Du har ingen grund til andet end taknemmelighed og glæde

Dette citat, der tilskrives den vise Buddha, er ikke kun sandt, det er også meget inspirerende, når du vil skabe juleritualer. Denne tid på året, der står i gavernes tegn, er også en tid til at udtrykke taknemmelighed over, hvad man har fået. Og ikke nok med det: forskere har dokumenteret, at taknemmelighed avler mere glæde.

Taknemmelighed: din egen lykkepille

Når du sætter tempoet ned for at reflektere over det, du har, inspirerer det til større personlig lykke. Det hjælper os til at føle mere positivt omkring, hvor vi er i livet, og omkring de mennesker, vi er omgivet af. Taknemmelige mennesker er generelt mere optimistiske, er i stand til at nyde positive oplevelser mere intenst og kan lettere håndtere tilbageslag. Fordi taknemmelighed er en følelse, vi udtrykker over for andre, hjælper den os også til at knytte mere meningsfulde, varige relationer.

 

Kunsten at sige “tak”

Dr. Robert Emmons, forfatter til bogen Thanks! How the New Science of Gratitude Can Make You Happier, udførte et eksperiment, der omfattede adskillige hundrede mennesker, som blev bedt om at nedskrive deres tanker i en dagbog. De blev opdelt i tre grupper: en gruppe skulle registrere deres dag uden at beskrive ting som “gode” eller “dårlige”, en gruppe fik besked på kun at skrive om de negative aspekter af deres dag, og den sidste gruppe fik besked på kun at skrive om de af dagens hændelser, de var taknemmelige for.

Resultatet af undersøgelsen var helt utvetydigt til fordel for taknemmelighed. Ti uger inde i eksperimentet rapporterede den gruppe, der markerede taknemmelighed, om mere årvågenhed, entusiasme, beslutsomhed, optimisme og energi. Modsat oplevede de også mindre nedtrykthed og stress. Det resulterede også i mere håndgribelige positive forandringer som mere regelmæssig motion, mere hjælpsomhed over for andre og større fremskridt med hensyn til at opnå personlige mål.

 

Taknemmelighed + sjælfuldhed = lykke

På mange måder er daglig taknemmelighed definitionen på at have sjælen med sig. Lad os komme med et eksempel. Der er et par uger til jul, og du farer rundt for at prøve at skabe den perfekte oplevelse for dine kære. Det legetøj, som er din søns højeste ønske, er udsolgt, flæskestegen, du bestilte til julemiddagen, når ikke frem i tide, og lynlåsen i din yndlingsjulekjole er gået i stykker. Alt sammen irriterende og skuffende foreteelser, helt sikkert. Men den husmor, der har sjælen med sig, trækker vejret dybt og tæller til ti og tænker på hvor heldig hun er, at hun kan tilbringe tid sammen med dem, hun holder af – legetøj, menu og outfit er egentlig helt irrelevant. At være glad for det, man har, i stedet for at jamre over det, man ikke har, er mottoet for sjælfuldhed. Og det er et motto, vi burde lever efter hver eneste dag.

 

Dit daglige ritual omkring taknemmelighed

Gør taknemmelighed til en del af dit daglige ritual denne jul. Skriv et lille takkebrev. Tak en anden for en lille venlighed. Lav en takkekrukke, og fyld den med papirsedler, hvor der står, hvad du er taknemmelig for i øjeblikket, og bed din familie om deres bidrag, så I kan læse dem højt under julemiddagen. Det er små nemme ting, men de har en fantastisk virkning.

Og vigtigst af alt: husk, at taknemmelighed avler glæde hos andre og glæde i dit eget indre. Som forfatteren Melody Beattie engang skrev: “Taknemmelighed lukker op for livets fylde. Det forvandler det du har, til at være tilstrækkeligt og mere end det.”