Hvorfor det kræver mere end gode intentioner at være et bæredygtigt brand i dag

Bæredygtighed er det seneste buzzword i alle virksomheder, især inden for skønhedsbranchen. Ifølge en meningsmåling blandt 2.000 voksne betragter 54 % af forbrugerne bæredygtighed som en nøglefaktor, når de køber skønhedsprodukter. Med dette i tankerne er det ingen overraskelse, at udtryk som 'bæredygtig' 'helt naturlig' eller 'miljøvenlig' bliver overbrugt, da mærker råber på at give forbrugerne det, de ønsker. Når det viser sig, at der ikke er noget bevis for at støtte disse påstande, er det let at blive frustreret. I et nyt studie fra Google Cloud, svarede 58 % af de 1.491 adspurgte virksomhedsledere, at deres virksomhed var skyldig i greenwashing. Hvis du nogensinde ser et brand, der hævder at være 100 % bæredygtigt, kan dette være et rødt flag. Sandheden er, at det er praktisk talt umuligt at være 100 % bæredygtig i disse dage. Hos Rituals mener vi ikke, at 'bæredygtighed' er et slutmål, vi bør altid stræbe efter løbende at forbedre. Nogle gange er der ofte gode grunde til, at en formel kun har 90 % naturlige ingredienser, eller emballagen er lavet af plastik. Selv de mest miljøbevidste virksomheder træffer valg, der på overfladen kan synes at modsige deres mission. Gode ​​intentioner er én ting, men disse skal også have en god effekt (og det er ikke altid det samme).  

 

Ingredienser af naturlig oprindelse 

For 20 år siden var det de færreste, der inspicerede emballageetiketter for at kontrollere, at der ikke var sulfater eller parabener i deres plejeprodukter. I dag er det helt normalt. I en undersøgelse med 4.487 kvindelige internetbrugere sagde 56 % af deltagerne, at de ville betale mere for et produkt, der var lavet med naturlige eller økologiske ingredienser. Hos Rituals har vi forpligtet os til, at alle vores formler i 2023 vil indeholde mindst 90 % ingredienser af naturlig oprindelse. Undrer du dig over, at målet ikke er 100 %? Kort sagt, ingredienser af naturlig oprindelse er ikke altid den mest bæredygtige løsning. Nogle laboratorieskabte ingredienser er faktisk bedre mod miljøet end deres naturlige alternativer. Når vi laver forbedringer af vores formler, skal vi altid tage højde for, hvordan forbedringen af en komponent kan påvirke en anden negativt. For eksempel er rosenblade en hyppigt brugt ingrediens i duftende plejeprodukter og parfume. “Rosenolie er noget, vi har skabt kunstigt,” siger Rituals’ Environmental Responsibility Manager, Cameron McKinnon. “Hvorfor? For det kræver masser af rosenblade at skabe den mængde olie, vi har brug for. Hvis hvert eneste mærke i skønhedsindustrien brugte naturlige rosenblade, ville vi måske ende med slet ingen roser tilbage." Af denne grund er det en meget mere bæredygtig mulighed at producere denne olie kunstigt, og selv en professionel parfumemager ville ikke være i stand til at kende forskel. Dette er selvfølgelig kun et eksempel, og vi vil altid vælge ingredienser af naturlig oprindelse, hvor det er muligt. Det handler om at finde balancen, og derfor er vores mål på 90 %. 

Bæredygtig indpakning 

Når det kommer til emballage, er reduktion af plastikforbrug og affald blevet en kæmpe prioritet for verden. I en meningsmåling foretaget af YouGov var fire ud af fem (81%) af befolkningen i Storbritannien enige om, at regeringer skulle indføre mål for at reducere plastikaffald. Nogle forbrugere kan derfor stille spørgsmålet, hvorfor bruger så mange virksomheder det stadig? Mange virksomheder fortsætter med at bruge plast for deres funktionelle fordele, og fordi de ikke har været i stand til at få disse egenskaber fra andre materialer,” forklarer Dr. Alan Campbell, teknisk direktør for The LCA centre. “Hvis plastik bruges effektivt og ansvarligt (ideelt set i et genbrugssystem, der ender i genbrug), så kan det bidrage til et lavere CO2-fodaftryk end nogle andre typer emballagemateriale."Det uendeligt genanvendelige glas ses ofte som et mere bæredygtigt alternativ til plastik. Det har dog også sine egne ulemper. Selve processen med at fremstille glas kræver meget varme (omkring 1500 grader), og det foregår ofte med fossile brændstoffer. Glas er også betydeligt tungere end plastik, og på grund af dette skaber dets transport flere kulstofemissioner. Sandt at sige, der er ikke sådan noget som 100 % bæredygtig emballage. Selvom det er lavet af genbrugsmaterialer eller er biologisk nedbrydeligt, vil der være en form for ressourcer brugt i produktionen.  

