Vrijwilligerswerk: dit is waarom iedereen het een keer zou moeten proberen

Je hebt een stressvolle baan, werkt vijf dagen per week en als het eindelijk weekend is, ben je blij dat je even helemaal niets kunt doen. Toch kun je een deel van dat kostbare weekend of een avond in de week ook op een andere, nuttige manier besteden. Steeds meer mensen doen aan vrijwilligerswerk en dat is echt niet alleen uit puur altruïsme, maar ook omdat je er zelf zoveel voor terugkrijgt.

 

Meer en meer mensen zijn op zoek naar zingeving. Op elke straathoek vind je een yogaschool, tijdlijnen op social media worden overspoeld door spirituele coaches en de boeken over mindfulness zijn niet aan te slepen. Zingeving zoeken mensen veelal in zichzelf, maar je kunt het ook buiten jezelf zoeken door vrijwilligerswerk te doen. Dit zijn de vijf redenen waarom eigenlijk iedereen die de mogelijkheid ervoor heeft dat een keer moet proberen.

 

1. Het is goed voor je karmapunten

Karma komt uit het hindoeïsme en boeddhisme en kun je letterlijk vertalen als ‘handeling’, ‘actie’ of ‘daad’. Als we het over karma hebben, bedoelen we dat als je met goede intenties leeft, goed voor jezelf en anderen zorgt, het uiteindelijk in de vorm van geluk bij je terugkomt. Je zult dit heel goed merken als je vrijwilligerswerk doet. Je krijgt er misschien niet een directe beloning voor terug in de vorm van geld, maar ten eerste geeft het jezelf al een goed gevoel als je iets voor iemand anders of voor het milieu kunt doen. Ook zal je merken dat je veel waardering uit je omgeving krijg en je anderen inspireert met jouw goede acties. Als een sneeuwbaleffect worden goede intenties zo steeds verder verspreid en misschien komen er zo nog mooiere dingen uit voort dan je in eerste instantie dacht.

Een boom zo dik dat je hem net kunt omspannen, begint met een klein zaadje; een reis van duizend kilometer begint met een stap.

Lao Tzu

2. Je stapt uit je comfortzone

Je gaat dagelijks naar kantoor en ziet daar steeds dezelfde collega’s, in het weekend hang je altijd met dezelfde vrienden en de feestdagen vier je met je familie. Zelfs in sportschool zie je elke week dezelfde koppen. Zo begeef je je telkens in dezelfde sociale kring en hoor je alleen hun verhalen, meningen en kijk op het nieuws. Je leeft als het ware in een bubbel die je zelf gecreëerd hebt. Reizen is een goede manier om uit deze bubbel te stappen, maar het kan ook dichterbij huis door vrijwilligerswerk te doen. Je ontmoet mensen buiten jouw sociale kring, mensen die hun leven heel anders hebben ingericht en verrijkt zo je wereld.

 

3. Je ontwikkelt een gevoel van dankbaarheid

Het is natuurlijk afhankelijk van wat voor vrijwilligerswerk je gaat doen, maar in bijna alle gevallen zal het je dankbaar maken voor het feit dat je de mogelijkheid hebt om iets goeds te doen. Het toont je waarschijnlijk ook de mindere kanten van ons leven en de maatschappij, maar het maakt je daardoor des te dankbaar voor je eigen leven, voor kleine dingen die je normaal voor lief neemt en wat er wel goed is en goed gaat.

 

4. Je leert ervan

Wat voor soort werk je ook gaat doen, een ding is zeker: je leert er iets van. En dat kan van alles zijn. Misschien leer je een hele nieuwe vaardigheid, leer je over een cultuur die je nog niet kende of leer je hoe het is om niet vrij te zijn en op elk willekeurig moment te kunnen gaan waar je maar wil. Misschien leer je hoe het is om met minder rond te komen en niet alles te kopen wat je maar wil. Of je leert omgaan met al die dingen die we liever zouden vermijden. Ziekte, ouderdom en de dood; vroeg of laat krijgt iedereen ermee te maken en door vrijwilligerswerk leer je hoe je hier op een positieve manier mee om kunt gaan.

 

5. Het heeft een positief effect op andere aspecten van je leven

Dankzij alle bovengenoemde punten maakt vrijwilligerswerk je een rijker persoon en dat werkt door in je dagelijks leven. Iets voor een ander doen, zonder daar direct iets voor terug te verwachten, geeft zin aan je leven en daar vloeien weer andere dingen uit voort. Het kan je zelfvertrouwen brengen of een gevoel van samenzijn in een tijd die steeds individualistischer wordt.

 

Kleine wonderen

We hopen dat je door dit artikel geïnspireerd bent geraakt om zelf vrijwillig aan de slag te gaan, maar als je op dit moment echt geen mogelijkheid ziet om dit in je drukke leven in te passen, zijn er gelukkig zat andere manier om een goed doel te steunen en die karmapunten te scoren. Zo steunt Rituals de Tiny Miracles Foundation, omdat deze organisatie goed bij onze filosofie past. De Tiny Miracles Foundation werd opgericht door Laurien Meuter en is uitgegroeid tot een sociale onderneming. Samen met Pepe Heykoop die aan de Design Academie in Eindhoven studeerde maakt de foundation nu design, waaronder een innovatieve Paper Vase cover, dat in India met de hand wordt vervaardigd. Hierdoor creëren ze werkgelegenheid voor meer dan honderd Indiase vrouwen in de sloppenwijken van Mumbai en dat helpt hen en hun families om zelfvoorzienend te worden.