Hvorfor selv-massage skal være en del af din daglige selvpleje (og hvordan gør du)

I den vestlige verden ses massage ofte som en luksus: noget som kræver, at man booker en tid hos en professionel til en særlig lejlighed, eller på grund af særlige fysiske omstændigheder. Men i Østen er massage en integreret del af folks selvpleje af krop og sind. Vores ekspert Deborah beskriver sin personlige erfaring med dette ritual, hvordan man gør det, og hvorfor du skulle starte med at gøre det.

 

Som del af min videreuddannelse som yogalærer fik vi instruktion i at se nærmere på den ayurvediske praksis med “abhyanga” eller selv-massage. Først var jeg noget usikker på denne praksis. I den vestlige kultur forbindes massage typisk med at tage i spabad eller forkæle sig selv en gang imellem. Det er ikke noget, vi tager ind som en del af vores daglige liv, eller gør for os selv. Jeg tænkte på, om det ville føles besværligt - endnu en “ting” at finde tid til hver dag.

 

Men jeg ved af erfaring, at man ikke må dømme noget for hurtigt. Hvis vi bare prøver noget en enkelt gang, giver vi aldrig os selv chancen for virkelig at opleve fordelene ved det. For eksempel når vi starter i et motionscenter, så tager vi ikke kun derhen én gang og regner med at se resultaterne dagen efter. Vi starter på et træningsprogram og forstår, at det tager tid at opbygge styrke og se resultater. Så jeg besluttede mig for at give denne ayurvediske selv-massage en chance, at gøre det dagligt for selv at opleve, hvad der sker (eller ikke sker).

 

Sådan gør du

Ifølge The Chopra Center skal man gøre sådan her:

 

1. Sørg for at bruge varm olie. Sæt eller stil dig komfortabelt og begynd at smøre olien på, start med toppen af hovedet.

 

2. Derefter arbejder du dig langsomt ud derfra med cirkulære strøg og bruger flere minutter på at masserer hele hovedbunden.

 

3. Så bevæger du dig ned til ansigtet - kører med cirkulære bevægelser hen over din pande, tindingerne, kinderne og kæben. Husk også ører samt øreflipper, som har nogle vigtige akupunkturpunkter og nerveender.

 

4. Brug lange strøg på arme og ben, med cirkulære strøg på kroppens led. Sørg for altid at massere i retning af hjertet.

 

5. Massér maven og brystet med brede, cirkulære strøg, og følg de naturlige linjer ved tarmene, når du masserer maven.

 

6. Slut massagen med at bruge mindst et par minutter på fødderne, som har nogle meget vigtige nerveender og reflekspunkter, der er forbundet til kroppens vigtigste organer.

 

7. Hvis det er muligt, sid da med olien i 5-15 minutter, og tag så et varmt bad eller brusebad, men undgå at sæbe dig for meget ind og at gnubbe kroppen.

Nyd de fysiske og følelsesmæssige fordele ved selv-massage

Der findes masser af forskning om fordelene ved massage - især fremhæves det at det hjælper mod smerte og muskelømhed, giver bedre fordøjelse og kredsløb, hjælper kroppen til at blive afgiftet, reducerer stress og øger mængden af kemikalier i kroppen, som giver velvære.

 

Time Magazine har citeret Tiffany Field, leder af Touch Research Institute på University of Miami i USA for at sige: “Når trykreceptorerne under huden stimuleres, øges den vagale aktivitet.”

 

Det refererer til vagusnerven, en kæmpe del af vores nervesystem som spiller en vigtig rolle for vores hjertefrekvens, åndedræt og fordøjelse. I samme artikel siges det, at “øget aktivitet i vagusnerven - blandt andre fordele - kan have en meditations-agtig beroligende virkning, hvilket kan forklare reduceringen af kortisol og andre stress-relaterede symptomer.”

 

Jeg må indrømme, at det også var min erfaring, da jeg udførte denne praksis dagligt i mange måneder. Jeg følte mig meget mere afslappet hele dagen. Jeg havde færre spændinger i mine muskler og led. Min fordøjelse blev bedre, og jeg begyndte at føle mig lettere.

 

Et ritual som plejer din selvkærlighed og taknemmelighed

Men hvad der slog mig mest ved abhyanga, var den daglige forbindelse, jeg kunne skabe med min krop. Det blev til et ritual, hvor jeg ærede og elskede mig selv. Det gik op for mig, hvor tit jeg tager min krop for givet, eller endnu værre, kritiserer og misbruger den. Under den langsomme og bevidste selv-massage blev jeg ofte overstrømmet af en følelse af taknemmelighed. Taknemmelighed for miraklet ved denne krop, og hvordan den arbejder, automatisk og utrætteligt, for os hele tiden.

 

Jeg begyndte at føle mig velplejet (en pragtfuld og helende fornemmelse). Og som følelsen af at være velplejet og af at elske mig selv blev større, ændrede mange andre ting sig overraskende nok også. Jeg kunne pludselig lytte mere til, hvad min krop virkelig ønskede eller havde behov for. Jeg hvilede mere. Jeg trænede mere. Jeg spiste sundere mad. Og jeg var helt ærligt forbløffet over at se, hvordan et enkelt ritual havde en skøn effekt, som bredte sig til, hvordan jeg generelt plejer mig selv.

 

Jeg opfordrer dig til at prøve det her, med et åbent sind og dyb nysgerrighed. Hvad kan denne simple øvelse give eller lære dig?

 

At skrive denne artikel har faktisk inspireret mig til at gå i gang med det igen. Som mor til et barn på et år, som konstant er over det hele, har min krop og sjæl virkelig brug for det. Skal vi begive os ud på denne rejse sammen? Vi har intet at tabe og så meget at vinde. Kroppen er et tempel. Og den fortjener vores kærlighed og opmærksomhed. 

 

Deborah Quibell

Deborah Anne Quibell er professionel forfatter, heler og underviser, og hun stræber efter at kombinere jordbunden viden fra en videnskabelig baggrund med hendes arbejde inden for yoga og spiritualitet. Hun er ledende underviser på The Institute for Inner Studies og har en doktorgrad i dybdepsykologi og underviser i pranisk heling samt yoga og meditation i et studio, i virksomheder og på internettet.