Vind jouw innerlijke optimist

Iedereen kent er wel één. En hoewel we allemaal graag die ene persoon zouden willen zijn, is dat niet altijd het geval. We hebben het natuurlijk over optimisten – zonnige zielen die er altijd in slagen het positieve te zien. En voor de rest van ons? Tja, dit kan soms een strijd zijn. Hoewel de meesten van ons graag denken dat we over het algemeen vrolijk zijn, kunnen somber weer of de wereldpolitiek, ondanks onze beste bedoelingen, soms een schaduw werpen over ons innerlijke zonnetje.

 

Optimisme wordt vaak gezien als iets waarmee je geboren bent of niet, net als je humeur in de ochtend of je voorkeur voor katten of honden. Het mysterieuze van deze eigenschap wordt versterkt door het feit dat deze zo moeilijk te definiëren is. “Optimisme is verweven met je kijk op het leven”, legt Clare Heneghan uit, oprichtster van The Happiness Coach (the-happiness-coach.co.uk). “Als je optimistisch bent, heb je een positieve mindset en kijk op gebeurtenissen die nu, in het verleden of in de toekomst plaatsvinden.”

 

Voor sommigen is het bijna een karaktereigenschap. “Het is een som van genen en levenservaring,”stelt dr. Sally Ann Law, persoonlijk en executive coach.(sallyannlaw-lifecoach.co.uk). Uit een studie onder 500 tweelingen is gebleken dat optimisme voor ongeveer 25% erfelijk is, wat betekent dat sommige mensen van nature optimistischer zijn dan anderen.

 

En hoewel optimisme en geluk gelinkt zijn, zijn ze ook heel verschillend. “Geluk is een emotie, een gevoel van tevredenheid,” zegt Dr. Law. “Je kunt je nog steeds gelukkig voelen met een gesloten mindset, zij het een stuk minder dan iemand met een positieve mindset.”

 

Hoe je het ook uitlegt, optimistisch zijn heeft belangrijke voordelen voor ons welzijn. “Er is veel onderzoek dat aantoont dat hoe optimistischer je bent, hoe beter je gezondheid is,” zegt Dr Law. Verschillende onderzoeken tonen aan dat optimisten vaker een betere gezondheid hebben dan pessimisten. Ze hebben zelfs 50% minder kans op hart- en vaatziekten en grotere overlevingskansen bij kanker. Andere onderzoeken toonden aan dat optimisten die borstkankerbehandelingen ondergaan een betere kwaliteit van leven ervaren.

Rainbow in the clouds

En in het dagelijks leven is aangetoond dat optimistische mensen minder stress ervaren en zelfs beter presteren, omdat ze meer positieve energie creëren.

 

Maar dat iets goed voor je is, wil niet zeggen dat het per se binnen je bereik ligt. “Soms kan het leven voelen als één grote uitdaging en dan kan het moeilijk zijn om optimistisch te blijven,” erkent Carly Rowena, personal trainer, auteur en influencer.

 

In feite is optimisme niet onveranderlijk, maar iets dat in de loop van je leven kan afnemen en toenemen. “We ervaren elke dag allerlei verschillende emoties, die je niet uit de weg kunt gaan,” zegt Heneghan. “Maar je kunt wel voorkomen dat ze escaleren. Je moet dieptepunten voelen om hoogtepunten te ervaren.”

 

Maar nu het goede nieuws. Volgens deskundigen kunnen zelfs de meest neerslachtige mensen worden geherprogrammeerd om optimisme te vinden. “We weten uit onderzoek naar positieve psychologie, dat het mogelijk is onze mindset te veranderen,” zegt Dr. Law. “Dit proces kost tijd en geduld en je moet het met compassie benaderen. Vergeet niet dat je je brein aan het trainen bent om iets anders te doen dan het normaal gesproken doet.”

 

Heneghan weet uit ervaring dat je je brein hiertoe kunt aanzetten. Ze leed jaren aan depressies, angsten en paniekaanvallen en belandde zelfs in het ziekenhuis wegens stress. Maar nadat life coaching “mijn ogen opende voor hoe mijn belevingswereld eruit zou kunnen zien”, heeft ze technieken geleerd om te kunnen genieten van de zonnige kant van het bestaan. “Mijn coach leerde me mindfulness toe te passen, wat een grote rol heeft gespeeld bij het afbouwen van mijn angstmedicatie. Ik voel nu elke dag een bepaald niveau van tevredenheid," zegt ze.

 

Hier delen Rowena en andere experts hun tips voor een optimistischer mindset. Wat het leven ook voor je in petto heeft...

 

VIND JE BASIS

“Om optimisme te voelen, moet je eerst nadenken over je huidige mindset,” zegt Heneghan. “Wees eerlijk tegen jezelf: denk je over het algemeen positief of negatief?” Bedenk dan wat jouw triggers zijn. “Schrijf op wanneer je mindset gesloten of negatief wordt. In welke situatie bevind je je? Wie is er bij je? Is er een gemeenschappelijk thema?”

 

VIND JE PERSOONLIJKE RESETKNOP

Als je in een negatieve spiraal zit, plan dan een activiteit die je helpt te resetten. “Veel mensen hebben baat bij mindfulness, schilderen, een dagboek bijhouden of sporten,” stelt Heneghan. Voor Rowena is de truc: even pauzeren voordat ze iets doet. “Op de meeste situaties hoeven we niet onmiddellijk te reageren, dus gun jezelf tijd voor je een beslissing neemt. Doe een stap terug en denk na over mogelijke positieve gevolgen. Of plaats jezelf in de schoenen van iemand anders en denk na over hoe zij zouden reageren op wat je te wachten staat.”

 

NEEM TIJD VOOR JEZELF

Zelfs als meditatie geen deel uitmaakt van je gebruikelijke routine, raadt Rowena aan “gewoon eens een kaars aan te steken en naar de vlam te kijken. Het werkt geweldig kalmerend voor lichaam en geest en laat je gedachten rustig afdwalen. Slechts twee minuten kunnen al echt verschil maken."

 

WEES VRIENDELIJK

“We willen allemaal altijd optimistisch, happy en fabulous zijn,” zegt Heneghan. "We vergeten hierbij dat we geen iPhone zijn die we elk jaar kunnen upgraden. We moeten hard aan onszelf werken en ons ervan bewust zijn dat we fouten zullen maken. Er zullen altijd momenten zijn waarop ons optimisme afneemt. Dat is niet erg, zolang dit maar niet elke dag het geval is en zo je manier van leven beïnvloedt. Als je merkt dat je emoties je meer in hun macht hebben dan je zou willen, raad ik je aan om met een counselor of coach te praten voor advies.”

 

POSITIEVE AFFIRMATIES

“Het is veel gemakkelijker voor onze geest om negatief te denken dan positief, dus een mooie manier om je gedachten te herprogrammeren is positieve affirmaties te gebruiken,” zegt Rowena. “Je kunt ze als korte kreten opschrijven in een dagboek, of briefjes op je spiegel plakken waarbij je ze hardop uitspreekt. Door deze dagelijks te herhalen, vervang je negatieve gedachten door positieve bevestigingen. Het zal je zelfbeeld veranderen.”