Upptäck den japanska hemligheten bakom ett långt och hälsosamt liv

Även om du inte har hört det japanska ordet ikigai tidigare, känner du kanske till det franska begreppet raison d’être. I grund och botten betyder de samma sak: livets syfte. Att veta varför man lever och vilket som är ens syfte är viktiga delar av ikigai, och kan vara hemligheten bakom ett längre och hälsosammare liv.

 

Filosofin är besläktad med den afrikanska livsåskådningen ubuntu: genom att bidra till samhället kan individen uppnå en sann känsla av egenvärde, vilket i sin tur ger glädje och mod att leva. Människor som ingår i en grupp vänner, kollegor eller lokalsamhället känner tillhörighet, vilket ger dem en identitet och ett syfte. När man vet vem man är innerst inne förstår man vad som gör en lycklig, vilken roll man har och hur man vill att ens relationer ska se ut. Med de insikterna kan man avgöra om man verkligen är sann mot sig själv och finna mening i vardagen. Det är det som kallas ikigai.

Det är först när vi deltar aktivt i samhället som vi får ett starkare band till vår identitet och vårt ikigai.

Ikigai Project

Livet i de blå zonerna

I västvärlden är vi inte så bekanta med ikigai, men i Japan är det en viktig del av vardagen. Okinawa är en så kallad blå zon, det vill säga en plats där människor har ovanligt lång förväntad livslängd. Enligt New York Times-journalisten Dan Buettner är ikigai den främsta anledningen till att det finns så många människor som är över 100 år på ön. Buettner är inte bara journalist, utan har även grundat webbplatsen www.bluezones.com. Enligt honom är det stor skillnad på hur vi lever i västvärlden och hur man lever i Japan. 

 

Medan många västlänningar drar sig tillbaka efter pensionen, fortsätter japaner att leva aktivt och vara medvetna om sitt ikigai. Som exempel nämner Buettner en 101-årig karatelärare som fortfarande går till träningslokalen varje dag, och en gammal fiskare som fortfarande fångar fisk till familjen tre gånger i veckan. På Okinawa – och i resten av Japan – verkar det inte finnas något som heter ”pension”. Héctor García, en av författarna till boken Ikigai: den japanska livskonsten till ett långt och lyckligt liv, håller med: ”Jag har bott i Japan i 13 år, och jag förstår fortfarande inte vad pensionen innebär här.” Enligt García fortsätter japanerna att arbeta, även om typen av arbete och graden av ansvar förändras.

 

Hitta din ikigai

Ikigai kan alltså vara hemligheten bakom ett långt och hälsosamt liv. Genom att vårda dina relationer till samhället och till andra människor kan du hitta din identitet och ditt ikigai så att ditt liv får ett syfte. Acceptera och var snäll mot dig själv för att lära känna ditt sanna jag.

 

Hur hittar man sitt ikigai? Det är lättare än du kanske tror. Fundera över följande saker: 

 

Vad älskar du?

Vad är du bra på?

Vad behöver världen?

Hur kan du tjäna pengar?

 

Det som är svaret på alla frågorna är ditt ikigai. Vidare är det viktigt att skilja på din innersta önskan och ett enkelt begär. Vanliga begär brukar försvinna vid minsta hinder, men din innersta önskan är så stark att du är beredd att göra allt som krävs för att uppnå ditt mål. Leta efter och hitta ditt ikigai – för vem vill inte leva ett långt och hälsosamt liv? Det handlar inte om att bli den bästa versionen av dig själv, utan om att bli den ärligaste versionen av dig själv.

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Laura Wabeke är en översättare, skribent och redaktör som fascineras av ord och att använda dem för att uttrycka sig själv på innovativa sätt. Efter nio år som frilansare inom branscher som flyg, media, reklam och bokutgivning, är denna interna copywriter numera flytande på yoga, meditation, mindfulness och att leva efter varumärkets filosofi att finna skönhet och glädje i de små sakerna.