De zonnewende: 6 rituelen van over de hele wereld

De zomerzonnewende heeft iets magisch. Het is de langste dag van het jaar, waarop de zon het hoogst aan de hemel staat en we overgoten worden met meer uren daglicht dan op alle andere dagen. Op het noordelijk halfrond markeert de zonnewende het begin van de zomer. Lees hier hoe mensen over de hele wereld deze betoverende dag vieren. 

 

Dit jaar bereikt de zon haar hoogste punt op 21 juni. Het is de langste dag van het jaar op het aardoppervlak ten noorden van de evenaar, met de meeste uren daglicht om van te genieten. Maar de zonnewende is meer dan een dag die lang genoeg is om je to-do lijstje af te werken. Al duizenden jaren is de zonnewende aanleiding voor een feest om licht, liefde, groei en vruchtbaarheid te vieren.

 

In veel culturen wordt stilgestaan bij de zonnewende – ook wel ‘summer solstice’, ‘midzomer’ of ‘litha’ genoemd. Net als bij de lente-equinox, die het begin van de lente inluidt, vieren we tijdens de zonnewende een nieuw begin.  Of de feesten nu draaien om zonbegroetingen in de vroege ochtend of nachtelijke vreugdevuren, de rituelen rondom de zonnewende herinneren ons aan het belang van de energie van zon en sporen ons aan het licht in onszelf en in ons leven te vieren.

 

Haal ook het beste uit de langste dag van het jaar en put inspiratie uit deze 6 schitterende feesttradities uit alle windstreken. Vrolijke zonnewende!

 

1. Begroet de opkomende zon bij Stonehenge

Ieder jaar verzamelen zich duizenden mensen bij het beroemde Stonehenge in Engeland om de zonopkomst bij te wonen. Stonehenge is een imposante steenformatie uit de prehistorie, die archeologen en historici al eeuwen voor raadsels stelt. Tijdens de zonnewende is de stenencirkel exact uitgelijnd met de opkomende en ondergaande zon. Men denkt dat op deze plek al duizenden jaren zonnewendes gevierd worden. Sterker nog, de viering van de zonnewende zou wel eens de reden geweest kunnen zijn waarom Stonehenge gebouwd werd.

 

2. Doe mee aan een groeps-yogasessie in India

Tijdens de zonnewende komen mensen overal in India samen om de nieuwe zon met een yogasessie te begroeten. De traditie komt voort uit het geloof dat Adiyogi (de eerste yogi) tijdens de zonnewende samenkwam met zijn discipelen, die de beoefening van yoga over de wereld verspreidden. De grote groeps-yogasessies vinden overal in India plaats, en op sommige plekken doen meer dan 100.000 mensen mee.

 

3. Dans blootvoets met bloemen in je haar in Zweden

In Zweden is de zonnewende – of ‘midsommar’, zoals ze het daar noemen – een alom gevierde nationale feestdag. Met zomerse liedjes, bloemenkransen en luchtige witte jurken dansen de Zweden rond versierde meipalen. Het Zweedse midzomerfestival lijkt zo uit een sprookjesboek te komen.

 

4. Spring over vreugdevuren in Oost-Europa

In Oekraïne, Wit-Rusland, Polen, Rusland en andere Oost-Europese landen vieren ze de zonnewende tijdens Ivan Kupula, een eeuwenoud feest gewijd aan de liefde, romantiek en Slavische vruchtbaarheidsrituelen. De viering daagt jonge mensen uit om hun moed te tonen en schrijft voor dat stelletjes hand in hand over het vuur springen om hun liefde  te testen.

 

5. Laat de Oostenrijkse Alpen licht geven

Ook in Oostenrijk worden – daar op de besneeuwde bergtoppen - vreugdevuren aangestoken. De vuren zijn te hoog om overheen te springen, maar ze zijn wel spectaculair om te zien. De vuren worden overal in de bergen vlak na zonsondergang aangestoken en verlichten de donkere hellingen en toppen. Het gebruik om het Alpiene hooggebergte in vuur en vlam te zetten gaat terug tot diep in de middeleeuwen.

 

6. Bekijk de zonsondergang tussen de Egyptische piramides

Een unieke zonsondergang beleef je tijdens de zonnewende in Caïro. De zon gaat precies tussen de twee grote piramides onder. Dat is nog niet alles, want als je vlakbij de sfinx gaat staan tijdens de midzomer-zonsondergang, dan zie je zich het silhouet ontvouwen van het hiëroglief voor ‘horizon’. We weten het niet zeker, maar gedacht wordt dat de oude Egyptenaren de piramides hebben uitgelijnd met de zon. Hoe dan ook is het absoluut magisch om erbij te zijn.