Lees alles over de mooie traditie van Chinees Nieuwjaar

Gelukkig nieuwjaar! Chinees Nieuwjaar valt elk jaar op een andere datum, maar dit jaar begint de viering die ook wel bekend staat als het lentefeest op 5 februari. De festiviteiten duren 15 dagen totdat het tijd is voor de nieuwe maan en dat wordt gevierd met het Lantaarnfestival. De viering van het Chinese Nieuwjaar kent vele tradities, waaronder het schoonmaken van je huis, een diner met de familie, het cadeau doen van rode enveloppen, vuurwerk en dansende mensen verkleed als draken en leeuwen.

 

Het Chinese Nieuwjaar duurt anders dan in het Westen niet slechts een dag, maar meer dan twee weken. Het wordt ook wel het lentefestival genoemd. Dat lijkt gek omdat het wordt gevierd in de winter, maar het wordt zo genoemd omdat het vooruitkijkt naar de lente. Het wordt gevierd op de eerste dag van de eerste maand van de Chinese kalender, dat is de dag waarop de tweede maan na het wintersolstitium plaatsvindt.

 

Chinees Nieuwjaar zit vol speciale tradities en rituelen. Het begint zelfs met het Laba Festival ongeveer een maand voor het nieuwjaar. Er worden herdenkingsceremonies gehouden voor voorouders, goden worden vereerd en een speciale Laba-pap wordt gegeten die bestaat uit zeven soorten granen. Er doen veel verhalen de ronde over deze pap, maar deze pap staat vooral symbool voor dankbaarheid en niet voor lief nemen wat je hebt.

 

Klein Nieuwjaar

Voor het echte nieuwjaar, heb je daarnaast nog het Kleine Nieuwjaar, een paar dagen ervoor. Weer wordt er herdacht en gebeden, maar de belangrijkste activiteit is het schoonmaken van je huis om kwade geesten te verdrijven. Daarnaast worden schulden afbetaald en nieuwe kleren gekocht. Het is de voorbereiding op het echte Nieuwjaar.

 

Oudjaarsavond

Net als in het Westen is de avond voor Nieuwjaar een van de belangrijkste avonden. Op oudjaarsavond komen vrienden en familie samen voor een groot diner met iedereens favoriete eten. De kinderen ontvangen een rode envelop met geld, de Hong Bao genaamd, en iedereen blijft tot laat op om te wachten op het nieuwe jaar.

 

Rode decoraties

Rood is de kleur van het festival, omdat rood in China wordt gezien als een kleur die geluk brengt en tegen boze geesten beschermt. Huizen, straten en kantoren worden met de kleur rood versierd en de straten hangen vol rode lantaarns. Mensen geven elkaar cadeaus verpakt in rood papier en in rood papier verpakt vuurwerk wordt afgestoken.

 

Het jaar van het varken

Waarschijnlijk zal je dit jaar ook veel varkens terugzien in de decoraties, want 2019 is het jaar van het varken. Elk Chinees jaar heeft een dier volgens de Chinese horoscoop, en dit jaar is dat het laatste dier van de Chinese dierenriem: het varken. Het varken wordt geassocieerd met kracht, vruchtbaarheid en welvaart.

 

Dansende leeuwen en draken

Het Chinese Nieuwjaar wordt ook altijd gevierd met dansende mensen verkleed als leeuwen en draken. Volgens een oude legende bestond er een prooidier dat mensen at en huizen kon binnendringen. Dit prooidier werd Nian genoemd, maar de Chinese bevolking geloofde dat ze Nian konden verjagen met hard lawaai en de kleur rood en daarom wordt vandaag de dag nog steeds rood vuurwerk afgestoken. Ook de leeuwen- en drakendansen zijn er om boze geesten te verjagen.