Waarom er meer nodig is dan alleen goede bedoelingen om een duurzaam merk te zijn

Duurzaamheid is het nieuwste modewoord in alle bedrijven, vooral in de schoonheidsbranche. Volgens een enquête onder 2.000 volwassenen vindt 54% van de consumenten duurzaamheid een belangrijke factor bij de aankoop van schoonheidsproducten. Met deze kennis is het geen verrassing dat termen als ‘duurzaam’, ‘volledig natuurlijk’ of ‘milieuvriendelijk’ te pas en te onpas worden gebruikt, aangezien merken de consument graag willen geven wat ze willen. Wanneer blijkt dat er geen bewijs is om die beweringen te staven, is het gemakkelijk om gefrustreerd te raken. In een recent wereldwijd onderzoek van Google Cloud, zei 58% van de 1.491 ondervraagde bedrijfsdirecteuren dat hun bedrijf zich schuldig maakte aan greenwashing. Als je ooit een merk ziet dat beweert 100% duurzaam te zijn, kan dit een alarmbel zijn. De waarheid is dat het tegenwoordig vrijwel onmogelijk is om 100% duurzaam te zijn. Bij Rituals geloven we dat ‘duurzaam’ geen einddoel is, we moeten blijven streven naar voortdurende verbetering. Soms zijn er goede redenen waarom een formule slechts 90% natuurlijke ingrediënten bevat, of is de verpakking gemaakt van plastic. Zelfs de meest milieubewuste bedrijven maken keuzes die, aan de oppervlakte, in tegenspraak lijken met hun missie. Goede bedoelingen zijn één ding, maar ze moeten ook een goed effect hebben (en dat is niet altijd hetzelfde).  

 

Ingrediënten van natuurlijke oorsprong​ 

Twintig jaar geleden zouden weinig mensen de etiketten van verpakkingen inspecteren om na te gaan of er geen sulfaten of parabenen in hun verzorgingsproducten zaten. Tegenwoordig is dat heel normaal. In een enquête onder 4.487 vrouwelijke internetgebruikers zei 56% meer te willen betalen voor een product dat met natuurlijke of biologische ingrediënten is gemaakt. Bij Rituals hebben we de toezegging gedaan dat tegen 2023 al onze formules uit minstens 90% aan ingrediënten van natuurlijke oorsprong zullen bestaan. Vraag je je af waarom dat doel niet 100% is? Simpel gezegd zijn natuurlijke ingrediënten niet altijd de meest duurzame keuze. Sommige in laboratoria vervaardigde ingrediënten zijn zelfs milieuvriendelijker dan hun natuurlijke alternatieven. Bij het verbeteren van onze formules moeten we er altijd rekening mee houden hoe het verbeteren van een bestanddeel een negatieve invloed kan hebben op een ander bestanddeel. Zo zijn rozenblaadjes een veelgebruikt ingrediënt in geparfumeerde producten en parfums. "Rozenolie is iets dat we kunstmatig creëren,” zegt Cameron McKinnon, manager milieuverantwoordelijkheid bij Rituals. “Waarom? Omdat er talloze rozenblaadjes nodig zijn om de hoeveelheid olie te maken die we nodig hebben. Als elk merk in de cosmeticabranche natuurlijke rozenblaadjes zou gebruiken, zouden we waarschijnlijk geen enkele roos meer overhouden.” Daarom is het een veel duurzamere optie om deze olie kunstmatig te produceren, en zelfs een topparfumeur zou het verschil niet kunnen merken. Dit is natuurlijk maar één voorbeeld, en we kiezen waar mogelijk altijd voor natuurlijke ingrediënten, maar het gaat allemaal om het vinden van de balans, vandaar onze doelstelling van 90%.  

Duurzame verpakkingen 

Wat verpakkingen betreft, is het terugdringen van het plasticverbruik en -afval wereldwijd een enorme prioriteit geworden. In een enquête van YouGov waren vier op de vijf mensen (81%) in het VK het ermee eens dat de regeringen doelstellingen moeten invoeren om plastic afval te verminderen. Sommige consumenten zouden zich daarom kunnen afvragen waarom zoveel bedrijven het nog steeds gebruiken. Veel bedrijven blijven plastic gebruiken vanwege de functionele voordelen en omdat ze die functies niet uit andere materialen hebben kunnen halen,” verklaart Dr. Alan Campbell, technisch directeur van The LCA centre. “Als plastic efficiënt en verantwoord wordt gebruikt (idealiter in een systeem met hergebruik en uiteindelijk recycling), kan het bijdragen aan een lagere CO₂-voetafdruk dan sommige andere soorten verpakkingsmateriaal.” Het oneindig recyclebare glas wordt vaak gezien als een duurzamer alternatief voor plastic. Het heeft echter ook zijn eigen nadelen. Het daadwerkelijke proces om glas te maken vereist veel warmte (ongeveer 1500 graden) en dit wordt vaak met fossiele brandstoffen verkregen. Glas is ook aanzienlijk zwaarder dan plastic, en daarom veroorzaakt het vervoer ervan meer CO₂-uitstoot. Om eerlijk te zijn, bestaat er niet iets als 100% duurzame verpakkingen. Zelfs als het is gemaakt van gerecyclede materialen of biologisch afbreekbaar is, worden er bij de productie bepaalde vormen van grondstoffen gebruikt.  

