Heb je inmiddels je goede voornemens voor het nieuwe jaar gebroken? Waarom maart de perfecte tijd is voor een lente re-set

Onze nieuwe mantra? ‘De lente is de tijd om te reflecteren en te re-setten’. Hoewel het voor velen traditie is om dit aan het begin van het jaar te doen, is het duidelijk dat de mantra “nieuw jaar, nieuwe jij” niet zo effectief is als het klinkt. Het is zelfs zo dat 80% van ons toegeeft hun goede voornemens in februari al te hebben opgegeven, wat betekent dat velen van ons zich in het voorjaar al een mislukkeling voelen.

 

In tegenstelling tot januari, is de lente de perfecte tijd om ons ware potentieel te benutten. Net als de natuur, bloeien wij op in de lente. Wetenschappers hebben aangetoond dat meer daglicht de werking van onze pijnappelklier stimuleert, waardoor de hoeveelheid melatonine (het hormoon dat ons circadiaans ritme en humeur regelt) afneemt. En minder melatonine maakt ons gelukkiger en energieker, waardoor ons enthousiasme en zelfvertrouwen toenemen. Hierdoor is de lente een betere tijd om te reflecteren, onze gewoonten op te frissen en ons welzijn te verbeteren.

 

“In de wintermaanden voelt de Deense hygge-benadering van warmte en gezelligheid goed aan,” zegt gedragsveranderingsexpert Dr Heather McKee. “Terwijl de lente, met meer daglicht, gelijk staat aan extra energie en meer motivatie.”

 

Dus, in plaats van je doelen voor het nieuwe jaar voorgoed op te geven, evalueer je elke drie maanden. Denk na over wat je dit jaar echt wilt veranderen, leer van terugkerende mislukkingen, en ontdek jouw motiverende gewoonten. En vergeet niet, er is nog driekwart van het jaar om je ware potentieel te bereiken! Lees hier hoe:

 

1. Je reflecteert op je doelen

“Gewoonten worden gevormd door hetzelfde te doen onder dezelfde omstandigheden, en wel zo vaak dat het beklijft,” legt Heather uit. “Bijvoorbeeld: als je doel is om elke dag te beginnen met 20 minuten mediteren, maar de kinderen onderbreken je vaak, dan gaat het niet werken.”

 

Het is belangrijk om realistisch te zijn en je doelen in de context van je leven te plaatsen. “Misschien lukt het beter als je korter mediteert voordat je gaat slapen,” voegt Heather toe. “Geef jezelf toestemming om te experimenteren tot je een nieuwe gewoonte vindt die voor jou werkt.”

 

Het toevoegen van gewoonten - d.w.z. het inpassen van iets nieuws in een bestaande routine - is een nuttige tactiek voor kleinere doelen. Zoals meer stappen zetten door te gaan wandelen terwijl je een vriend aan de telefoon hebt; squats doen terwijl je wacht tot het water kookt; positieve affirmaties uitspreken terwijl je onder de douche staat. Denk na over wat voor jou het dream-team zou kunnen zijn voor succes.

2. Stel kleinere doelen

Veel mensen geven hun doelen op omdat de uitdaging te groot is. Begrijpelijkerwijs geven ze het dan voorgoed op als het moeilijk wordt.

 

“Als we het gevoel hebben dat we onszelf in de steek hebben gelaten, of niet zijn geslaagd, maken we negatieve hormonen aan die onze hersenen vertellen ‘dit is niet leuk’,” legt Heather uit.

 

Het belangrijkste? Het opdelen van doelen in kleinere, haalbare stappen. Geniet van de dopamine-kick die je krijgt, die je aanmoedigt om door te gaan.

 

Het is een tactiek die Heather zelf gebruikt. “Koud water therapie is erg goed voor je, maar ik ben een watje. Dus in plaats van de aanbevolen 20 seconden per dag onder een koude douche, begin ik met drie. Het geeft me het gevoel dat ik een winnaar ben, en moedigt me aan het nog een keer te doen. En zo ga ik stapje voor stapje steeds langer koud douchen.”

 

3. De kracht van zelfempathie

Heather verwijst naar zelfempathie als de ‘stille drijfveer’ voor al onze doelen en gewoonteveranderingen. “Hoe meer we onszelf kunnen coachen en aanmoedigen, hoe groter de kans dat we slagen,” zegt ze.

 

Het is een energieke kracht.  Onderzoek heeft aangetoond dat zelfempathische mensen gelukkiger zijn, meer levensvreugde, motivatie, betere relaties en fysieke gezondheid ervaren, en minder angst of depressie.

 

En zelfempathie geeft ons ook een gezondere kijk op tegenslag, door het te zien als een deel van de reis en iets waar je van kunt leren. “Zoek uit waar het mis is gegaan - misschien stress? Vermoeidheid? Als je dat eenmaal weet, kun je het de volgende keer anders doen,” zegt Heather.

 

In plaats van het jezelf kwalijk nemen als je op maandagochtend niet naar de sportschool bent gegaan, vergeef je jezelf en gebruik je het als een leermoment. Zijn maandagavonden niet haalbaar omdat je een nachtmens bent? Of heb je juist behoefte aan een langzame start van de week, en wil je liever niet op maandag sporten? Alleen door zelfempathie en deze tegenslagen te accepteren, kun je opnieuw focussen en je doelen bijstellen. Succes!