Versla de Blue Monday blues met 8 gezonde winterrituelen

De derde maandag van januari, die dit jaar op 21 januari valt, wordt beschouwd als de meest depressieve dag van het jaar en in het Engels ook wel Blue Monday genoemd. Maar waarom is dit zo en waarom voelen we ons over het algemeen in de winter minder vrolijk dan in de zomer? Met deze gezonde gewoontes maak je er toch het beste van, ben je die winterdepressie voor en is het lente voordat je het weet.

 

Blue Monday werd in 2005 verzonnen door Cliff Arnall, die lesgaf aan de Cardiff University. Hij verzon zelfs een Blue Monday formule waarbij factoren als slecht weer, motivatie, het verbreken van goede voornemens en het feit dat je te veel geld hebt uitgegeven tijdens kerst een rol spelen.

 

Een SAD gevoel in de winter

Die formule is natuurlijk een beetje onzin, maar er zit wel een kern van waarheid in. Het is een feit dat veel mensen last hebben van depressieve gevoelens tijdens de wintermaanden en soms zelfs van een winterdepressie of Seasonal Depression (SAD) zoals het in het Engels genoemd wordt. Misschien herken je wel een paar symptomen en voel je je minder gemotiveerd in de winter, slaap je meer of juist minder, zie je veranderingen in je eetpatroon, heb je minder energie en nergens meer zin in.

 

De oorzaken van zo’n winterdepressie of neerslachtige gevoelens zijn eigenlijk heel voor de hand liggend. Doordat de dagen korter worden en je minder licht ziet, wordt je biologische klok verstoord. Gebrek aan licht kan ook je serotoninelevel beïnvloeden, de neurotransmitter die invloed heeft op je stemming en je melatoninelevel dat zowel slaap als stemming beïnvloedt.

 

8 gezonde winterrituelen om die winterdepressie voor te zijn

Gelukkig zijn er genoeg dingen die je zelf kunt doen om de winter vrolijk door te komen.

 

1. Probeer toch voldoende licht te krijgen

Omdat licht zo’n grote invloed heeft op je stemming, is het belangrijk om ook in de winter de uren dat er wel licht is te benutten. Maak een ochtendwandeling of ga in je lunchpauze naar buiten. Mocht je het echt zwaar te pakken hebben, dan is lichttherapie een optie om serotonine- en melatoninelevels weer op niveau te krijgen. Volgens Alfred Lewy, onderzoeker aan de universiteit van Origan, is hierbij niet alleen het licht van belang, maar ook de timing van het licht en kun je lichttherapie het beste in de ochtend doen.  

 

2. Blijf in beweging

Beweging heeft een grote invloed op je stemming. Het kan verleidelijk zijn om in de winter meer op die bank te ploffen, maar probeer je er toch toe te zetten om dagelijks iets van beweging te doen en je zal zien dat je je veel beter voelt. Dat hoeft echt niet meteen een heftige HIIT training te zijn, ook een wandeling of yogales kan al wonderen doen.

 

3. Vitamine D

Vitamine D speelt een rol in je energieniveau, maar wordt aangemaakt door zonlicht en in de winter is er daar soms niet genoeg van. Daarom kan het geen kwaad om in de koudere maanden wat extra vitamine D te slikken. Het kan ook helpen om extra vette vis te eten, zoals zalm en haring, want hier zit vitamine D3 in, net als in mindere mate ook in eieren.  

 

4. Ontwikkel een goed slaapritme

Ken je dat chagrijnige gevoel als je te weinig hebt geslapen? Precies! Om je goed te voelen, is het daarom heel belangrijk dat je voldoende slaapt en zeven uur per nacht is het minimum. Ontwikkel een ritme waarbij je elke dag rond dezelfde tijd opstaan en naar bed gaat, ook in het weekend, en je zal zien dat je veel beter slaapt.

 

5. Mindfulness

Mindfulness kan je helpen een winterdepressie te voorkomen, maar ook leren om er beter mee om te gaan. Accepteer dat je je een tijdje wat minder voelt en verwacht in die maanden ook minder van jezelf. Doe alles wat je wel kunt doen met meer aandacht en doe het rustiger aan, want ook dat past bij de wintermaanden.

 

6. Pas je voeding aan

Gezond en gevarieerd eten kan ook helpen om somberheid in de winter een stap voor te zijn. Begin je dag met water met citroen voor de vitamine C, strooi noten en zaden over je salade voor vitamine E, kies voor groene bladgroenten voor de vitamine B12 en eet vette vis niet alleen voor de vitamine D3, maar ook voor de visolie. Ook loont het om groene thee en kurkuma aan je dieet toe te voegen.

 

7. Omarm de winter

Je kunt klagen over de kou en de korte donkere dagen, maar je kunt deze maanden ook benutten om meer tijd thuis door te brengen met familie en vrienden. In Scandinavië staat dit ook wel bekend als het concept van hygge. Wie van nature niet zo’n huismus is en avontuurlijker ingesteld, doet er goed aan een ticket naar de zon te boeken. Niet alleen de reis zelf geeft een goed gevoel, wat ook helpt is de voorpret in de weken ervoor.

 

8. Wees dankbaar

Dr Amy Harrison geeft les aan Regent’s University en doet veel onderzoek naar positieve psychologie. Zij stelt dat het helpt om elke dag op te schrijven waar je dankbaar voor bent. Zo train je jezelf om je meer op de positieve dingen in je leven te focussen.