firas alltid med dans, som framförs av människor utklädda till lejon och drakar. Enligt en gammal legend finns det ett rovdjur som äter människor och kan bryta sig in i deras hus. Rovdjuret kallas Nian, och kineserna trodde att de kunde skrämma bort Nian med buller och röd färg. Än idag fyrar man av fyrverkerier på nyåret av den här anledningen. De dansande lejonen och drakarna är en del av denna tradition och skyddar mot onda andar.