Met deze professionele tips bescherm jij deze zomer je huid optimaal tegen de zon

De perfecte bikini? Check. Perfecte pedicure? Check. Stiekem de nieuwste toevoeging aan de Bouquet-reeks in je tas gestopt? Zeker wel. Het enige dat je nu nog staat te wachten voordat je écht kunt gaan genieten van de zon, is het lezen van de volgende professionele tips.

 

Waarom in de zon zitten juist heel goed voor je kan zijn

Laten we met een positieve noot beginnen: ondanks dat je tegenwoordig de ene na de andere waarschuwing om je oren krijgt, kan het af en toe juist hartstikke goed zijn om een beetje van de zon te genieten. Volgens een onderzoek van de Amerikaanse Harvard Medical School en het Massachusetts General Hospital (2014), zorgen zonnestralen voor het vrijkomen van beta-endorfine, ook wel bekend als ‘feel-good stofje’. Een tijdje in de zon zitten kan er daardoor voor zorgen dat je je net zo vrolijk voelt als na een stevige work-out. Daarnaast is het heel bevorderlijk voor het aanmaken van vitamine D, wat weer leidt tot sterkere botten en een beter immuunsysteem.

Zonlicht zorgt er bovendien voor dat we beter slapen. Onderzoekers aan de Universiteit van Boulder, Colorado deden in 2013 de baanbrekende ontdekking dat er een connectie is tussen natuurlijk licht en onze (interne) biologische klok: door ervoor te zorgen dat we regelmatig wat zonnestralen zien, stemt ons lichaam die klok af met de tijden waarop de zon opkomt en weer onder gaat. Op die manier weten onze hersenen dat wanneer het buiten donker is, het tijd is om naar bed te gaan.

 

Dan nu het slechte nieuws…

Zoals je – na al die waarschuwingen – inmiddels wel weet, kan het enorm gevaarlijk zijn om veel in de zon te zitten zonder dat je bepaalde voorbereidingen treft. Een gebruinde huid mag er dan wel mooi (en stralend) uit zien, eigenlijk is het ‘gewoon’ een teken van beschadiging door de zon. Volgens de gerenommeerde dermatoloog Dr. Melinda Longaker, ontwikkelt 1 op de 5 mensen op een zeker moment in hun leven een bepaalde vorm van huidkanker. En ook al zijn de meeste vormen hiervan niet per se levensbedreigend en laten ze ‘slechts’ een litteken achter, zijn dodelijke melanomen de op een na meest voorkomende kanker bij vrouwen tussen de 15 en 29 jaar.

Bovendien kan langdurige en onbeschermde blootstelling aan de zon ertoe leiden dat je huid vroegtijdig veroudert en dat je pigment verandert, waardoor je bijvoorbeeld zonnevlekken krijgt. Dat wil je niet, toch? Neem daarom voldoende maatregelen en zorg voor je huid, zodat je huid ook weer voor jou kan zorgen.

 

Zonnebrand: feiten en fabels

Het is vast geen nieuws meer voor je, maar zonnebrand is met afstand de beste manier om je huid te beschermen. Misschien zijn deze feitjes echter wél nieuw voor je…


1. Niet alle zonbescherming wordt op dezelfde manier gemaakt

Als je op zoek gaat naar zonnebrand, kijk dan of er wel UVA- en UVB-filters in zitten. Volgens de blog van Harvard Medical School, zijn UVB-stralen de voornaamste boosdoener als het gaat om verbranden, terwijl UVA-stralen er juist voor zorgen dat je huid vroegtijdig veroudert en verrimpelt. Ze kunnen bovendien allebei bijdragen aan mogelijke huidkanker, dus het is aan te raden een product te gebruiken dat beide filters heeft.


2.Smeer je ook in op dagen dat het bewolkt is

Vanaf deze tijd van het jaar staat de zon op zo’n manier ten opzichte van de aarde dat de schadelijke zonnestralen ook door het wolkendek heen branden. Met andere woorden: ook als de zon niet schijnt en je lichaam grotendeels bedekt is, is het verstandig om een gezichtscrème met SPF. te gebruiken. Mocht je je zorgen maken dat je door de SPF bijvoorbeeld verstopte poriën krijgt – dat is nergens voor nodig. Zolang je het op schone, gereinigde huid aanbrengt, blijven je poriën gewoon open en schoon. Het is daarom dus wel van belang dat je gezicht van tevoren goed wast.


