Vetenskapen bakom vänlighet och vad den kan göra för oss

Även om världen kan kännas hård och ogästvänlig ibland, är den inte så illa när man tittar närmare. Som Random Acts of Kindness påpekar på sin webbplats: varje dag hör vi berättelser om människor som försöker göra världen till en bättre plats. Och även små handlingar räknas. Att vara vänlig är enkelt, trevligt och kostar ingenting – dessutom finns det vetenskapligt bevisade fördelar med att vara snäll mot dig själv, andra och världen omkring dig. Tillsammans kan vi göra världen lite snällare för alla. Och du kan börja redan idag.

 

Utför små goda handlingar var du än är; det är de små goda handlingarna som tillsammans uppfyller jorden.

Desmond Tutu

Vänlighet smittar av sig

Vänlighet hjälper dig att bygga relationer såväl på arbetsplatsen som i privatlivet och ger dig en känsla av sinneslugn och trygghet. Om du stöter på problem är det lättare att få stöd om du har ett nätverk av vänliga människor omkring dig.

 

Det fina med vänlighet är att ju mer vi ger, desto mer får vi tillbaka. Neuroforskare har använt neuroradiologi för att visa att gester och känslouttryck i vår omgivning aktiverar spegelneuroner i hjärnan som återskapar känslan vi ser i vår egen hjärna. Att se andra lida aktiverar samma delar av hjärnan som när vi själva upplever smärta, på samma sätt som vi reflexmässigt gäspar när vi ser andra gäspa. Kort sagt räcker det med att se någon annan utföra en vänlig handling för att vi själva ska vilja handla gott.

 

Vänlighet är bra för själen

Om du känner dig nedstämd kan du omedelbart höja ditt humör genom att vara snäll mot andra. Generositet aktiverar en del av hjärnan som kallas striatum och som svarar på positiva upplevelser som god mat eller ett gott skratt. När vi hjälper andra genereras glädjekänslor som ger oss ett lyckorus.Vänlighet sprider sig exponentiellt: när andra ser dig vara vänlig och hjälpsam översköljs de av samma må-bra-hormoner, vilket motiverar dem att göra samma sak. Det skapar en positiv kedjereaktion.

 

Faktum är att världen inte behöver fler framgångsrika människor. Men den är i desperat behov av fredsskapare, botare, återställare, historieberättare och älskare av alla slag.

David W. Orr, professor i miljöstudier och statsvetenskap

 

När vi är snälla frigörs även serotonin som har en sårläkande, avkopplande och upplyftande effekt, samt dopamin, som ger en känsla av tillfredsställelse och välbefinnande. Studier visar att det räcker med en vänlig handling om dagen för att frigöra de hormoner och signalsubstanser som gör dig och personen du hjälper lugnare, friskare och lyckligare. Ni kommer båda att få mer energi, känna mindre smärta och obehag, få mer självförtroende och kanske till och med leva längre.

 

Vänlighet är bra för hälsan

Hjärt- och kärlforskning visar att vänliga handlingar är bra för hälsan och till och med kan sakta ned kroppens åldrande. När vi är snälla frigörs oxytocin som lindrar inflammation, sänker blodtrycket och motverkar fria radikaler i hjärt- och kärlsystemet. Detta hormon får oss även att känna oss både mer kärleksfulla och mer älskade.

 

Dessutom motverkar vänlighet stress: en studie från 1998 visade att vänliga människor har 23% mindre kortisol (stresshormoner) i kroppen. Genom att utföra vänliga handlingar när tillfälle bjuds kan du stärka ditt immunförsvar och bli mer motståndskraftig, höja ditt humör och öka kroppens produktion av smärtlindrande endorfiner.

 

Och det är inte allt. Det finns även bevis på att människor som utför goda handlingar upplever livet som mer meningsfullt. Det ger dem ett syfte, något att leva för och en känsla av tillfredsställelse i livet som leder till att de tar bättre hand om sig själva genom att hålla en hälsosam livsstil med regelbunden träning och lämplig kost.

Vänlighet är ett språk som de döva kan höra och de blinda kan se.

Mark Twain

Alla behöver så mycket vänlighet vi kan få. Alla behöver omtanke när livet känns svårt. Så ta varje tillfälle att visa vänlighet mot dig själv och andra. Det kräver inte mycket av dig, men det kan göra en enorm skillnad.

 

Vill du ha mer inspiration? Läs om vänliga traditioner som den koreanska kulturen kan lära oss.

 

Fyll ditt liv med vänlighet i sommar, dela den med andra och lär dig att behandla världen omkring dig med samma vänlighet. Besök sidan för vår Kindness Community och utforska massor av innehåll som inspirerar positivitet och snällhet mot dig själv, andra och världen.

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Laura Wabeke är en översättare, skribent och redaktör som fascineras av ord och att använda dem för att uttrycka sig själv på innovativa sätt. Efter nio år som frilansare inom branscher som flyg, media, reklam och bokutgivning, är denna interna copywriter numera flytande på yoga, meditation, mindfulness och att leva efter varumärkets filosofi att finna skönhet och glädje i de små sakerna.