Søvnige hemmeligheder: Et interview med søvneksperten Dr. Els van der Helm

Vi sover omtrent 1/3 af vores liv. Det lyder helt skørt, gør det ikke? Søvn er meget vigtig og har en enorm indflydelse på, hvordan vi har det - både fysisk og psykisk. Men selvom den er så vigtig, har vi stadigvæk meget at lære hvad angår søvnkvalitet. Vi har fået en snak med Dr. Els van der Helm, som er en af stifterne af søvnappen Shleep, for at få nogle tips, så vi kan ændre på det.

 

Som søvnekspert og konsulent besøger Els van der Helm virksomheder for at fortælle dem om, hvordan søvn kan bidrage til medarbejdernes produktivitet og helbred. Hun fungerer også som rådgiver og informerer dem om måder, hvorpå de kan forbedre søvnkvaliteten.  

 

Hvad er efter din mening nogle af de farer, der er forbundet med dårlig søvn?

Når man sover dårligt, er der næsten ingenting i kroppen, som ikke lider under det. Det påvirker immunsystemet, og øger sårbarheden over for sygdomme. Vi ved for eksempel, at hvis man ikke sover godt, så er der en større risiko for, at man vil komme til at lide af sygdomme såsom kræft eller Alzheimer. Og mennesker, som sover mindre, har en tendens til at spise mere og fokusere på kulhydrater. Mangel på søvn påvirker også ens blodsukker. Jeg siger ikke, at det forårsager diabetes, men det er en risiko. Det psykiske helbred påvirkes også. Hvis man ikke sover nok, er der en (større) risiko for at man kommer til at lide af angsttilstande og depression.

Hvis du er i dårligt humør, når du vågner, så er det fordi du ikke har sovet godt. En god nats søvn får dig i bedre humør. Derfor anbefaler jeg, at man giver søvn en høj prioritet, lige som motion og ernæring. De fleste er bevidste om, at de bør få motion, spise sundt og sætte fokus på mindfulness. Men de glemmer tit søvnen. Det er ikke nødvendigt at sove lige mange timer hver dag, men det er nødvendigt at sørge for en balance. Forsøg for så vidt muligt at sove på det samme tidspunkt hver dag. Kroppen har det bedst med regelmæssighed og rutiner.

Stress er søvnens fjende. Jo mere bevidst du er om tingene i løbet af dagen, desto bedre sover du om natten. Hvis du går rundt og er stresset hele dagen, så vil du lægge mærke til, at du ikke sover godt om natten. Du kan ikke forvente at falde i søvn på 30 minutter. Spørg dig selv, ”hvad sker der med mig, hvis jeg ikke sover nok?” Vi har alle sammen vores egen alarm, og du er nødt til at lægge mærke til signalerne for at kunne gøre noget ved det.

 

De fleste er bevidste om, at de bør få motion, spise sundt og sætte fokus på mindfulness. Men de glemmer tit søvnen.

Du arbejder meget på at informere virksomheder og andre om, hvor vigtigt søvn er. Og det gør du på en måde, der er let at forstå - især når man tænker på, at du har en videnskabelig baggrund. Hvorfor?

Jeg synes, at det rigtigt godt, at forskere arbejder mere og mere sammen med virksomheder og medierne om at få deres budskab ud til et bredere publikum. Når jeg læser videnskabelige artikler, tænker jeg ”okay, og hvad så?” Det der er brug for, er en forsker, som også giver nogle egentlige råd. Lige som vi gør nu. Og det er noget jeg virkelig godt kan lide - at stå med det ene ben i videnskabens verden og få budskabet ud til resten af verden.  

 

Hvordan påvirker søvnproblemer samfundet som helhed?

Det er vigtigt, at være bevidst om, at der er to grupper mennesker. På den ene side er der dem, som ikke prioriterer søvn højt nok. Det vil sige, at de har så travlt hele dagen, at de ikke engang overvejer at gå i seng om aftenen. De bliver bare ved med at være aktive - enten med at arbejde eller kigge Netflix. Det er muligt, at de ikke lægger mærke til konsekvenserne ved ikke at sove nok - og det er farligt. Hvis du er i dårligt humør, når du vågner, og ikke er bevidst om, at det hænger sammen med for lidt søvn, så vil tingene ikke ændre sig. Og det drejer sig ikke bare om, hvor meget man sover. Det drejer sig også om søvnkvaliteten.

Den anden gruppe, som udgør ca. 15 % af befolkningen, er bevidst om, at de har søvnproblemer. De har eksempelvis problemer med at falde i søvn, vågner midt om natten eller vågner alt for tidligt om morgenen. Dem skal man have en anden tilgang til. Dem skal man sige noget andet til. For eksempel, hvis du har haft en dårligt nats søvn, så er det ikke jordens undergang.

 

Det lader til, at unge er langt mere bevidste om deres søvn, og hvorfor den er så vigtig. Hvad tror du, der er grunden til det?

Den gruppe er langt mere bevidst om deres helbred. Og de er mere åbne omkring forskellige måder at forbedre det på. Det er muligvis lige startet i et nyt job og synes, at de stadigvæk har meget at lære. Så det giver dem en anderledes tankegang. Og derudover går denne gruppe i det hele taget mere op i deres helbred, og de mener, at det er vigtigt at tage godt af sig selv. Unge er mere stressede en gennemsnittet - for eksempel på grund at ting såsom nye jobs og et travlt privatliv. Derfor kan det at sove være en ægte udfordring.

 

Har du et aftenritual, hvor du forbereder krop og sind på at sove?

Jeg tænker ikke kun på søvn om natten, jeg tænker også på det i løbet af dagen. Jeg forsøger at motionere som det første, jeg gør om morgenen. Og jeg tænker over, hvor sent jeg spiser, så det ikke er for tæt på at jeg skal i seng. For så vidt muligt forsøger jeg at klare de mest intellektuelt krævende opgaver om morgenen, så jeg ikke skal tage mig af for mange indviklede ting om aftenen. På den måde forbereder jeg mig hele tiden på at sove godt.

 

Hvad er efter din mening det perfekte sovemiljø? Har du nogle ”soveværelsesråd”, som kan hjælpe med at sikre en god nats søvn?

Soveværelset skal være køligt - omkring 17 eller 18 grader - og helst med et åbent vindue. Det kan være nødvendigt med en tykkere dyne, men det er bedre end at holde vinduet lukket. Det skal også være roligt. Men hvis det ikke er det, så kan man bruge ørepropper eller en maskine der udsender hvid støj (note fra redaktøren: et apparat, der udsender alle mulige forskellige beroligende lyde, såsom vandfald eller lyden af blæsten) i baggrunden. Det lukker alle andre lyde ude, som ellers kan forhindre dig i at sove. Det hjælper også udelukkende at bruge soveværelset til at sove i. Hvilket vil sige, at der ikke må være noget, der minder dig om arbejde. Lad for eksempel være med at tage din bærbare computer med i seng.

 

Sidste spørgsmål - hvad regner du med, at du vil lave de næste par år?

Med Shleep er vi konstant i udvikling. Det er vores mission at hjælpe andre med at sove bedre. Og vi er yderst motiverede. Vi ønsker ikke bare at hjælpe andre med at blive mere bevidste. Vi vil også fortælle dem, hvordan tingene hænger sammen, så de selv kan sørge for de nødvendige ændringer.

 

The more mindful you are during the day, the better you’ll sleep.