De voordelen van vrijwilligerswerk, voor jezelf en anderen

Je hebt een stressvolle baan, werkt vijf dagen per week en als het eindelijk weekend is, ben je blij dat je even helemaal niets kunt doen. Toch kun je een deel van dat kostbare weekend of een avond in de week ook op een andere, nuttige manier besteden. Steeds meer mensen doen aan vrijwilligerswerk en dat is echt niet alleen uit puur altruïsme, maar ook omdat je er zelf zoveel voor terugkrijgt. Het is niet langer alleen iets dat je op je CV kan zetten omdat het zo goed staat. We realiseren ons steeds meer dat we een sterkere gemeenschap vormen als er mensen opstaan en het verschil maken door belangrijke issues in de maatschappij aan te pakken door het doen van vrijwilligerswerk.

 

Steeds meer mensen zijn op zoek naar betekenis. Op elke hoek van de straat vind je een yogaschool, de spirituele coaches op de social media feeds vliegen je om de oren en mindfulness boeken zijn niet aan te slepen. Veel mensen zoeken naar betekenis binnen in zichzelf, maar je kunt je ook richten op de buitenwereld, door anderen te helpen via vrijwilligerswerk. Zelfs als vreemden kunnen we een connectie voelen door een eenvoudige daad van vriendelijkheid in de vorm van vrijwilligerswerk. We delen vijf redenen waarom iedereen die daar de gelegenheid voor heeft vrijwilligerswerk zou moeten doen.

 

1. Het is goed voor je karmapunten

Karma komt uit het hindoeïsme en boeddhisme en kun je letterlijk vertalen als ‘handeling’, ‘actie’ of ‘daad’. Als we het over karma hebben, bedoelen we dat als je met goede intenties leeft, goed voor jezelf en anderen zorgt, het uiteindelijk in de vorm van geluk bij je terugkomt. Je zult dit heel goed merken als je vrijwilligerswerk doet. Je krijgt er misschien niet een directe beloning voor terug in de vorm van geld, maar ten eerste geeft het jezelf al een goed gevoel als je iets voor iemand anders of voor het milieu kunt doen. Ook zal je merken dat je veel waardering uit je omgeving krijg en je anderen inspireert met jouw goede acties. Als een sneeuwbaleffect worden goede intenties zo steeds verder verspreid en misschien komen er zo nog mooiere dingen uit voort dan je in eerste instantie dacht.

Een boom zo dik dat je hem net kunt omspannen, begint met een klein zaadje; een reis van duizend kilometer begint met een stap.

Lao Tzu

2. Je stapt uit je comfortzone

Je gaat dagelijks naar kantoor en ziet daar steeds dezelfde collega’s, in het weekend hang je altijd met dezelfde vrienden en de feestdagen vier je met je familie. Zelfs in sportschool zie je elke week dezelfde koppen. Zo begeef je je telkens in dezelfde sociale kring en hoor je alleen hun verhalen, meningen en kijk op het nieuws. Je leeft als het ware in een bubbel die je zelf gecreëerd hebt. Reizen is een goede manier om uit deze bubbel te stappen, maar het kan ook dichterbij huis door vrijwilligerswerk te doen. Je ontmoet mensen buiten jouw sociale kring, mensen die hun leven heel anders hebben ingericht en verrijkt zo je wereld.

 

3. Je ontwikkelt een gevoel van dankbaarheid

Het is natuurlijk afhankelijk van wat voor vrijwilligerswerk je gaat doen, maar in bijna alle gevallen zal het je dankbaar maken voor het feit dat je de mogelijkheid hebt om iets goeds te doen. Het toont je waarschijnlijk ook de mindere kanten van ons leven en de maatschappij, maar het maakt je daardoor des te dankbaar voor je eigen leven, voor kleine dingen die je normaal voor lief neemt en wat er wel goed is en goed gaat.

 

4. Je leert ervan

Wat voor soort werk je ook gaat doen, een ding is zeker: je leert er iets van. En dat kan van alles zijn. Misschien leer je een hele nieuwe vaardigheid, leer je over een cultuur die je nog niet kende of leer je hoe het is om niet vrij te zijn en op elk willekeurig moment te kunnen gaan waar je maar wil. Misschien leer je hoe het is om met minder rond te komen en niet alles te kopen wat je maar wil. Of je leert omgaan met al die dingen die we liever zouden vermijden. Ziekte, ouderdom en de dood; vroeg of laat krijgt iedereen ermee te maken en door vrijwilligerswerk leer je hoe je hier op een positieve manier mee om kunt gaan.

 

5. Het heeft een positief effect op andere aspecten van je leven

Dankzij alle bovengenoemde punten maakt vrijwilligerswerk je een rijker persoon en dat werkt door in je dagelijks leven. Iets voor een ander doen, zonder daar direct iets voor terug te verwachten, geeft zin aan je leven en daar vloeien weer andere dingen uit voort. Het kan je zelfvertrouwen brengen of een gevoel van samenzijn in een tijd die steeds individualistischer wordt.

 

Virtueel vrijwilligerswerk

COVID-19 maakt het nog steeds moeilijk om anderen fysiek te helpen, maar je kunt ook zoeken naar manieren om virtueel je hulp aan te bieden. Ontdek honderden mogelijkheden voor vrijwilligerswerk op het gebied van gezondheid en geneeskunde, educatie of gemeenschapsvorming die je kunt doen van achter je computer. Vertaal, creëer, organiseer, lees, spreek, luister en ondersteun anderen. Waar jouw vaardigheden ook liggen, je hebt niet meer dan een internetverbinding nodig om een verschil te maken. Kijk bijvoorbeeld op voor alle opties om de VN te helpen, waar ter wereld je ook bent.

 

Tiny Miracles

We hopen dat dit artikel je inspireert om ook te starten met vrijwilligerswerk. Maar als je op dit moment geen tijd kunt vinden naast je drukke leven, zijn er gelukkig ook andere manieren om extra Karma-punten te verdienen. Rituals steunt bijvoorbeeld de Tiny Miracles Foundation, omdat het doel en de aanpak van deze organisatie heel goed bij onze filosofie past. De stichting is opgericht door Laurien Meuter en is uitgegroeid tot een sociale onderneming. Via de stichting hebben meer dan honderd vrouwen in de sloppenwijken van Mumbai de kans gekregen om een eigen inkomen te verdienen. Daardoor kunnen ze nu zichzelf en hun gezin onderhouden.

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Vertaler, editor en copywriter Laura Wabeke is gefascineerd door woorden en de oneindige manieren waarop je ze kunt gebruiken om jezelf uit te drukken. Na negen jaar als freelancer te hebben gewerkt - van de reisindustrie, mediabureaus, reclame tot het editen van boeken - is deze interne copywriter nu volledig thuis in yoga, meditatie, mindfulness en in de filosofie van Rituals: het vinden van schoonheid en geluk in de kleine dingen.