 

Det betyder selvfølgelig ikke, at vi ikke skal fortsætte med at reducere antallet af brugte ressourcer. I følge en rapport af Stanford University, reducerer et enkelt ton genbrugsplast 5.774 kwh energi, 13,6 tønder olie og 98 BTU  energi. Hos Rituals er vi forpligtet til, at al vores emballage kan genopfyldes, genanvendes og/eller fremstilles af genbrugsmaterialer inden 2025. I 2021 alene, reducerede vores refills [Link to: H 492.028 kg affald (hvilket svarer til 619 formel 1 racerbiler) og vi søger hele tiden at tilføje mere til denne samling.  

 

Palmeolie  

Det er almindeligt viden, at dyrkning af palmeolie har betydelige miljøpåvirkninger, selvom det stadig er verdens mest brugte vegetabilske olie. Hvorfor? Spørger du måske. Jo, altså, palmeolie har fantastiske hudfordele. Dens substitution er svær at opnå, og at skifte denne ingrediens til et andet vegetabilsk alternativ er ikke altid bedre. Palmeolie er den højest ydende olieafgrøde, der har brug for mindre end halvdelen af ​​den jord, der kræves af andre afgrøder, for at producere den samme mængde olie. Så hvis vi valgte at bruge kokosolie i stedet, ville dette skabe større efterspørgsel efter kokosnødder, men vi ville have brug for endnu mere jord til at dyrke dem. Hos Rituals stammer mindre end 1 % af den samlede mængde af ingredienser, vi bruger i vores produkter, fra palmeolie, og 99 % af dette er nu RSPO-certificeret olie. Ved udgangen af ​​2022 er vores mål at gøre dette 100 %. Dette vil betyde, at al den palmeolie, vi bruger, ikke vil have en negativ indvirkning på miljøer og samfund. 

 

Økologisk landbrug  

I de senere år er brugen af ​​pesticider og kunstgødning i landbruget blevet en årsag til bekymring. Disse syntetiske stoffer har vist sig at skade økosystemer og skade menneskers sundhed. Det har naturligvis skabt et boom i den økologiske landbrugsindustri, hvor der kun anvendes naturlige metoder, hvilket betyder, at maden er sikrere og jord er sundere. Det lyder godt, ikke? Men nogle undersøgelser har vist, at der er nogle skjulte sandheder om disse landbrugsmetoder. Selvom de ses som det sundere og sikrere alternativ, kan processen med at dyrke økologiske ingredienser give andre miljøproblemer. Den kemiske gødning, der bruges i almindeligt landbrug, øger afgrødeudbyttet, hvilket betyder, at der er behov for mindre jord end i økologisk landbrug. For at holde trit med almindelige landbrugsmetoder skal der skabes ny landbrugsjord, fældes skove og derfor realisere kuldioxid i atmosfæren. I forskning om økologisk landbrug ledet af Oxford University i 2012 kommenterede Dr. Hanna Tuomisto "Folk er nødt til at indse, at et "økologisk mærke ikke er en garanti for det mest miljøvenlige produkt." Sammenligningen mellem økologisk og almindeligt landbrug er en omstridt sag, og det betyder ikke, at økologisk ikke har store miljømæssige fordele, men pointen er – der er flere faktorer at tage hensyn til, og 100 % økologisk betyder ikke altid 100 % bæredygtigt.  

 

Sådan spotter du god effekt frem for gode intentioner  

"At spotte greenwashing kan være meget svært," siger Alan. "Det kræver en forståelse af materialevidenskab, bearbejdning og livscyklusvurdering.Ofte kan en miljøpåstand være vildledende.” Selvom vi måske ikke alle forstår det, er det, du kan være opmærksom på, tredjeparts anerkendelse som f.eks. B Corp - certifikat eller når et produkt fremsætter en påstand, skal du kontrollere, om virksomheden udfører livscyklusvurderinger for at støtte denne påstand. Nøglen til at få øje på en virksomhed, der træffer ægte bæredygtige valg, er gennemsigtighed. Derfor vil Rituals hvert år udgive en ny bæredygtighedsrapport, der beskriver (i detaljer) vores sociale og miljømæssige påvirkning og udviklingen af ​​vores mål. Vores nye rapport udkommer i næste måned, men du kan læse vores 2020-rapportt her. 

Jessy Deans

Jessy Deans

Jessy Deans er en tekstforfatter med en stærk appetit på tankevækkende historier, rejser, og alt der er dækket af hvid chokolade. Med en baggrund i den travle TV-industri, har hun lært vigtigheden af selvpleje og hvile, og ifølge hende kan man aldrig få for mange stearinlys. Hun er lidenskabeligt engageret i sin livslange søgen efter det perfekte måltid og abonnerer på doktrinen, “hvis du ikke kan elske dig selv, hvordan kan du så elske andre” (RuPaul).