Nauka życzliwości – dlaczego wszystkim przynosi korzyści

Choć może się wydawać, że świat jest okrutnym i bezlitosnym miejscem, to naprawdę nie wszystko jest złe. Wystarczy przyjrzeć się bliżej. Jak wskazuje Random Acts of Kindness na swojej stronie internetowej, codziennie słyszy się historie ludzi, którzy starają się uczynić świat lepszym miejscem. A można zacząć od czegoś małego. Życzliwe uczynki nic nie kosztują, są proste, są pozytywne, a jednocześnie mają potężną moc. Naukowo udowodniono, że przynoszą korzyści nam samym, innym ludziom i światu. Razem możemy uczynić świat trochę życzliwszym dla nas wszystkich. I możesz zacząć już dziś. 

 

Czyń odrobinę dobra tam, gdzie jesteś; to właśnie te małe cząstki dobra złożone razem zmieniają świat na lepsze.

Desmond Tutu

Życzliwość jest zaraźliwa 

Pomaga zbudować sieć relacji, czy to w pracy, czy w życiu prywatnym, która zapewnia poczucie stabilności i bezpieczeństwa. Jeśli kiedykolwiek napotkasz problem, jest mniej prawdopodobne, że będziesz musieć zmierzyć się z nim samodzielnie, gdy masz wokół siebie grupę dobrych ludzi.  

 

W życzliwości piękne jest to, że jest to jedyna rzecz na świecie, która podwaja się, gdy jest dzielimy się nią z innymi. Neuronaukowcy wykorzystali neuroobrazowanie, by pokazać, że „neurony lustrzane” w mózgu pobudzają się, gdy widzimy kogoś okazującego emocje lub gest, i naśladują to uczucie w tych samych obszarach naszego mózgu. Bycie świadkiem czyjegoś bólu aktywuje te same części mózgu, co wtedy, gdy sami go odczuwamy. Podobnie nie możemy powstrzymać się od ziewania, gdy widzimy ziewającą osobę. Podsumowując, samo bycie świadkiem życzliwego uczynku innej osoby zmotywuje Cię do tego, aby postąpić podobnie. 

 

Życzliwość jest dobra dla duszy 

Jeśli nie czujesz się najlepiej, jednym z pewnych sposobów na poprawienie sobie nastroju jest bycie miłym dla innych. Szczodrość aktywuje część mózgu zwaną ciałem prążkowanym, która reaguje na rzeczy postrzegane przez nas jako satysfakcjonujące. Może to być wspaniałe jedzenie lub dobra zabawa. Tak więc, to uczucie szczęścia, które odczuwamy, pojawia się również wtedy, gdy pomagamy komuś innemu – jest to tzw. euforia pomagania. I pamiętaj, życzliwość bardzo szybko się rozprzestrzenia. Jeśli ludzie widzą, że pomagasz komuś innemu, wypełnią ich te same hormony dobrego samopoczucia, dzięki czemu będą znacznie bardziej skłonni zrobić to samo. To jedyna reakcja łańcuchowa, pod którą każdy chętnie by się podpisał.

Oczywistym faktem jest, że nasza planeta nie potrzebuje więcej ludzi sukcesu. Ale rozpaczliwie potrzebuje więcej rozjemców, uzdrowicieli, odnowicieli, gawędziarzy i dobrych ludzi każdego rodzaj.

David W. Orr, profesor studiów środowiskowych i polityki

 

Ponadto bycie życzliwym zwiększa poziom serotoniny, która leczy rany, pomaga się zrelaksować i wprawia w dobry nastrój. Wytwarza także  dopaminę,

która daje poczucie zadowolenia i dobrego samopoczucia. Badania wykazały, że jeśli zrobisz zaledwie jeden życzliwy uczynek dziennie, Twoje ciało wypełnią te same hormony, które sprawiają, że Ty i osoba, której pomagasz, jesteście spokojniejsi, zdrowsi i szczęśliwsi. Oboje będziecie mieć więcej energii, odczuwać mniej bólu i dolegliwości, wzrośnie wasza pewność siebie, a nawet możecie żyć dłużej. 

 

Życzliwość jest dobra dla zdrowia 

Tak, badania układu krążenia wskazują, że życzliwe uczynki są dobre dla zdrowia i mogą nawet spowolnić proces starzenia się organizmu. Pomagają uruchomić uwalnianie oksytocyny, która z kolei zmniejsza stany zapalne, obniża ciśnienie krwi i ogranicza obecność wolnych rodników w układzie krążenia. Hormon ten sprawia także, że mocniej kochamy i czujemy się bardziej kochani.  

 

Życzliwość również zmniejsza stres. Życzliwsi ludzie mają o 23% mniej kortyzolu (hormonu stresu) w organizmie, co wykazało badanie z 1998 roku. Co więcej, angażowanie się w przypadkowe życzliwe uczynki pomoże pobudzić układ immunologiczny, zwiększając odporność, poprawiając nastrój i produkując endorfiny, naturalny środek tłumiący ból w organizmie. 

 

Na tym jednak nie koniec. Istnieją również dowody na to, że szerzenie życzliwości pomaga ludziom dostrzec, że ich życie ma sens. Zyskują oni też kierunek i cele, dla których warto żyć – czyli poczucie spełnienia. Dzięki temu chętniej dbają o siebie, prowadząc zdrowszy tryb życia z regularnymi ćwiczeniami i właściwą dietą.  

Życzliwość to język, który głusi słyszą, a ślepi widzą.

Mark Twain

Wszyscy potrzebujemy tyle życzliwości, ile jesteśmy w stanie przyjąć. Wszyscy potrzebujemy w chwilach potrzeby serdecznych gestów. Tak więc, staraj się znaleźć sposoby, aby okazać trochę życzliwości sobie lub innym. Nie wymaga to wiele wysiłku, a korzyści mogą być ogromne.  

 

Aby uzyskać więcej inspiracji, warto przeczytać o tradycjach życzliwości, których możemy nauczyć się z kultury koreańskiej.

 

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Translator, editor and copywriter Laura Wabeke is fascinated with words and the many innovative ways you can use them to express yourself. After nine years as a freelancer – hopping from the travel industry to media agencies, advertising and book editing – this in- house copywriter is now fluent in yoga, meditation, mindfulness and embracing the brand’s philosophy of finding beauty and happiness in the smallest of things.