Waarom geluk een essentieel stukje van de welzijnspuzzel is

Hoe vaak werk jij aan je eigen geluksgevoel? We weten allemaal dat gezond eten en veel bewegen goed voor ons is. Sommige mensen gaan mediteren, als een manier om de geest rust en kracht te geven. Maar het trainen van je geluksspier is ook belangrijk. Geluk is een belangrijke drijfveer voor een beter gevoel van welzijn. Daarom vormt het ook een van de dertien pijlers van onze Soulful Living filosofie. De notie van geluk is iets waar veel mensen naar streven, als een bestemming op de reis van het leven. Velen denken dat je pas het geluk gevonden hebt als je eenmaal die droombaan of die perfecte partner gevonden hebt en je weer wat kunt afvinken van de bucketlist van je levensdoelen. Maar in feite is het dagelijks cultiveren van een gelukkige mindset een essentieel stukje van de welzijnspuzzel. Je moet niet blijven wachten op het geluk, je moet het geluk in het hier en nu kunnen vinden.

 

Er bestaat een enorme hoeveelheid bewijs – van wetenschappelijke studies tot misschien zelfs je eigen, persoonlijke ervaringen – dat bevestigt dat je geluksgevoel een positieve invloed kan hebben op je gezondheid. Gelukkig zijn heeft de kracht om je leven te veranderen op grote en kleine momenten. Laten we de vele redenen dat geluk een essentieel stukje van de welzijnspuzzel is onderzoeken.

 

1. Geluk is goed voor je hart

Heb jij je ooit zo gelukkig gevoeld dat je de vreugde in je hart kon voelen? Onderzoekers hebben gevoelens van geluk kunnen linken aan een lagere hartslag en een lagere bloeddruk. Net zoals negatieve emoties als depressie, woede en vijandigheid risicofactoren zijn voor bepaalde ernstige hartcondities, blijkt een positieve emotie als geluk je hart extra te beschermen. Er is een studie die aantoont dat gelukkige mensen een 22 procent lager risico op een hartziekte hebben.

 

 

2. Geluk is goed voor je immuunsysteem

In de uitspraak ‘lachen is het beste medicijn’ zit zeker een kern van waarheid, maar de wetenschap suggereert nu zelfs dat geluk je immuunsysteem kan versterken, waardoor je minder vatbaar bent voor ziekte. Onderzoekers ​hebben aangetoond dat mensen die werden blootgesteld aan het verkoudheidsvirus minder snel ziek werden als ze gelukkiger zijn. De studie ontdekte ook dat gelukkige mensen die ziek zijn minder symptomen meldden van hun verkoudheid dan je zou verwachten.

 

3. Geluk verslaat stress

Geluk kan de negatieve effecten van stress verminderen, of het helpt in ieder geval om sneller van stress te herstellen! Een vrolijke lachbui met een geliefde verhoogt de concentratie endorfine en verlaagt de concentratie van het beruchte stresshormoon cortisol. Een gevoel van tevredenheid met je keuzes, relaties of dingen die je hebt bereikt verhoogt ook de concentratie aan dopamine, oxytocine en serotonine in je lichaam. Deze drie hormonen, die bekend staan als de gelukshormonen, vormen een groep positieve neurochemicaliën die je gevoel van welzijn verbeteren.

 

4. Geluk werkt als pijnstiller

Voor vrouwen die kampen met chronische pijnen blijkt een gevoel van geluk een goed tegengif te zijn. Deze studie onthult dat geluk pijn door ziekte kan beperken. “Vrouwen met artritis en chronische pijnen beoordeelden drie maanden lang elke week hun positieve emoties, zoals belangstelling, enthousiasme en inspiratie. Uit de studie bleek dat vrouwen die hogere scores invulden, over het algemeen minder pijnklachten hadden,” schreef de auteur van de studie. Sommige artsen bevelen zelfs gedragstherapie aan in plaats van een hoge dosis pijnstillers om mensen te helpen met hun chronische pijnen, omdat ze geloven dat een goede stemming gepaard gaat met minder pijn.

 

5. Geluk kan je leven verlengen

Een gevoel van geluk zorgt er niet alleen voor dat je leven leuker is en dat je tevredener bent over je leven, het kan ook worden gelinkt aan het bereiken van een hogere leeftijd. Deze onderzoekers onderzochten bij 32.000 mensen de impact van geluk en hun overlevingskansen over een periode van 30 jaar. ‘Gelukkige mensen leven langer,’ stelden de onderzoekers. Minder gelukkige mensen hadden een 14 procent grotere kans om te overlijden dan de gelukkigste mensen in de studie. In een andere studie werd gedurende vijf jaar de stemming van meer dan 3800 mensen bijgehouden. Daarbij bleek dat mensen die op gewone dagen gevoelens van geluk, blijheid en tevredenheid meldden, 35 procent minder kans liepen om tijdens de studie te overlijden.

 

6. Gelukkige mensen leven gezonder

Gelukkig zijn stimuleert een leefstijl die belangrijk is voor je algehele gezondheid. Gelukkige mensen eten gezonder, met meer fruit, groente en volkoren granen. De kans is ook groter dat ze een actiever leven leiden, waarbij ze meer bewegen, wat goed is voor hun botdichtheid, energieniveau en bloeddruk. Onderzoek toont aan dat blijdschap ons ook productiever en aardiger maakt, en dat mensen die gelukkiger zijn een positievere bijdrage aan de maatschappij zullen leveren. Ze zullen bijvoorbeeld vaker vrijwilligerswerk doen ​en  deelnemen aan openbare activiteiten.

 

Nu je weet waarom geluk een essentieel stukje van je welzijn vormt, wil je misschien ook wel meedoen met onze Happiness Challenge. Mo Gawdat, voormalige Chief Business Officer bij Google[X] en auteur van De logica van geluk (Solve for Happy), en Rituals hebben een gezamenlijke missie om 1 miljoen mensen gelukkig te maken. Ga 14 dagen lang samen met ons op een interactieve reis die je leven zal transformeren en je zal helpen om het ware, levenslange geluk te vinden. Schrijf je hier in voor de Happiness Challenge.