Hou van de zon en je huid: Experttips voor de zomer

De dag waar je al maanden van droomt is eindelijk aangebroken. Geweldige bikini? Check. Prachtige pedicure? Check. Die smeuïge roman waar je boekenclub niet over uitgepraat raakt? Een beetje gênant, maar oké: check. Dan rest je nog maar één ding: lees dit advies van huidexperts over zonbescherming voor een zorgeloze zomer.

 

Wetenschappelijk bewezen: we zijn gek op de zon

Allereerst is het belangrijk om te erkennen dat, hoewel we continu worden herinnerd aan de gevaren van de zon, blootstelling eigenlijk goed voor je is. Maar uiteraard: met mate. Volgens een onderzoek uit 2014, uitgevoerd door de Harvard Medical School en het Massachusetts General Hospital in de VS, komt bèta-endorfine vrij, beter bekend als het ‘feel-good stofje’, als we de zonnestralen op onze huid voelen. Dit stofje zorgt voor een snelle boost van blije gevoelens. Je kunt het vergelijken met hoe je je voelt na een lekkere workout. Ook de aanmaak van vitamine D wordt gestimuleerd, wat weer goed is voor gezonde botten en een beter functionerend immuunsysteem.  

 

Het kan ons ook helpen om beter te slapen. Onderzoekers van de Universiteit van Colorado in Boulder deden in 2013 een cruciale ontdekking. Ze onderzochten het verband tussen natuurlijk licht en onze interne biologische klok. En wat blijkt? Wanneer we onszelf regelmatig blootstellen aan zonlicht, stelt ons lichaam de interne klok af op de natuurlijke lichtcyclus. Dit betekent dat als het buiten donker is, onze hersenen automatisch een signaal ontvangen dat het tijd is om te gaan slapen.

 

Maar nu het slechte nieuws...

Zoals we allemaal weten, is het gevaarlijk om veel tijd onbeschermd in de zon door te brengen. Het liefst willen we allemaal een zongebruinde teint met een prachtige, zomerse gloed. Maar wist je dat je mooie bruine kleurtje eigenlijk een teken van zonbeschadiging is? Volgens vooraanstaand dermatoloog Dr. Melinda Longaker krijgt 1 op de 5 mensen een vorm van huidkanker. Terwijl de meeste van deze kankertypen alleen littekens achterlaten, is een melanoom dodelijk. Helaas is deze vorm het tweede meest voorkomende type van kanker bij jonge vrouwen tussen de 15 en 29 jaar. 

 

Bovendien veroorzaakt langdurige en onbeschermde blootstelling aan de zon vroegtijdige huidveroudering en ongewenste pigmentveranderingen, zoals zonnevlekken. En laten we eerlijk zijn, daar zit toch niemand op te wachten? Als we het hebben over verantwoord zonnen, dan draait het uiteindelijk allemaal om karma.  Want als je goed voor je huid zorgt, zorgt hij ook goed voor jou.

 

 

Zonnebrand: feiten versus fictie

Zonnebrandcrème is zonder twijfel de beste manier om je huid te beschermen. Ontdek hieronder de antwoorden op de meestvoorkomende feiten en fabels:

 

  1. Alle zonnebrandcrèmes zijn hetzelfde

Als je een zonnebrand kiest, zoek er dan één uit die zowel UVA- als UVB-stralen filtert. Volgens de blog van de Harvard Medical School verbrand je huid door UVB-stralen, terwijl je door UVA-stralen een voortijdig verouderde huid en rimpels krijgt. Feit is dat ze allebei huidkanker veroorzaken. Kies je zonnebrand dus slim en zorg dat hij je tegen beide soorten beschermt.

 

  1. Smeer je altijd in, ook op bewolkte dagen

Vanaf de lente worden de zonnestralen steeds krachtiger, zelfs als het bewolkt is. Dit heeft alles te maken met de stand van de zon ten opzichte van de aarde. Ook al schijnt de zon niet en draag je een lange broek en lange mouwen, gebruik dan toch altijd een gezichtscrème met SPF Ben je bang dat een SPF onder je make-up gaat vlekken? Wij verzekeren je: dat is niet zo. Zolang je het op een schone huid aanbrengt, blijven je poriën open - dus was je gezicht van tevoren grondig.

 

  1. SPF 50 vs SPF 30

Het is logisch om te denken dat hoe hoger de SPF is, hoe beter de huid wordt beschermd, toch? Interessant genoeg is dat niet zo. In feite is het verschil tussen SPF 50 en SPF 30 klein: SPF 30 beschermt je huid tegen 97% van de zonnestralen, terwijl SPF 50 slechts 1% meer bescherming biedt. Dermatologen waarschuwen er zelfs voor dat het gebruik van zonbescherming met SPF 50 je een vals gevoel van veiligheid kan geven, waardoor je je niet (vaak) genoeg insmeert. 

 

Hoe smeer je je goed in?

Nu we het toch over insmeren hebben: hoe je je zonnebrandcrème aanbrengt, is net zo belangrijk als welke crème je gebruikt. Dermatoloog Dr. Jeannette Graf: “Wacht niet met het aanbrengen voordat je buiten bent, want het kan ongeveer 20 minuten duren voordat de crème volledig in de huid is opgenomen.”

 

Ze stelt ook voor om per insmeersessie een ons zonnebrandcrème te gebruiken (dit is ongeveer de hoeveelheid van een shotglas). Als je je niet aan deze stelregel houdt, is de werking van de SPF in feite bijna de helft minder krachtig dan wat er op de verpakking staat.

 

Last but not least: je moet je de hele dag door opnieuw insmeren met zonnebrandcrème. Eén laagje aan het begin van je stranddag is gewoon niet genoeg. Dit komt omdat transpiratie, extreme hitte en contact met water de crème kunnen verdunnen. Voor maximale bescherming raadt De American Academy of Dermatology aan om jezelf om de 2 uur opnieuw in te smeren – en zelfs vaker als je gaat zwemmen of veel transpireert.

 

Andere manieren om je huid te beschermen

Zoek je een goed excuus voor het eten van chocolade? Wij hebben het voor je gevonden: een paar stukjes 85% pure chocolade bevatten flavanolen, die je beschermen tegen mogelijke UV-schade. Hoewel misschien niet zo spannend als chocolade, helpt het eten van producten die rijk zijn aan omega 3, zoals eieren, wilde zalm en lijnzaad ook bij het neutraliseren van de schadelijke effecten van de zon. Zin in een gezond tussendoortje? Snack dan een handje tomaten. De hoge concentratie lycopeen biedt namelijk fotoprotectie.

 

Okay, je hebt je lichaam goed ingesmeerd, maar heb je ook aan je hoofdhuid gedacht? Hoeden en sjaaltjes met zomerse prints doen het altijd goed. Of gebruik een goede UV-beschermende haarspray en voorkom dat je hoofdhuid verbrandt en je haar verkleurt.

 

UV-beschermende kleding is een trend die steeds populairder wordt. Ben je niet van plan om bij het zwembad met je buikspieren te pronken? Dan is het dragen van een UV-beschermend shirt een goede optie.

 

Wat als je ondanks je voorzorgsmaatregelen toch thuiskomt met een verbrande huid? Onze handige gids voor eerste hulp bij verbranding helpt je om je huid te kalmeren en te beschermen.