De wetenschap achter vriendelijkheid en hoe iedereen ervan profiteert

Soms lijkt het alsof de wereld hard en meedogenloos is, maar als je aandachtig kijkt is er ook veel moois te ontdekken. Zoals je op de website van Random Acts of Kindness kunt lezen, zetten mensen zich dagelijks in voor een betere wereld. Dit kan al iets heel erg kleins zijn. Vriendelijkheid is gratis, eenvoudig, positief en het is wetenschappelijk bewezen dat het immens krachtig en heilzaam is voor onszelf, anderen en de wereld om ons heen. Samen kunnen we de wereld een klein beetje vriendelijker maken voor iedereen. En het goede nieuws is: je kunt hier vandaag al mee beginnen.

 

Draag jouw steentje bij door aardig te zijn; het zijn die kleine beetjes vriendelijkheid bij elkaar die de wereld overweldigen.

Desmond Tutu

Vriendelijkheid werkt aanstekelijk

Om je geaard en veilig te voelen helpt het om een netwerk van verschillende relaties op te bouwen, zowel op je werk als in je privéleven. Mocht je ooit tegen een probleem aanlopen, dan is de kans kleiner dat je er in je eentje mee moet dealen als je een fijne groep mensen om je heen hebt verzameld.

 

Het mooie van vriendelijkheid is dat het zo'n beetje het enige in de wereld is dat verdubbelt als je het deelt. Neurowetenschappers gebruikten neuroimaging om aan te tonen dat 'spiegelneuronen' in de hersenen worden geactiveerd als je ziet dat iemand iets aardigs doet of een positieve emotie toont. Hierdoor wordt dat gevoel in dezelfde gebieden van je eigen hersenen nagebootst. Getuige zijn van iemand die pijn lijdt activeert dezelfde delen van de hersenen als wanneer we zelf pijn voelen, net zoals je de drang voelt om te geeuwen als je iemand anders ziet geeuwen. Kortom, alleen al het getuige zijn van een daad van vriendelijkheid van een ander motiveert je om deze positiviteit door te geven.

 

Vriendelijkheid is goed voor de ziel

Zit je niet zo lekker in je vel? De beste manier om je humeur een boost te geven is door vriendelijk te zijn voor anderen. Vrijgevigheid activeert een deel van de hersenen, het striatum, dat reageert op dingen die we als een beloning ervaren, zoals lekker eten of de slappe lach. Dat gelukkige gevoel dat we dan ervaren wordt ook geproduceerd wanneer we iemand anders helpen – beter bekend als ‘helper's high’. En onthoud: vriendelijkheid is exponentieel, als anderen zien dat je iemand anders helpt, voelen zij ook die feel-good hormonen door hun lichaam stromen. Hierdoor zijn ze aanzienlijk meer geneigd om hetzelfde te doen. Dit is misschien wel de enige kettingreactie waar iedereen vrijwillig voor zou tekenen.

 

Het is een feit is dat de planeet niet nóg meer succesvolle mensen nodig heeft. Maar van vredestichters, genezers, verhalenvertellers en liefhebbers kan Moeder Aarde er niet genoeg van hebben.

David W. Orr, professor in Milieukunde en Politiek

 

Bovendien verhoogt vriendelijkheid het serotoninepeil. Dit heeft een helend effect op je lichaam, helpt je ontspannen en geeft je een goed gevoel. Ook dopamine krijgt een boost, waardoor je gevoelens van tevredenheid en geluk ervaart. Studies hebben aangetoond dat als je ook maar één daad van vriendelijkheid per dag verricht, je lichaam wordt overspoeld met dezelfde hormonen die jou en de persoon die je hebt geholpen kalmer, gezonder en gelukkiger maken. Je geniet beiden van meer energie, minder pijn, meer zelfvertrouwen en je leeft er zelfs langer door.

 

Vriendelijkheid is goed voor je gezondheid

Cardiovasculair onderzoek wijst uit dat daden van vriendelijkheid goed zijn voor je gezondheid en zelfs het verouderingsproces van je lichaam kunnen vertragen. Het stimuleert de aanmaak van oxytocine. Dit hormoon vermindert ontstekingen in je lichaam, verlaagt de bloeddruk en het schroeft de aanwezigheid van vrije radicalen in je cardiovasculaire systeem terug. Dit hormoon zorgt er ook voor dat je je liefdevoller voelt, evenals geliefd. 

 

Vriendelijkheid vermindert ook stress: vriendelijkere mensen hebben 23% minder cortisol (stresshormonen) in hun lichaam, blijkt uit deze studie uit 1998. Bovendien krijgt je immuunsysteem een boost als je vriendelijk bent, waardoor je automatisch veerkrachtiger wordt en je humeur verbetert. Tot slot maak je ook endorfine aan, een natuurlijke pijnbestrijder in het lichaam.

 

En dit is nog niet alles... Er is ook bewijs dat vriendelijkheid mensen helpt om zingeving en richting te geven aan hun leven en dat ze gemakkelijker doelen kunnen stellen. Kortom, ze hebben een duidelijke ‘levensvervulling'. Mensen zijn hierdoor eerder geneigd om beter voor zichzelf te zorgen door het ontwikkelen van een gezondere levensstijl, met regelmatige beweging en goede voeding. 

Vriendelijkheid is een taal die doven kunnen horen en blinden kunnen zien.

Mark Twain

We kunnen allemaal niet genoeg vriendelijkheid ontvangen. Zoek dus naar manieren om vriendelijk te zijn naar jezelf en naar anderen. Er is niet veel voor nodig, maar het kan een wereld van verschil maken. 

 

Lees voor meer inspiratie alles over de vriendelijkheidstradities uit de Koreaanse cultuur.

 

Nodig deze zomer vriendelijkheid uit in je leven, deel het met anderen en ontdek hoe je de wereld mooier maakt door vriendelijk te zijn. Ga naar ons Kindness Community platform en laat je inspireren om positief en vriendelijk te zijn naar jezelf, anderen en de wereld om je heen.

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Vertaler, editor en copywriter Laura Wabeke is gefascineerd door woorden en de oneindige manieren waarop je ze kunt gebruiken om jezelf uit te drukken. Na negen jaar als freelancer te hebben gewerkt - van de reisindustrie, mediabureaus, reclame tot het editen van boeken - is deze interne copywriter nu volledig thuis in yoga, meditatie, mindfulness en in de filosofie van Rituals: het vinden van schoonheid en geluk in de kleine dingen.