Nouvel An chinois : Tout sur cette belle tradition

Bonne année ! Le Nouvel An chinois, également appelé fête du printemps, tombe chaque année à une date différente. Les festivités durent 15 jours, jusqu’à la nouvelle lune, puis arrive le Festival des Lanternes. Le Nouvel An chinois célèbre de nombreuses traditions, comme le ménage de printemps, les repas en famille, l’échange de cadeaux dans des enveloppes rouges, les feux d’artifice et les danses avec déguisements de dragons et de lions.

 

Alors que l’occident fête le Nouvel An en une journée, Le Nouvel An chinois dure deux semaines. On l’appelle aussi la fête du printemps, ce qui paraît un peu étrange car elle tombe en hiver. En fait, cette célébration est une manière d’anticiper l’arrivée du printemps. La nouvelle année est célébrée le premier jour du premier mois du calendrier chinois, qui est aussi le jour de la 2ème nouvelle lune après le solstice d’hiver.

 

Le Nouvel An chinois perpétue des traditions et des rituels originaux. Il commence même un mois avant le Nouvel An, avec le festival de Laba. Lors des cérémonies, on célèbre les ancêtres, on mange le fameux porridge Laba, préparé avec pas moins de sept céréales différentes. Une multitude d’histoires entoure cette tradition du porridge, mais elle est principalement symbolique de gratitude, et de l’idée de ne rien considérer comme acquis.

 

Le Petit Nouvel An chinois

Quelque jours avant le véritable Nouvel An, il y a le Petit Nouvel An. Là encore, on commémore les ancêtres et on prie, mais l’activité la plus importante est le nettoyage de la maison de fond en comble, pour chasser les esprits maléfiques. D'un autre côté, les dettes sont payées et on s’achète des vêtements neufs. Tout cela participe à la préparation du véritable Nouvel An.

 

Réveillon du premier de l’an

Tout comme en Occident, Le réveillon du premier de l’an est l’une des dates les plus importantes de l’année. Lors de cette soirée, les amis et la famille se réunissent pour un grand dîner avec les mets favoris de chacun. Les enfants reçoivent de l’argent dans des enveloppes rouges, appelées Hong Bao, et tout le monde veille très tard pour accueillir la nouvelle année.

 

Décorations rouges

La couleur de la fête est le rouge. Selon les traditions chinoises, elle porte chance et éloigne les mauvais esprits. Des décorations rouges ornent les maisons, les bureaux et les rues, dans lesquelles sont accrochées des guirlandes de lanternes écarlates. À cette occasion, les chinois échangent des paquets cadeaux rouges et allument des feux d’artifice également enveloppés de papier rouge.

 

L’année du cochon

Vous verrez sans doute beaucoup d’images de cochons sur les décorations cette année, car 2019 est l’année du cochon. Dans l’horoscope chinois, chaque année correspond à un animal, et 2019 fait place au dernier animal du zodiaque chinois : le cochon. Le cochon est associé à la force, la fécondité et la prospérité.

 

Danses de dragons et de lions

Le Nouvel An chinois est toujours célébré avec les danses des dragons et des lions. Selon une vieille légende, il existe un prédateur qui dévore les gens et s’introduit dans les maisons. Ce prédateur se nomme Nian. Les Chinois croyaient qu’ils pouvaient faire fuir Nian en faisant beaucoup de bruit et avec la couleur rouge. C’est pourquoi, aujourd’hui encore, on lance des feux d’artifice rouges. Les danses des dragons et des lions participent à la tradition qui consiste à éloigner les esprits maléfiques.