Dag 14: Wat je moet weten over slaap 

Gefeliciteerd! Op de laatste dag van de masterclass rekent Dr. Harris af met enkele hardnekkige mythes over slaap en geeft ze een samenvatting van de belangrijkste lessen die je kunt meenemen op weg naar een goede nachtrust.

 

Artikel voor dag 14: Slaapmythes ontkracht! 

"Ik heb in mijn loopbaan veel tijd besteed aan het ontkrachten van mythes, over zaken die de slaap van mensen zouden verslechteren. Ik zal hier een aantal van de meest gehoorde mythes delen (er zijn er HEEL veel!) en ik geef je de echte feiten die je moet kennen."

 

Mythe: Je kunt slaap altijd inhalen  

Feit: Ik vind het het eenvoudigst om hier een analogie met geld te gebruiken. Stel: je bent iemand die echt acht uur slaap per nacht nodig heeft. Stel je nu voor dat je doordeweeks regelmatig niet acht, maar zes uur slaapt per nacht. Dat is twee uur minder dan je nodig hebt per nacht, en dat vijf nachten per week…. Dat komt neer op een 'slaapschuld' van in totaal 10 uur. 

 

Als het weekend aanbreekt kun je proberen die verloren slaap in te halen, maar de praktijk leert dat dit heel lastig is. Misschien lukt het je 2 uur slaap 'terug te betalen', door in het weekend uit te slapen. Maar aan het eind van het weekend heb je dan nog steeds een slaapschuld van 6 uur. En zo groeit de schuld steeds verder. Je merkt het van nacht tot nacht misschien nauwelijks, maar het onderliggende slaaptekort is er toch en is aanwezig bij alles wat je doet. 

 

Mythe: Cafeïne heeft alleen invloed op je vermogen om in slaap te vallen.  

Feit: Hoewel dit waar is, is ook aangetoond dat koffie invloed heeft op het vermogen een ononderbroken slaap te hebben. Het zorgt ervoor dat het langer duurt om tot de REM te komen en vermindert de diepe langzame-golf-slaap (de herstellende, diepe slaap die belangrijk is voor de reparatie van het lichaam en herstel van energie). Bovendien is aangetoond dat een minder diepe en aaneengesloten slaap als gevolg van cafeïne het leren, de regeling van emoties en het oplossen van problemen negatief beïnvloedt. 

 

Mythe: Snoozen geeft me extra, belangrijke rust.  

Feit:  Het kan lekker zijn om nog even te snoozen, maar of het ook beter voor je is, is nog maar de vraag. Je hebt tijdens het snoozen meestal niet genoeg tijd om een volledige slaapcyclus te voltooien, waardoor je lichaam in de war raakt, niet weet of het nu wel of niet gaat slapen, wat leidt tot een suf gevoel bij het opstaan. Op wisselende tijden opstaan kan het ook moeilijker maken om ’s avonds in te slapen!  

 

Mythe: Alcohol helpt bij het in slaap komen.  

Waarheid:  Alcohol kan je helpen om in slaap te vallen, maar de kwaliteit van de slaap zal niet geweldig zijn. Het zorgt ervoor dat je minder REM-slaap hebt (dit is wanneer je herinneringen en emoties verwerkt, als een soort voorraadkast voor je hersenen) en je hebt uiteindelijk steeds meer alcohol nodig om in te slapen, wat uiteraard niet ideaal is. Bovendien werkt alcohol uitdrogend en kan het snurken verergeren, wat tot ochtendhoofdpijn leidt. Om te voorkomen dat het je slaap beïnvloedt, moet je alcohol mijden in de 3 uur voor het slapengaan.

 

Mythe: Je kunt jezelf trainen om op den duur met minder slaap te functioneren 

Feit: Je kunt niet faken dat je wakker bent. Op regelmatige basis topprestaties faken is moeilijk zonder een basis van voldoende slaap. Natuurlijk hebben we allemaal weleens een zware dag waarop koffie of een dutje (of koffie + dutje!) helpt, maar ze zijn geen vervanging voor je basisslaapbehoefte.  

 

Mythe: elke nacht 8 uur slaap is het magische getal.  

Feit: Acht uur is gewoon makkelijk te zeggen. Het is eenvoudigweg het gemiddelde tussen zeven en negen! De meeste volwassenen vallen binnen het bereik van zeven tot negen uur, waarbij sommige mensen een beetje meer en sommige mensen een beetje minder nodig hebben. Ga af op hoe je je voelt. Als je moeite hebt om voldoende slaap te krijgen, denk dan na over de reden. Komt het doordat je niet genoeg tijd vrijmaakt om te slapen, of lijd je aan chronische slapeloosheid waarbij je niet kunt slapen ondanks dat je het probeert? Of is er iets anders dat een goede nachtrust in de weg staat? Praat met je arts als je niet in staat bent om voldoende of goed te slapen ondanks pogingen om er een prioriteit van te maken. 

 

Als je stelselmatig slaperig bent en moeite hebt met uit bed komen, zelfs als je de bovenstaande tips hebt uitgeprobeerd en voldoende tijd voor een slaaproutine hebt uitgetrokken, bespreek dit dan met je arts om andere problemen uit te sluiten.

 

Dag 14 Podcast: De kunst van het rusten

Wat is het verschil tussen slaap en rust? Je denkt misschien niet aan hardlopen als rusten, maar in deze podcast ontdekken we de vele manieren om tijdens de uren die we wakker zijn meer rust te vinden.

 

 

Gefeliciteerd! Je hebt 14 dagen naar Soulful Sleep voltooid! We hopen dat je helemaal - mind, body en soul - uitgerust bentKlik hier voor meer inspirerende tips voor je persoonlijke welzijn.

Shelby Harris

Shelby Harris

Dr. Shelby Harris is Rituals Ambassador for Sleep, en een geregistreerd klinisch psycholoog. Zij heeft jarenlange ervaring in het behandelen van diverse slaapstoornissen en maakt gebruik van op onderzoek gebaseerde methoden en niet-farmacologische behandelingen om de slaap van iedereen te verbeteren, van baby's tot volwassenen. Dr. Harris heeft momenteel een dubbele aanstelling, één bij neurologie en één bij psychiatrie, als Clinical Associate Professor aan het Albert Einstein College of Medicine en is gecertificeerd in Behavioral Sleep Medicine (BSM) door de American Academy of Sleep Medicine. Ze is auteur van The Women’s Guide to Overcoming Insomnia.