Rituals & duurzaamheid: een interview met Niki Schilling

Bij Rituals streven we niet alleen naar producten van hoge kwaliteit die lichaam en ziel verrijken – we streven ook naar een duurzaam productieproces. Van The Ritual of Namasté natural skincare collectie en milieuvriendelijke refills tot het steunen van vrouwen in de armste wijken van Mumbai: Niki Schilling, onze Director Innovations & Sustainability, legt uit hoe en waarom Rituals zich inzet voor de planeet. 

 

Waarom is duurzaamheid zo belangrijk voor Rituals? 

“Rituals draait om welzijn. Dan hebben we het niet alleen over persoonlijk welzijn, maar ook over het welzijn van de planeet. There is no planet B. Daarom zijn wij vastberaden om producten te ontwikkelen die niet alleen goed voelen, maar ook goed dóén. We streven naar impactvolle vernieuwingen, waarmee we bijdragen aan duurzaam persoonlijk geluk en een duurzame wereld.”

 

Rituals maakt gebruik van ingrediënten die op een verantwoorde wijze worden gewonnen en geproduceerd. Wat houdt dat in?

“Ethisch verantwoorde productie is voor ons heel belangrijk. Dat betekent dat onze ingrediënten op een verantwoorde en duurzame wijze worden verkregen, dat we zorgen voor de veiligheid en eerlijke behandeling van de mensen die betrokken zijn bij de productie van de ingrediënten, en dat we rekening houden met de maatschappelijke en milieugerelateerde impact van het productieproces. We werken alleen samen met leveranciers die een code of conduct ondertekenen en daarmee onder andere garanderen dat productieprocessen vrij zijn van kinderarbeid en discriminatie, dat werkers eerlijke salarissen krijgen en dat het werk wordt uitgevoerd onder goede en veilige omstandigheden.”

 

Hoe zorgt Rituals ervoor dat het milieu niet geschaad wordt tijdens het productieproces?

“We zijn vastberaden om onze impact op het milieu te minimaliseren en hiervoor de juiste keuzes te maken – iedere dag, in alles dat we doen. We zoeken altijd naar duurzame verbeteringen, gestoeld op de principes reduce, re-use & recycle. De introductie van onze collectie navulverpakkingen is hier een voorbeeld van, maar we doen nog veel meer. Zo proberen we onze verpakkingen altijd 100% recyclebaar te maken. Een ander voorbeeld: al onze cadeausets zijn verpakt in prachtige dozen waar geen inpakpapier voor nodig is en die bovendien hergebruikt kunnen worden, bijvoorbeeld om kaarten of foto’s in te bewaren. Daarnaast hebben we de dozen een slagje kleiner gemaakt zodat we niet onnodig lucht verschepen, en hebben we de plastic inlay van deze cadeausets onlangs vervangen door 100% compostable paperfoam. Als je bedenkt dat we maar liefst 6,5 miljoen gift sets per jaar verkopen, zijn dit impactvolle verbeteringen!”

 

Veel Rituals-producten zijn verkrijgbaar als refill. Kun je door navulbare verpakkingen te gebruiken echt een verschil maken voor het milieu?

“De Dalai Lama zei ooit: “Als je denkt dat je te klein bent om een verschil te maken, probeer dan maar eens te slapen met een mug in je kamer.” Ik geloof dat we een gedeelde verantwoordelijkheid hebben om ervoor te zorgen dat de kinderen van onze kinderen niet de rekening van onze achteloosheid gepresenteerd krijgen, en dat we écht een verschil kunnen maken als we iedere dag opnieuw bewust de juiste keuzes maken. Neem bijvoorbeeld onze navulverpakkingen: het is toch zonde om zo’n schitterende pot bodycrème zomaar weg te gooien? Als je voor een refill kiest, dan doe je echt iets goeds voor de planeet. Concreet: als je kiest voor een bodycrème refill, zorg je op jaarbasis voor 70% minder CO2-uitstoot, 65% minder energieverbruik en 45% minder waterverbruik.”

 

Ik geloof dat we een gedeelde verantwoordelijkheid hebben om ervoor te zorgen dat de kinderen van onze kinderen niet de rekening van onze achteloosheid gepresenteerd krijgen, en dat we écht een verschil kunnen maken als we iedere dag opnieuw bewust de juiste keuzes maken.

Duurzaam is duurder. Althans, dat denken we vaak. Kunnen duurzaamheid en betaalbaarheid ook hand in hand gaan?

“Absoluut! Dat hebben we ontdekt tijdens het ontwikkelen van onze eerste natuurlijke skincare collectie, The Ritual of Namasté. Het is ons gelukt om formules van de hoogste kwaliteit te ontwikkelen, op basis van verantwoord verkregen natuurlijke of van natuurlijke bronnen afkomstige ingrediënten, en tegelijkertijd de prijs goed te houden. Betaalbare én duurzame luxe!” 

 

Rituals heeft al veel duurzame stappen gezet. Waar ben je het meest trots op?

“Moeilijk kiezen! Er zijn verschillende dingen waar ik heel trots op ben. Allereerst op onze natuurlijke skincare collectie The Ritual of Namasté, simpelweg omdat de kwaliteit van de formules zo, zo, zo goed is. En de hoge kwaliteit is niet het enige wat de Namasté collectie zo uniek maakt: we hebben voor de dag- en nachtcrèmes van deze collectie eco-chic refills ontwikkeld. Hiermee zijn we het enige skincare merk ter wereld! Beter voor je portemonnee en beter voor de planeet. Wat nog meer? Ik ben ook heel trots op het feit dat we erin geslaagd zijn om voor de verpakking van onze nieuwe limited edition collectie post-consumer recycled plastic te gebruiken in plaats van virgin plastic, dat we de plastic inlays van onze giftsets hebben vervangen door 100% compostable paperfoam, en dat we later dit jaar een nieuwe shower foam introduceren die verpakt is in een eco-light can met minder aluminium. En tenslotte vind ik het fantastisch dat we in augustus onze eerste duurzame shopping bag introduceren. Deze tas is extra bijzonder omdat hij met de hand is gemaakt door de vrouwen van de Tiny Miracles Foundation, die in de sloppenwijken van Mumbai wonen. De tas geeft deze vrouwen een eigen inkomen en de mogelijkheid om nieuwe vaardigheden te ontwikkelen, zodat zij kunnen bouwen aan een betere toekomst voor zichzelf en hun gezin.”

 

Wat wil je de komende jaren nog bereiken bij Rituals als Director Innovations & Sustainability? Heb je een duurzaamheidsdroom die je zou willen verwezenlijken?

“Ik hoop dat we ook in de toekomst mensen blijven inspireren om geluk in de kleine dingen te vinden en om echt tijd voor zichzelf te nemen. Eén van onze doelen is om voor 2023 twee miljoen kinderen yoga, meditatie en mindfulness bij te brengen. Waarom? Omdat wij het belangrijk vinden dat kinderen op school niet alleen leren lezen, schrijven en rekenen, maar ook leren luisteren naar hun gevoel en naar dat wat ze gelukkig maakt. En wat onze dromen voor de planeet betreft, hebben we onszelf een mooi doel gesteld: we willen dat al onze verpakkingen in 2023 zo ontworpen zijn dat ze passen binnen de pijlers reduce, re-use & recycle.

 

Tot slot: heb je een dagelijks ritueel? 

“Zeker! Mijn dagelijkse ritueel is een dankbaarheidsmeditatie. Dat helpt me bewust te zijn van alles waar ik dankbaar voor ben in mijn leven.”