Lichttherapie: remedies tegen donkere dagen en de wetenschap erachter

Naarmate de duisternis steeds vroeger invalt en een ochtendzon door de gordijnen een vage herinnering wordt, kunnen de donkere winterdagen je humeur sterk beïnvloeden. Licht is krachtig en voor sommigen geeft het gebrek eraan het gevoel alsof al hun geluk verdwijnt. Het is nog steeds niet helemaal duidelijk wat SAD (seasonal affective disorder, oftewel een winterdepressie) veroorzaakt, maar experts geloven dat het gebrek aan licht invloed heeft op de hypothalamus. Het remt de productie van de hormonen melatonine, verantwoordelijk voor het reguleren van slaap, en serotonine, ook wel het gelukshormoon genoemd. Zonlicht heeft ook het vermogen om je bioritme te reguleren. Dit ritme activeert het slaap/waakpatroon van je lichaam en je hersenen. Als dit patroon verstoord raakt, kan dat leiden tot symptomen die horen bij een winterdepressie, zoals een slecht humeur, prikkelbaarheid, meer slapen dan normaal en trek in comfort food. Hier zijn een paar tips om je winterdepressie op afstand te houden…

Probeer lichttherapie

Je kunt zelf thuis een lichttherapie doen met een speciale lamp voor de behandeling van SAD-symptomen. Volgens de Mayo Clinic moet je drie belangrijke dingen in gedachten houden als je een lamp voor je lichttherapie uitkiest.

 

1) Intensiteit

Gebruik een lamp van 10.000 lux, geplaatst op een afstand van 41-61 cm van je gezicht.

 

2) Duur

Ongeveer 20-30 minuten. Is de intensiteit lager dan 10.000 lux, dan kun je de tijd iets aanpassen, maar je kunt het beste de gebruiksaanwijzing van het product volgen.

 

3) Timing

De meeste mensen zullen al meteen na de eerste lichtsessie het resultaat merken, maar je huisarts zal je daar beter over kunnen adviseren.

 

Je kunt ook een lichtwekker gebruiken (Philips produceert hele goede) die je wakker maakt door een zonsopgang in je slaapkamer te imiteren. De lichtintensiteit wordt geleidelijk opgevoerd, waardoor je langzaamaan wakker wordt. En probeer voor je gaat slapen de hoeveelheid blauw licht van elektronische apparaten te beperken. Je kunt ook één of twee uur vóór je bedtijd overschakelen naar de nachtmodus.

 

Zoek de zon

Ga naar buiten als het zonnig is. De zon is in de herfst en de winter niet zo sterk, maar heeft nog steeds de kracht om je een gelukkig gevoel te geven. Zelfs als het bewolkt is, kun je het beste meteen ’s morgens naar buiten gaan. Dit geeft je humeur een boost en reduceert gevoelens van angst en stress. Drink je kopje thee buiten in de tuin of loop naar je werk (al is het maar een klein stukje tot aan de bushalte).

 

Supplement voor zonneschijn, slaap en geluk

In een ideale wereld zouden we al onze voedingsstoffen uit ons dieet kunnen halen. Maar je kunt jezelf in de herfst en de winter een beetje helpen door standaard wat supplementen te nemen. Vitamine D (ook te vinden in vette vis, eieren en kaas) staat bekend als de zonneschijn-vitamine, dus die moet je tijdens de donkere maanden zeker niet vergeten. Slaap je slecht, neem dan wat extra magnesium (zit ook in pompoenpitten, amandelen en spinazie). Het is een mineraal dat je helpt ontspannen, zodat je beter in slaap valt. Tryptofaan (in eiwitrijke voeding, havermout en bananen) is een voorloper van het gelukshormoon serotonine. Neem dit supplement dus als je je wat somber voelt.

 

Gebruik je supplementen, dan kun je een arts of diëtist vragen of het goed voor je is en hoeveel je moet nemen.

 

Boek een gezichtsbehandeling met licht

Rood licht activeert alertheid en verbetert je stemming, maar het stimuleert ook de productie van collageen, houdt de vochtbalans in stand en bevordert de doorbloeding van de huid. Boek daarom een Collagen Boost Facial bij de Rituals Spa  en profiteer van de voordelen van een blije mindset en een heldere, strakke huid.

Vertrouw op geuren

Citrusgeuren werken verkwikkend, dus start je dag met een stemmingsverbeterend product, zoals het doucheschuim van The Ritual of Happy Buddha en houd de Hair & Body Mist bij je in je handtas of op je bureau om jezelf af en toe een snelle opkikker te geven.

 

Omarm gezelligheid

In Nederland, de geboorteplek van Rituals, gebruiken we het woord ’gezellig’ vooral in de herfst en de winter. In een taal zoals het Engels bestaat er niet echt een woord voor, maar hier beschrijft het een knusse plek, een vertrouwd persoon of een gebeurtenis waar jij je op je gemak voelt. Het woord wordt vooral gebruikt om een idee op te roepen van een door kaarsen verlichte plek waar je kunt genieten van lekker eten, een goed gesprek en plezier maken met vrienden.

 

Uit een wetenschappelijke studie is gebleken dat mensen zich bij sfeerverlichting relaxter voelen, terwijl ze bij fel licht hun gevoelens - of het nu gevoelens van geluk, verdriet of iets anders zijn - veel intenser voelen. Probeer deze herfst/winter zoveel mogelijk gezellige momenten te creëren. Je kunt bijvoorbeeld beginnen met het plaatsen van wat geurkaarsen in je huis.

 

Doe een sun salutation

De sun salutation is een yogapose waarbij je eer bewijst aan de zon. Start je dag energiek met onze geleide sun salutation video.