3. SPF 50 vs SPF 30

Je zou denken: hoe hoger de SPF, des te beter de bescherming, toch? Bijzonder genoeg is dat niet zo. Het verschil tussen SPF 50 en SPF 30 is namelijk minimaal. SPF 30 beschermt je tegen 97% van alle zonnestralen, terwijl dat bij SPF 50 slechts 1% meer is. Sterker nog: dermatologen waarschuwen ervoor dat producten met SPF 50 je een vals gevoel van bescherming geven, waardoor je het minder (vaak) aanbrengt dan noodzakelijk is.

 

De beste manier(en) om zonnebrand aan te brengen

Als we het dan toch over het aanbrengen van zonnebrand hebben… Hoe je het aanbrengt is net zo belangrijk als wélke zonnebrand je aanbrengt. Volgens dermatoloog Dr. Jeannette Graf, is het slim om niet te wachten met aanbrengen tot je buiten bent, maar om het zo’n 20 minuten van tevoren te doen. Op deze manier zorg je ervoor dat de huid het volledig kan opnemen.

Ze adviseert daarnaast om zo’n 30 gram per keer te gebruiken – een hoeveelheid die ongeveer gelijk staat aan dat van een shotglaasje. Doe je dit niet, dan is de daadwerkelijke hoeveelheid SPF praktisch de helft van wat er op de verpakking staat.

Bovendien is het van belang dat je zonnebrand niet één keer per dag aanbrengt, maar dit gedurende de dag blijft herhalen. Een laagje aan het begin van je stranddag is simpelweg niet voldoende. Je zweet, het is (vaak) ontzettend warm en bovendien neem je waarschijnlijk ook nog een duik – allemaal factoren die van invloed zijn op hoe goed de zonnebrand blijft zitten. The American Academy of Dermatology adviseert om ongeveer iedere twee uur een nieuwe laag aan te brengen om zo goed mogelijk beschermd te zijn tegen de zonnestralen. Ga je vaak zwemmen of zweet je veel? Dan is het verstandig om nog vaker te smeren.

 

Andere manieren om je huid te beschermen

We kunnen soms allemaal een excuus gebruiken om chocolade te eten, toch? In dat geval hebben we goed nieuws: als je een paar stukjes chocola – mits het 85% pure chocolade is – neemt, dan krijg je gelijk flavonoïden binnen, die op hun beurt weer voor UV-bescherming zorgen. Andere manieren om jezelf te beschermen tegen de zon terwijl je eet, zijn eieren, wilde zalm en lijnzaad. Allemaal producten die rijk zijn aan omega 3-vetzuren, die schadelijke effecten door de zon tegengaan. Ook kun je ervoor kiezen om af en toe een (snack)tomaatje naar binnen te werken: door de grote hoeveelheid lycopeen die hierin zit, is je huid ook weer beschadigd tegen de UV-straling.

Vergeet daarnaast ook niet om je hoofd te beschermen! Denk bijvoorbeeld aan het dragen van een hoed of een sjaal. Met een goede UV-beschermende haarspray voorkom je niet alleen dat je hoofdhuid verbrandt, maar zorg je er ook voor dat je haar niet verkleurt.

En tot slot: UV-beschermende kleding. Deze trend wordt steeds groter, dus als je niet per se je sixpack wil showen op het strand, dan kan een UV-beschermend t-shirt een hele goede zet zijn.

 

Eerste hulp bij verbrande huid

Maar ook al wapen je je op alle mogelijke manieren tegen de zon, soms kan het toch mis gaan… Je bent verbrand. Wat nu? Geen zorgen, want als je deze stappen van The Skin Cancer Foundation volgt, komt het vanzelf goed.


1. Zorg dat je het gelijk koelt. Laat gelijk koud water over de verbrande plekken stromen en leg er hierna een koude gelpack op.

2. Hydrateer je huid nu het nog vochtig is. Normaal zouden we je aanraden om te wachten tot je huid droog is, maar als je verbrand bent, is het beter om dit te doen bij een vochtige huid. Je kunt dan het beste kiezen voor een speciale after sun-lotion, omdat deze het ‘reddende’ ingrediënt bevat: aloë vera.

3. Ook de dagen nadat je verbrand bent, is het belangrijk om goed voor je zelf te zorgen. Drink voldoende water, bijvoorbeeld – als je stevig verbrand bent, kan het zomaar gebeuren dat je uitdroogt. Heb je blaren opgelopen door de zon? Laat deze dan zitten. Ze ontstaan juist om je huid te laten herstellen en het doorprikken ervan kan leiden tot een infectie. Als je naar buiten gaat, bedek je huid dan goed met dikke stoffen. Weet je niet zeker wat je wel en niet aan kunt, houd de kleding dan eerst even tegen het licht. Komt er licht doorheen, dan kun je beter even iets anders aantrekken.


Een heleboel informatie in één keer, maar als je alles uit de komende zomerdagen wilt halen, dan zijn deze tips het absoluut waard.