Volgens de wetenschap is wierook meditatie goed voor lichaam en ziel

Al eeuwenlang branden mensen wierook om speciale gelegenheden te vieren. Ook worden deze aromatische geurstokjes ingezet als een manier overleden voorouders te eren en herinneringen aan hen op te halen. Het oudste geregistreerde gebruik van wierook dateert uit 2000 v. Chr. in China, maar archeologen hebben wierookbranders opgegraven van oude Egyptenaren in het jaar 7 v. Chr. We kunnen in ieder geval met zekerheid stellen dat de mensheid al een tijdje weet dat geur een krachtige werking heeft. Geuren roepen allerlei positieve emoties op en worden vaak in verband gebracht met vele gezondheidsvoordelen. De combinatie van mediteren en aromatherapie staat er bekend om dat het je meditatiesessie een boost geeft. Maar geldt dit ook voor wierook?

 

De geschiedenis van wierook

Het woord ‘wierook’ is afgeleid van het woord 'branden' in het Latijn. Wierook wordt al eeuwenlang over de hele wereld gebruikt en wordt al voor lange tijd geassocieerd met religie en meditatie. Het was zelfs in de 14e eeuw populair onder de Samurai! Zij geloofden dat wanneer ze hun helmen voor de strijd parfumeerden, ze onoverwinnelijk werden. Hoewel de geschiedenis aantoont dat de Samurai’s machtig waren, kunnen we het verband tussen wierook en onoverwinnelijkheid niet wetenschappelijk staven - maar hé, een leuk weetje is het wel.

 

Echte wierook - oliban, Boswellia sacra of aloëhout - is afkomstig van boomhars die voorkomt in Afrika, het Midden-Oosten en India. Via de handelsroute voor wierook werd het vroeger over de hele wereld verhandeld. Dit netwerk van handelsroutes over land en zee verbond de Middellandse Zee met de Levant en Egypte en liep via Noordoost-Afrika en Arabië naar India.

 

Wierook wordt gemaakt van plantaardige ingrediënten, biologische aromatische stoffen en diverse harsen, schors, zaden, wortels en bloemen. Het wordt gebruikt om sfeer te creëren, tijdens therapiesessies, om demonen af te weren en als offer aan de goden tijdens ceremonies. De hogere en middenklasse van Japan vestigde in de 15e en 16e eeuw ook de "hoge" kunst van het waarderen van wierook op een ceremoniële manier, beter bekend als de kunst van Kōdō.

 

Religieuze leiders beweren al millennia lang dat wierook branden goed is voor de ziel. En nu hebben biologen ontdekt dat het ook goed is voor onze hersenen.

Federation of American Societies for Experimental Biology in Science Daily

De wetenschap achter wierook

Door te experimenteren ontdekten wetenschappers een actieve samenstelling in wierook, bekend als incensole acetaat, dat een tweeledig effect heeft: het werkt ontstekingsremmend, en het verbetert je humeur. Het is ook wetenschappelijk bewezen dat geur een meditatief en kalmerend effect kan hebben op de geest. Lavendel is misschien wel de geur die het meest bekend staat om zijn kalmerende werking: studies tonen aan dat het kan helpen tegen een lichte vorm van slapeloosheid, het verminderen van angst en in bepaalde gevallen zelfs het verlichten van depressies. Het zal je dan ook niet verbazen dat je een stimulerende boost ervaart wanneer je wierook brandt tijdens je meditatie.

 

De geurige krachten van wierook

Wierook wordt van oorsprong gebruikt bij heilige rituelen, maar heeft ook therapeutische voordelen. Zo kun je je huis ermee zuiveren, geeft het je een energie boost of helpt het je te kalmeren. Geuren kunnen helpen bij het vinden van ontspanning, het makkelijk in slaap vallen, het stimuleren van je focus en creativiteit en het vergroten van je motivatie. Sommige mensen vinden dat het inhaleren van de wierook tijdens hun meditatie helpt bij het kalmeren van hun geest. Anderen raden juist aan om de wierook niet dichtbij het gezicht te branden, maar juist aan het begin van de meditatie om de ruimte voor te bereiden met een ontspannend, kalmerend of stimulerend aroma.

 

  • Van lavendel is wetenschappelijk bewezen dat het sympathische zenuwstelsel, beter bekend als het stresscentrum, door deze geur wordt gekalmeerd. Zowel je hersenen als je lichaam gaan in de ontspanningsmodus als je het ruikt.
  • Naast lavendel staan vetiver en kamille er ook om bekend dat ze de kwaliteit van je nachtrust verbeteren.
  • Rozemarijn helpt stress en angst te verminderen.
  • Sandelhout is een kalmerende geur die helpt bij het verminderen van spanning en symboliseert de stimulatie van het bewustzijn.
  • Kaneel wordt gebruikt om concentratie te verhogen.
  • Ylang-ylang stimuleert de creativiteit.
  • Lotus helpt je beter te focussen en stelt je zintuigen scherp.
  • Ceder of den staat met zijn stimulerende houtachtige geur bekend om het verlichten van depressies en verdriet.
  • Jasmijn is een kalmerende geur die kan helpen je geest te verhelderen, je stemming te verbeteren en stress te verminderen.
  • Amber is met een verzachtende en kalmerende werking een uitstekende stressverlichter.
  • De krachtige, muntachtige geur van eucalyptus wordt geprezen omdat het je zintuigen ‘aanzet’ en je alert maakt. Als je je tijdens het mediteren in dit aroma onderdompelt, ervaar je aan het eind van je meditatieoefening een gevoel van focus en vastberadenheid. Klaar om kansen met beide handen aan te grijpen!

 

 

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Vertaler, editor en copywriter Laura Wabeke is gefascineerd door woorden en de oneindige manieren waarop je ze kunt gebruiken om jezelf uit te drukken. Na negen jaar als freelancer te hebben gewerkt - van de reisindustrie, mediabureaus, reclame tot het editen van boeken - is deze interne copywriter nu volledig thuis in yoga, meditatie, mindfulness en in de filosofie van Rituals: het vinden van schoonheid en geluk in de kleine dingen.