Sådan får du din indre kritiker til at tie stille

Vi har alle en indre kritiker. Selv den glade Buddha måtte kæmpe mod dæmonen Mara, personificeringen af uønskede følelser fra grådighed til hån.  En hurtig søgning på “indre kritiker” giver millioner af resultater fra psykologer til Forbes Magazine, fordi den negative indre stemme er noget, som udfordrer os alle, selvom vi udadtil kan virke selvsikre eller succesfulde på jobbet.

 

Den indre kritiker er den stemme i vores hoveder, der ikke er særlig sød mod os, og som bombarderer os med negative tanker. Mo Gawdat, Rituals’ glædesambassadør, opsummerer på fantastisk vis essensen af den indre kritiker, når han siger, “Den gør os bekymrede over det, som kommer; den taler ned til os; den disciplinerer os; den skændes, slås, debatterer, kritiserer, sammenligner uden pauser”.

 

NEGATIVITETS-BIAS

I psykologien er den indre kritiker også kendt som negativitets-bias, og, tro det eller ej, den er der for at få os til at føle os sikre og godt tilpas. Evolutionen har lært os at være opmærksomme på farerne omkring os og leve forsigtigt, for det er sådan vi overlever. Tømmermændene fra denne tankeproces i den moderne verden er, at uden så mange egentlige livstruende farer, er dette negativitet-bias blevet overført til ting som den måde, vi ser ud på, vores forhold og vores job. “Negativitets-bias er en af de mest basale og vidtrækkende psykologiske principper,” skriver Baumeister m. fl. i et studie fra 2001 med titlen Bad Is Stronger Than Good.

 

Vi er psykologisk mere indstillet på at tænke negativt end positivt, og det endda fra en ung alder. Et studie beskæftigede sig med den tidlige begyndelse af negativitets-bias og kom frem til, at dette bias kunne starte så tidligt som i 7 måneders-alderen. Så det er ikke mærkeligt, at vores indre kritiker er så svær at slippe af med. Denne stærke hældning mod negative tanker betyder, at vi er nødt til aktivt at træne vores glædesmuskel for at sikre, at vores positive tanker kan vinde frem.

 

STEMMEN ER IKKE DIG

Din indre kritiker er ikke dig. Det er en af de vigtigste ting at indse. I modsætning til en overbeskyttende forælder eller ældre søskende har denne stemme desværre udviklet sig og kan sige nogle temmelig barske ting, der går ud over behovet for at holde dig i sikkerhed. I Jay Earleys bog Freedom from your inner critic (frihed fra din indre kritiker) identificerer han 7 forskellige stemmer:

 

  • Perfektionisten, som vil have at vi gør alting perfekt.
  • Den indre kontrol-freak, som prøver at stoppe dine impulsive idéer.
  • Arbejdsnarkomanen, som vil have dig til at arbejde hårdt og få succes.
  • Undergraveren, som angriber din selvtillid, så du ikke løber en risiko, hvor du måske kunne fejle.
  • Ødelæggeren, som hakker på dit selvværd.
  • Bebrejderen, som angriber dig for de ting, du gør.
  • Formstøberen, der prøver at få dig til at leve op til din families eller samfundets forventninger.

 

Du har sandsynligvis mødt alle disse stemmer, men måske identificerer du dig mere med nogle af dem i forhold til de andre. Prøv at identificere, hvilke stemmer, der taler til dig oftest, og hvilke du plejer at lytte til, og tag det så til efterretning. Når du har identificeret disse stemmer, og er bevidst om, at de ikke er dig, og du forstår, at din indre kritiker har udviklet sig fra et værktøj, der skulle passe på dig, til en stemme, der holder dig nede, så kan du gå i gang med at ændre den måde, den taler til dig på.

 

GIV MIG BEDRE TANKER

Mo foreslår, at du giver din indre kritiker et navn. Han kalder sin Becky. Ved at give stemmen et navn gør du det klart, at stemmen ikke er dig. Stemmen går aldrig væk, så det bedste, du kan gøre, er at lære at afkræve mere fra din indre kritiker, hvad du end kalder den. Det der bliver sagt, er ofte ikke positivt, så hver gang den siger noget ubehageligt, så bed om en bedre, mere venlig og mere brugbar tanke. Vær krævende! Træn dig selv hver dag til at kræve, at hver negative tanke bliver erstattet af mindst to positive. Det kræver øvelse at komme af med sit negativitets-bias, da det er dybt forankret i os alle, men over tid vil du blive overrasket over den effekt, som det kan have på dit følelsesmæssige velvære.

 

Vil du have flere øvelser, der hjælper dig med at træne din glædesmuskel? Mo Gawdat, tidligere Chief Business Officer hos Google [X] og forfatter til bogen; Solve for Happy, og Rituals er på en fælles mission om at gøre #1MillionHappy. Tilmeld dig vores 14-dages interaktive rejse, der vil forvandle dit liv og hjælpe dig med at finde sand og langvarig glæde. Tilmeld dig The Happiness Challenge her.