Hvordan mindfulness forbedrer sportspræstationer

Vi taler en hel masse om opmærksom meditation og alle de fordele det bringer med sig. Eller endnu bedre: vores app indeholder alle typer guidet meditation der kan hjælpe dig på vej. Men vidste du at mindfulness også kan forbedre dine sportspræstationer?


At konkurrere uden at føle stress

Det er ikke så mærkeligt at vi ikke har dvælet ved dette emne før nu – for denne specielle bivirkning blev først opdaget for et par år siden. Træneren for det amerikanske BMX-team ville gerne vide mere om hvordan hans hold kunne forberede sig mentalt til løbene, og bad derfor et par forskere om at research lidt i emnet.

Forskerne bad rytterne om som en slags “mental scanning” at fokusere udelukkende på hvordan de fornemmede deres kroppe: Hvordan alle deres organer reagerede, og hvordan de oplevede deres arme og ben mens de kørte. Efter at have gjort dette igennem en træningsperiode på 8 uger, var det tydeligt at måden rytterne håndterede stress i forbindelse med konkurrencer på, var blevet langt bedre. Det blev naturligvis ikke kaldt “mindfulness” på dette tidspunkt fordi konceptet ikke havde været associeret med sportsudøvelse. Men rytterne var blevet mere opmærksomme på stressfyldte situationer og var bedre i stand til at håndtere den (eventuelle) panik der fulgte med. Takket være denne “taktiske træning,” tog det kun 8 uger for deltagerne at blive mindre modtagelige for stress.

 

Til stede i konkurrenceøjeblikket

Selvom det kan virke ulogisk for (top)idrætsfolk at være til stede i øjeblikket og være bevidst om måden de tænker og føler på, viste det sig i praksis at være fordelagtigt. Og topatlet eller ej: du kan også nyde godt af det. Hvis du for eksempel er mere opmærksom på hvad du tænker og føler, kan du også nemmere finde den ekstra motivation du har brug for til at fuldføre et (halvt) maraton. Det er fordi du er mindre fokuseret på resultatet og mere i harmoni med selve processen og de færdigheder du skal bruge for at lykkes.

 

At yde gennem smerten

Og ikke nok med det – mindfulness kan også hjælpe dig til at slippe af med negative tanker under konkurrencen. Måske er du træt, eller du oplever små irriterende smerter: når du er opmærksom, er det nemmere at skubbe disse tanker i baggrunden. Dette giver dig automatisk mere energi til at fokusere på det der er virkelig vigtigt, som fx din modstanders position eller den taktik du skal bruge for at opnå noget som hjælper dig til at vinde. Det renser hjernen for distraherende tanker så du kan rette din energi mod det endelige mål du har foran dig.

 

Den mentale opvarmning

JDen mentale opvarmning inden man dyrker sport, er lige så gavnlig som den fysiske opvarmning. At dyrke lidt mindfulness inden du løber maraton eller skal møde ærkerivalerne, får dit kortisolniveau til at falde, hvilket resulterer i mindre stress inden konkurrencen starter. Din følsomhed for smerte bliver mindre ligesom din nervøsitet og mulige frygt for at tabe. Mindfulness hjælper dig til at erkende disse problemer og opdage deres grundliggende årsager, og det gør dig generelt mindre følsom for stress. Lyder det ikke bare fantastisk? Prøv vores enkle meditationsøvelser til en perfekt førkamp-opvarmning.

 

Klar, parat, start!

Ved at være til stede i øjeblikket og være bevidst om alt hvad din krop føler, har du rent faktisk mere kontrol over din præstation. God fysisk forberedelse er essentiel, men du er kun for alvor klar til at konkurrere når du også er mentalt forberedt. Prøv det selv: skab et ritual hvor du bruger lidt tid alene inden en kamp – måske bare 10 minutter – og du vil mærke den positive effekt det har på hvordan du føler, og måden du møder konkurrencen på. Det vil med stor sandsynlighed vise sig at forbedre dit resultat.