Geluk, vreugde en plezier — herken het verschil

Deze maand is Rituals op een missie om één miljoen mensen gelukkig te maken. Maar dat is niet eenvoudig: we zijn complexe wezens met een heel scala aan emoties, van positief tot negatief en alles ertussenin. Daarom focussen we vandaag op de emoties die als uitwisselbaar worden beschouwd: geluk, vreugde en plezier. Ze lijken wel op elkaar, maar happiness ambassadeur Mo Gawdat is het daar niet mee eens.

 

Gisteren deelden we Mo’s Happiness-vergelijking met jullie, een formule die het geheim van geluk onthult: je bent pas gelukkig als je verwachtingen gelijk zijn aan, of kleiner zijn dan, de realiteit van de gebeurtenissen. Maar hoe is geluk anders dan plezier en vreugde? Blijf lezen als je meer wilt weten over de verschillen en hoe je jouw leven kunt verbeteren door de nuances beter te begrijpen.

 

*Please select your preferred subtitle language in the settings within the YouTube video.

Onthulling: vreugde en plezier in relatie tot geluk

In het woordenboek wordt plezier omschreven als ‘vermaak, amusement of lichthartig genot’. Als je de juiste mindset hebt is het heerlijk om plezier te maken, maar als je niet gelukkig bent, kan het al snel neigen naar een ontsnapping uit het alledaagse leven, weg van je angsten en verantwoordelijkheden. Zoals romanschrijver Will Thomas al zei: “Er is geen angst als je plezier hebt.” En dus wisselen veel mensen waarachtig geluk in voor, wat Mo noemt, de wapens van massavermaak: overmatig feestvieren, drinken, eten en nog veel meer.

 

Denk erom: plezier, in wat voor vorm dan ook, is niet meer dan een tijdelijke ontsnapping, een toestand van onwetendheid.

Mo Gawdat.

Biologisch gezien heeft plezier natuurlijk een functie! Seks geeft ons plezier, en dat brengt ons ertoe om kinderen te krijgen. Maar sommigen zoeken plezier als een manier om hun pijn en lijden te verdoven. Plezier is ook een effectieve pijnstiller. Het imiteert geluk door de onophoudelijke gedachtegang in je brein tot stilte te dwingen. Helaas duurt plezier niet eeuwig, en het zal zeker niet de onderliggende problemen oplossen. Het is niet meer dan een afleiding waar je telkens weer naar terugkeert.

 

Plezier is met de juiste mindset natuurlijk helemaal niet slecht, maar je zou het moeten zien als een supplement van geluk, in plaats van een pijnstiller. De volgende keer dat jij veel plezier hebt, stel jezelf de vraag: ‘Gebruik ik dit moment van plezier als een ontsnapping?’

 

Vreugde, aan de andere kant, is ‘een toestand van ononderbroken geluk’, zegt Mo. ‘Ik gebruik de term vreugde losjes, omdat de Nederlandse taal niet is uitgerust met een term die deze toestand nauwkeurig beschrijft. Innerlijke rust, stilte, kalmte — al deze woorden komen in de buurt. Misschien komt een mix van deze woorden er nog het dichtst bij in de buurt, maar geen ervan op zichzelf zal de ware betekenis kunnen weergeven.’

 

Vaak denken we bij vreugde aan een emotie die we bij de grote gebeurtenissen van het leven ervaren: als je je eerste huis koopt, op je trouwdag, of bij de geboorte van je kind. Maar, zoals professor en auteur Brené Brown zegt: “je ervaart vreugde vaak bij specifieke momenten, vaak hele banale momenten. Soms missen we de uitbarstingen van vreugde, omdat we te veel bezig zijn om te zoeken naar uitzonderlijke momenten.” Je kunt vreugde vinden in het alledaagse leven, maar het is net als het beschrijven van de geur van een roos aan iemand die niet kan ruiken: je herkent ware vreugde pas als je het ervaart.

 

Ware vreugde moet in harmonie zijn met de realiteit van het leven

Mo Gawdat.

Vreugde komt voort uit een diep begrip dat het leven, ‘met zijn eeuwigdurend draaiende wielen, dat zich altijd hetzelfde gedraagt en dat altijd zal blijven doen.’ Iedereen komt bergen en dalen tegen op zijn levensweg, maar met een vreugdevolle mindset heb je de realistische verwachting dat er altijd tegenslagen zullen zijn. Als je begrijpt dat vreugde in de kleine momenten zit en niet alleen in de grote, zul je het kunnen vinden.

 

…Zoek uit waar je blij van wordt en geef het een stem. Want als je de vreugde mist, mis je alles.

Robert Louis Stevenson

Het bereiken van een toestand van pure vreugde is niet eenvoudig. Het vergt inzet om elke dag aan je geluk te werken.

 

Wil jij je geluksspier trainen?  Mo Gawdat, voormalige Chief Business Officer bij Google[X] en auteur van De logica van geluk (Solve for Happy), en Rituals hebben een gezamenlijke missie om 1 miljoen mensen gelukkig te maken. Ga 14 dagen lang samen met ons op een interactieve reis die je leven zal transformeren en je zal helpen om het ware, levenslange geluk te vinden. Schrijf je hier in voor de Happiness Challenge.