Dag 2: Het geheim tot een goede focus in deze hectische wereld

We zijn allemaal vaak en op vele manieren afgeleid, maar vandaag ontdek je hoe je jezelf snel en gemakkelijk beter kunt concentreren.

 

Jezelf openstellen voor verandering en vriendelijk zijn voor jezelf is de sleutel tot mindfulness. In deze video spreekt Ruby Wax met onze creative director Dagmar Brusse over de link tussen mindfulness en wellbeing.

  

Vandaag lezen: Je focus vinden met mindfulness 

Het vinden en vasthouden van je focus wordt tegenwoordig steeds moeilijker. Het grootste deel van de tijd zijn we afgeleid. Was je tijdens het lezen van deze zin al afgeleid? Je bent niet de enige. Volgens neurologen, besteden we 48% van ons leven met ons hoofd ergens anders dan wat we daadwerkelijk aan het doen zijn. “Vandaag de dag zijn we omgeven door wat ik ‘weapons of mass distraction’ noem,” zegt Rituals’ mindfulness ambassadeur, Ruby Wax. “We hebben onze telefoons altijd dichtbij, onze computers staan altijd aan en we worden constant overladen met informatie. We hebben het punt bereikt waarop onze lichamen bijna chronisch afgeleid zijn.”   

  

Wat er gebeurt als we ons niet kunnen focussen  

Het ergste is dat al die afleiding alleen maar tot meer afleiding leidt. In de laatste 20 jaar is onze gemiddelde spanningsboog afgenomen. Tegenwoordig kunnen we ons gemiddeld 8 seconden concentreren, terwijl dit in het jaar 2000 nog 12 seconden was.  Hoe we weten dat we afgeleid zijn? “Ik zeg altijd, het is wanneer je uit de auto stapt en je afvraagt hoe je er gekomen bent. Of wanneer je chocola gegeten hebt maar je niet geproefd hebt hoe het eigenlijk smaakte. Dan weet je dat je afgeleid bent,” zegt Ruby.    

 

Mindfulness kan hierbij helpen. Het gedeelte van het brein dat verantwoordelijk is voor aandacht wordt de Anterior Cingulate Cortex (ACC) genoemd, en hoe minder we het gebruiken, hoe zwakker het raakt. Door mindfulness oefeningen zoals degenen in de masterclass te doen, maak je de ACC sterker zodat het opmerkt wanneer je focus verzwakt en het je terug kan brengen naar hetgeen waar je mee bezig bent.  

 

“Probeer je elke dag een minuut met één van je zintuigen te focussen op wat je aan het doen bent,” aldus Ruby. “Dus wanneer je de afwas doet, focus je dan op het water dat je handen raakt. Als je merkt dat je gedachtes afdwalen wees dan niet te streng voor jezelf, maar kom terug naar het gevoel van het water, of hoe ‘warm’ eigenlijk aanvoelt. Als er andere gedachtes langskomen, merk ze op. Voel je er niet slecht over en blijf terugkomen naar het water. Het helpt je ACC en daarmee je concentratie versterken.” 

 

Natuurlijk zijn sommige vormen van afleiding of wegdromen soms goed voor je. Je kan het ook nooit helemaal stoppen – en dat moet je ook niet willen. “Het is goed om aan bepaalde gebeurtenissen terug te denken, het voorkomt dat je sommige fouten niet nog eens maakt. Maar als je deze gewoonte te veel hebt mis je alles wat er in het hier en nu gebeurt. Multi-tasken is ook een ware kunst, maar als je alles tegelijkertijd doet zal je opbranden,” legt Ruby uit. “Net zoals met alles wat je doet, kost het je energie en betaal je op een gegeven moment de prijs wanneer je te veel hooi op je vork neemt.

 

Hoe je afleiding tegen gaat en je je beter focust

Terwijl we denken dat focus vooral goed is om dingen zoals onze nooit eindigende to-do lijst of een deadline van werk af te maken, komt er ook een emotioneel aspect bij kijken. “Afleiding zorgt ervoor dat het leven zelf langs ons heen gaat,” zegt Ruby. “Veel dingen doen we op de automatische piloot, wat er voor zorgt dat we niet echt luisteren en geen echte connectie maken met de mensen die belangrijk voor ons zijn. Het zorgt er ook voor dat we minder goed naar onszelf en onze wensen en verlangens luisteren, omdat we zo afgeleid zijn.” 

 

De oefening van vandaag gaat over het heropbouwen van die connectie met jezelf. Het is een waardevolle stap om je focus meer naar binnen te leggen in plaatsen van naar buiten en het is een oefening die je kunt blijven herhalen. Zoals Ruby zegt, “als je gelukkig wilt zijn, leer dan je aandacht in het hier en nu te brengen.”      

OEFENING VOOR VANDAAG: Je emoties aanvoelen

Gister heeft Ruby ons kennis laten maken met een kleine mindfulness oefening voor tussendoor. Vandaag gaan we een stap verder met een oefening die ontworpen is om je focus te verbeteren.  

 

Soms kunnen we zo afgeleid zijn en zo weinig focus hebben dat we niet eens weten hoe we onszelf voelen. Om je hiermee te helpen kun je het volgende doen; pak pen en papier en teken een grove schets van je eigen lichaam. Je zal gelijk verschillende emoties van onderstaande lijst ervaren. Voor elke emotie die je ervaart: 

 

*Geef je op je schets aan waar je dit in je lichaam voelt. Denk aan de vorm die je het kan geven en tot waar het komt – is het een recht lijn, een kronkelend vierkant of een cirkel?  

*Kleur je de vorm in zoals het voelt. Dik en donker of juist licht. 

*Schrijf je ernaast hoe de emotie voelt. Drukkend, stekend, fladderend, koud, warm, etc. 

 

De emoties: 

Verdriet 

Geluk 

Somberheid

Jaloezie 

Liefde 

Woede 

Angst 

Schaamte 

 

Het idee van deze taak is niet alleen om je te leren concentreren, maar ook om meer connectie te maken met je lichaam en emoties. Als je ooit door spanning met buikpijn wakker wordt, of hoofdpijn hebt door stress, maar je kan er je vinger niet op leggen waar dit vandaan komt, ga dan terug naar deze oefening om jezelf eraan te herinneren welke emoties je onbewust allemaal kunt voelen.  

 

Denk je dat je niet kunt veranderen? Dat is zeker niet waar. Dag 3 van onze mindfulness masterclass duikt in de wereld van neuroplasticiteit en onthult hoe je met mindfulness positieve gewoontes in je leven kunt brengen en houden.