Waarom zelfmassage onderdeel van je dagelijke routine zou moeten zijn (en hoe je dit doet)

In het Westen wordt een massage vaak als een luxe gezien: je boekt er een bij een professional als je het gevoel hebt dat je het verdiend hebt of als je bijvoorbeeld rugklachten hebt. Terwijl in het Oosten—vooral in India—zelfmassage net zo normaal is als je tanden poesten en gezien wordt als een onmisbaar onderdeel van je dagelijkse routine. Expert Deborah vertelt over haar persoonlijke ervaring met dit ritueel en hoe je het in de praktijk bent. En ze legt uit waarom je het sowieso moet proberen.

 

Het hoe & wat van abhyanga

Als onderdeel van mijn gevorderde yoga opleiding voor leraren, kreeg ik de opdracht op de Ayurvedische abhyanga te bestuderen, een vorm van zelfmassage. Ik wist eerst niet zo goed wat ik ervan moest denken. In de westerse cultuur wordt massage vooral geassocieerd met jezelf een keer in de zoveel maanden verwennen als je naar een spa resort gaat. Het is niet iets wat we dagelijks doen voor onszelf en het maakt geen onderdeel uit van onze dagelijkse routine. Ik vroeg me af of ik het niet als een verplichting zou zien—als nog iets waar je elke dag tijd voor moet maken.

 

Uit ervaring weet ik wel dat je niet te snel moet oordelen. Als je iets maar één keer probeert, kun je nooit ervaren wat het voor je kan doen. Je gaat toch ook niet één keer naar de sportschool om dan de volgende dag meteen resultaat te verwachten? Je begint met een trainingsprogramma en snapt dat het tijd duurt voor je resultaat ziet en sterker wordt. Daarom besloot ik deze Ayurvedische zelfmassage een kans te geven, om het dagelijks te doen en te kijken of ik wel of niet effect zou merken.

 

Zo doe je het

Volgens The Chopra Center, is de techniek als volgt:

 

1. Gebruik warme olie. Zorg dat je comfortabel zit of staat en breng de olie eerst op de kruin van je hoofd aan.

2. Vanuit daar begin je, om vervolgens in ronde bewegingen je hele schedel te masseren.

3. De volgende stap is je gezicht. Beweeg ook hier met ronde bewegingen en masseer je voorhoofd, je slapen, wangen en kaak. Vergeet je oren en oorlellen niet, want die hebben essentiële acupunctuurpunten en zenuwuiteinden.

4. Gebruik langere slagen op de armen en benen en masseer de gewrichten weer met ronde bewegingen. Zorg ervoor dat je altijd in de richting van je hart masseert. 

5. Masseer de buik en borst door middel van brede en ronde bewegingen en volg de natuurlijke lijnen van de ingewanden als je de buik masseert.

6. Eindig de massage door minstens een paar minuten aan je voeten te besteden, die ook belangrijke zenuwuiteinden en reflexologiepunten bevatten die in contact staan met de belangrijkste organen van het lichaam.

7. Laat de olie nog 5 tot 15 minuten op je lichaam zitten als je de tijd hebt, voordat je een warm bad of een douche neemt en vermijd te veel inzepen of schobben, maar spoel de olie er zachtjes af.

 

De positieve effecten van zelfmassage op lichaam en geest

Er is veel onderzoek gedaan naar de positieve effecten van een massage, want die zijn eindeloos. Van het verminderen van pijn en spierpijn tot het bevorderen van de spijsvertering en bloedsomloop. Een massage kan helpen met ontgiften van het lichaam, stress verminderen en ervoor zorgen dat “feel good” hormonen vrijkomen in het lichaam.

 

Time Magazine citeerde Tiffany Field, directeur van de Touch Research Institute op de Universiteit van Miami: “Drukreceptoren onder de huid verhogen vagale activiteit wanneer ze worden gestimuleerd.”

 

Dit refereert aan de vagus zenuw, een belangrijk deel van ons zenuwstelsel dat een rol speelt bij de hartslag, de ademhaling en spijsvertering. Volgens hetzelfde artikel “heeft verhoogde activiteit in de vagus zenuw—naast andere voordelen—een kalmerend effect dat op dat van meditatie lijkt en dat verklaart waarschijnlijk ook de daling van cortisol en andere stress gerelateerde symptomen.”

 

Ik moet toegeven dat dit ook mijn ervaring was toen ik vele maanden achter elkaar zelfmassage deed. Ik merkte dat ik gedurende de dag veel relaxter was. Ik voelde minder spanning in mijn spieren en gewrichten. Mijn spijsvertering verbeterde en ik begon me lichter te voelen.

 

Een daad van zelfliefde, dankbaarheid en voldoening

Wat me vooral opviel bij abhyanga is de dagelijkse connectie die je met je lichaam hebt. Het ritueel werd een daad van zelfliefde en dankbaarheid. Ik realiseerde me hoe vaak ik mijn lichaam voor lief neem, of nog erger: mijn lichaam bekritiseer en slecht behandel. Tijdens de langzame en doelbewuste zelfmassage, voelde ik vaak heel veel dankbaarheid. Ik was dankbaar voor het wonder dat mijn lichaam is en hoe het automatisch en onvermoeibaar de hele tijd voor ons werkt.

 

Ik voelde me voldaan (een fantastisch en helend gevoel). En terwijl de gevoelens van voldoening en zelfliefde toenamen, veranderde veel andere dingen ook onverwacht. Ik was ineens veel beter in staat om te luisteren naar wat mijn lichaam echt nodig heeft. Ik rustte meer uit. Ik sportte meer. Ik at gezonder. Het was echt verbazingwekkend om te zien hoe zo’n simpel ritueel mijn andere dagelijkse routines en de manier waarop ik voor mezelf zorg positief beïnvloedde.

 

Ik raad je van harte aan om dit te proberen met een open mind en nieuwsgierigheid. Wat zou deze simpele dagelijkse routine jou kunnen bieden of leren?

 

Door het schrijven van dit artikel raakte ik zelf geïnspireerd om zelfmassage weer op te pakken. Als moeder van een drukke eenjarige, had ik er ook echt behoefte aan, zowel geestelijk als lichamelijk. Zullen we dit samen oppakken? We hebben niets te verliezen en kunnen er zoveel uithalen. Je lichaam is een tempel en verdient onze liefdevolle aandacht.

 

Deborah Quibell

Professioneel schrijver, healer en docent Deborah Anne Quibell gelooft met heel haar hart dat wetenschappelijk verworven kennis ook bij yoga en spiritualiteit een belangrijke rol kan spelen. Ze is senior instructeur bij het Institute for Inner Studies, heeft een PhD in dieptepsychologie, geeft les in Pranic Healing en verzorgt yoga- en meditatiesessies voor yogastudio’s, bedrijven en online platforms.