Dag 3: Neuroplasticiteit: Leer je brein nieuwe manieren van denken

Denk je dat je niet kunt veranderen? Dat is zeker niet waar. Mindfulness training kan je helpen naar meer blijvende positieve gewoontes.

In de drukke wereld van nu ligt een burn-out op de loer. Ruby Wax legt in deze video aan Rituals creative director Dagmar Brusse uit hoe mindfulness een krachtig middel is om angstige gevoelens te verminderen.   

 

VANDAAG LEZEN: Hoe je gezonde gewoontes behoudt

Al onze hersenen zitten vol met neuronen. Met gaten tussen de zogenaamde synapsen die informatie doorgeven. Neuroplasticiteit is het vermogen deze neuronen aan te passen en het is keer op keer bewezen dat mindfulness dit ten goede kan bewerkstelligen. Om neuroplasiticiteit te activeren moet je simpelweg eenzelfde soort actie herhalen. Wanneer we dezelfde acties keer op keer herhalen, wordt het steeds steviger in je hersenen verankerd. En hoe steviger het is verankerd, hoe sneller je ook automatisch hetzelfde gedrag, dezelfde gedachtes of gevoelens zult herhalen.  

 

“Door bepaalde verbindingen te versterken en andere te verbreken, kunnen de chemicaliën in onze hersenen harder of zachter worden gezet om ze vóór ons te laten werken en niet tegen ons,” verklaart Ruby. “Als je bijvoorbeeld mindfulness beoefent om meer dankbaarheid of vreugde te voelen, beginnen de neuronen voor woede te verzwakken en de neuronen voor geluk sterker te worden. Dit maakt vervolgens nieuwe chemicaliën in je lichaam vrij om je een goed gevoel te geven, wat helpt om positieve gevoelens vast te leggen als je nieuwe standaard. Met continue mindfulness oefeningen kun je de manier waarop je hersenen werken en hoe je denkt en voelt ten goede veranderen.”   

 

Echter, “als je continu zegt, ‘Ik kan het niet, of ik kan niet veranderen’, dan zal die gedachte versterken en zul je inderdaad niet in staat zijn om te veranderen”, legt Ruby uit. “En er zijn altijd dingen die we nooit fantastisch zullen kunnen – ik heb totaal geen aanleg voor pianospelen en ik heb geen ritme, maar door te oefenen en te herhalen, verander ik mijn brein zodat ik het wel een beetje kan verbeteren.” Dit betekent dat je, als je dat wilt, ook je manier van denken en reageren kunt veranderen door mindfulness te gebruiken. Je kunt alle negatieve en nutteloze gewoontes veranderen en ze inwisselen voor opbeurende en positieve. Klinkt goed, toch? 

 

Vandaag willen we dat je nadenkt over alle stress gevende momenten gedurende je dag en hoe we die negatieve momenten kunnen veranderen in meer positieve ervaringen, door eenvoudige aanpassingen en vaste gewoontes te doorbreken. Hier zijn Ruby’s how-to tips, probeer ze allemaal tijdens de resterende dagen van deze masterclass en kijk eens of je er een of meer langer vol kunt houden en blijvend kunt maken: 

 

1. Wordt 10 minuten eerder wakker  

“In plaats van zodra je wakker wordt naar je telefoon te grijpen, gebruik de eerste tien minuten eens voor een mindfulness sessie” – ga terug naar de video van Dag 1 om jezelf eraan te herinneren hoe je dit doet.  

 

2. Drink een mindful kopje koffie  

“Neem de tijd voor je eerste kopje koffie in de ochtend, in plaats van het gedachteloos achterover te slaan. Waarschijnlijk komen er allerlei gedachtes in je op, maar probeer je focus elke keer terug te brengen naar de smaak van de koffie. Denk eraan: Zelfs een paar seconden zullen al verschil maken.  

 

3. Gebruik mindfulness in de drukte van de ochtend 

“Of je nu je kinderen op tijd op school af probeert te leveren, je op de bus moet wachten of onderweg naar je werk de file in rijdt, als je ergernis voelt opkomen probeer je dan op je voeten die de grond aanraken te focussen of richt je op iets wat je vasthoudt. En als je nog steeds stress voelt opkomen omdat je te laat gaat komen, focus je dan op dat gevoel.” 

 

4. Kom los van je dag voordat je terugkeert naar je familie 

“Neem je dag niet mee naar huis, naar je familie. Wanneer je onderweg naar huis bent of je voor je voordeur staat, neem dan even een moment om naar alle geluiden van buitenaf te luisteren en los te komen van je eigen gedachtes. Door dit te doen verander je jezelf van de persoon die je gedurende de dag bent, naar de persoon die met de mensen thuis praat en naar ze luistert.” 

 

5. Avondoefening in bed 

“Als je ’s avonds in bed ligt, doe dan de TV uit, leg je telefoon weg en probeer deze 3 minuten durende oefening. Ga rustig liggen en laat je gedachtes even de vrije loop: Laat jezelf herkauwen op gedachtes, piekeren, plannen, broeden, dingen kapot analyseren. Breng na een minuut je focus 60 seconden lang terug naar je adem. Adem in de laatste minuut met je hele lichaam diep in en laat jezelf in slaap vallen.” 

OEFENING VOOR VANDAAG: Mindfulness tegen onrust en ontevredenheid

Wanneer we voor een uitdaging staan willen velen van ons het probleem oplossen. We hebben een probleem en zoeken een antwoord. Maar tussen die twee staten – probleem en oplossing – zit nog een gat. En wij als mensen gebruiken al onze energie om dit gat te dichten, zonder dat we beseffen dat sommige gaten niet gedicht kunnen worden. Deze oefening helpt je de realiteit hiervan in te zien.  

 

Schrijf deze dingen op en overweeg daarna je antwoorden: 

 

*Wat je wilt, maar niet kunt hebben 

*Wat je hebt maar niet wilt hebben 

*Wat je denkt dat je gelukkig maakt 

*Waarom je uiteindelijk wel weet dat het je niet gelukkig maakt 

 

We hebben allemaal een coping-mechanisme nodig voor de dingen die ons stress geven in het leven. Daarom kijkt Dag 4 van onze mindfulness masterclass naar hoe je mindfulness kunt inzetten op momenten van stress.