 

Maar dit wil natuurlijk niet zeggen dat we het aantal gebruikte grondstoffen niet verder moeten verminderen. Volgens een rapport van de Stanford University, vermindert één ton gerecycled plastic 5.774 kWh aan energie, 13,6 vaten olie en 98 BTU’s aan energie. Bij Rituals streven we ernaar dat al onze verpakkingen in 2025 hervulbaar of recyclebaar zijn, en/of gemaakt zijn van gerecycled materiaal. Alleen al in 2021 hebben onze navullingen 492.028 kg afval bespaard (dat gelijkstaat aan 619 formule 1-racewagens) en we zijn voortdurend op zoek om meer aan deze collectie toe te voegen.  

 

Palmolie  

Het is algemeen bekend dat de teelt van palmolie aanzienlijke gevolgen heeft voor het milieu, hoewel het nog steeds de meest gebruikte plantaardige olie ter wereld is. Waarom? Dat zou je je kunnen afvragen. Nou, palmolie heeft ongelooflijke voordelen voor de huid. Het is moeilijk om het te vervangen en het is niet altijd beter om dit ingrediënt te vervangen door een ander plantaardig alternatief. Palmolie is het oliegewas met de hoogste opbrengst en heeft minder dan de helft van het land nodig dat andere gewassen nodig hebben om dezelfde hoeveelheid olie te produceren. Als we dus in plaats daarvan kokosolie zouden gebruiken, zou er een grotere vraag naar kokosnoten zijn, maar we zouden nog meer land nodig hebben om ze te verbouwen. Bij Rituals is minder dan 1% van de totale hoeveelheid ingrediënten die we in onze producten gebruiken, afkomstig van palmolie en 99% hiervan is olie die inmiddels RSPO gecertificeerd is. Ons doel is om dit tegen eind 2022 naar 100% te krijgen. Dit betekent dat alle palmolie die wij gebruiken geen negatieve gevolgen zal hebben voor het milieu en de gemeenschappen. 

 

Biologische landbouw  

De laatste jaren is het gebruik van bestrijdingsmiddelen en kunstmest in de landbouw een reden tot zorg geworden. Gebleken is dat deze synthetische stoffen schade toebrengen aan ecosystemen en de gezondheid van de mens schaden. Dit heeft uiteraard geleid tot een hausse in de biologische landbouw, waar alleen natuurlijke methoden worden gebruikt, wat betekent dat het voedsel veiliger en de bodem gezonder is. Klinkt goed, toch? Maar uit sommige studies is gebleken dat er enkele verborgen waarheden schuilgaan achter deze landbouwmethoden. Hoewel ze worden beschouwd als het gezondere en veiligere alternatief, kan het verbouwen van biologische ingrediënten zijn eigen milieuproblemen met zich meebrengen. De kunstmest die in de reguliere landbouw wordt gebruikt, verhoogt de opbrengst van de gewassen, waardoor minder land nodig is dan in de biologische landbouw. Om de traditionele landbouwmethoden te kunnen blijven toepassen, zou dit kunnen betekenen dat nieuwe landbouwgrond wordt gecreëerd, bossen worden gekapt en er dus CO₂ in de atmosfeer terechtkomt. In een onderzoek over biologische landbouw dat in 2012 door de Universiteit van Oxford werd geleid, merkte Dr. Hanna Tuomisto op: “Mensen moeten zich realiseren dat een 'biologisch label' niet zonder meer garandeert dat het product het milieuvriendelijkst is.” Een vergelijking tussen biologische en reguliere landbouw is omstreden, en dit wil niet zeggen dat biologisch geen enorme milieuvoordelen heeft, maar het gaat erom dat er meerdere factoren zijn waarmee rekening moet worden gehouden en dat 100% biologisch niet altijd betekent dat het ook 100% duurzaam is. 

 

Hoe je een goede impact van goede bedoelingen onderscheidt 

“Het kan heel moeilijk zijn om greenwashing te herkennen,” zegt Alan. “Het vereist inzicht in de materiaalkennis, de verwerking en de levenscyclusanalyse. Vaak kan een milieuclaim misleidend zijn.” Hoewel we misschien niet allemaal dit inzicht hebben, kun je wel letten op erkenning door een derde partij, zoals een B Corp - certificering of wanneer een product een claim maakt, nagaan of het bedrijf levenscyclusanalyses uitvoert om die claim te staven. De sleutel tot het herkennen van een bedrijf dat echt duurzame keuzes maakt, is transparantie. Daarom publiceert Rituals elk jaar een nieuw duurzaamheidsverslag waarin we (gedetailleerd) ingaan op onze sociale- en milieu-impact en de voortgang van onze doelstellingen. Ons nieuwe verslag wordt volgende maand gepubliceerd, maar ons verslag van 2020 lees je hier. 

Jessy Deans

Jessy Deans

Copywriter Jessy Deans heeft een grote interesse in prikkelende verhalen, reizen en alles wat bedekt is met witte chocolade. Met een achtergrond in de snelle televisiewereld, heeft ze geleerd hoe belangrijk het is jezelf te verzorgen en te ontspannen, en is ze van mening dat je nooit teveel kaarsen kunt hebben. Ze is gepassioneerd en toegewijd aan haar levenslange zoektocht naar het perfecte gerecht en is van mening dat "als je niet van jezelf kunt houden, je ook niet van iemand anders kunt houden" (RuPaul).