Stärk din inre optimist

Alla känner en obotlig optimist, och även om vi gärna skulle vara en själva, är det inte alltid så lätt. Optimister är soliga själar som alltid lyckas se livet från den ljusa sidan. För oss andra kan det vara svårare. Fastän många gärna ser sig själva som glada och positiva, är det inte ovanligt att sådant som dåligt väder eller sorgliga nyheter överskuggar vårt inre solsken.

 

Optimism ses ofta som något vi antingen föds med eller inte, som att vara en morgonmänniska eller kvällsmänniska. Att optimismen är svårdefinierad kan göra den svår att få grepp om. ”Optimism är sammankopplat med vår livssyn”, förklarar Clare Heneghan, grundare av The Happiness Coach (the-happiness-coach.co.uk). ”En optimist har en positiv inställning till, syn på och uppfattning av det som sker nu, i det förflutna och i framtiden.”

 

För vissa är den nästan ett karaktärsdrag. ”Optimism är ett resultat av gener och inlärda erfarenheter”, menar dr Sally Ann Law, personlig coach och ledarcoach(sallyannlaw-lifecoach.co.uk). En studie av 500 tvillingpar visar att optimism är nedärvt till 25 procent, vilket innebär att några människor har en mer optimistisk läggning än andra.

 

Trots att optimism förknippas med glädje, är det två skilda saker. ”Glädje är en emotion, en känsla av tillfredsställelse”, tillägger Law. ”Även pessimister kan känna glädje, om än inte i samma utsträckning som personer med en positivare inställning.”

 

Hur man än definierar den, är optimismen viktig eftersom den har så många fördelar för vårt mående. ”Det finns gott om forskning som visar ett positivt samband mellan optimism och god hälsa”, säger Law. Flera studier visar att optimister har bättre fysisk hälsa än pessimister, bland annat 50% lägre risk för hjärt- och kärlsjukdomar och större sannolikhet att överleva cancer. Andra studier visar att optimister som behandlas för bröstcancer upplever en högre livskvalitet.

Rainbow in the clouds

I vardagen har optimistiska personer även visat sig uppleva mindre stress och få bättre resultat på olika uppgifter, eftersom de genererar mer positiv energi.

 

Men bara för att något är bra för oss betyder det inte att det ligger inom räckhåll. ”Ibland kan livet kännas som en enda stor utmaning, och det kan vara svårt att förbli optimistisk”, medger Carly Rowena, personlig tränare, författare och influencer.

 

Optimism är ingen konstant egenskap – den kan öka och avta under olika perioder i livet. ”Vi upplever en rad olika emotioner varje dag, och vi kan inte hindra kropp och sinne från att känna dem”, säger Heneghan. ”Däremot kan vi hindra dem från att bli starkare. Man måste ha dalar för att kunna uppskatta topparna.”

 

Över till de goda nyheterna. Även om du inte känner dig naturligt positiv just nu, menar experter att även de dystraste hjärnor kan omprogrammeras till att bli mer positiva. ”Vi vet av forskning inom positiv psykologi att det är möjligt att ändra sin inställning”, säger Law. ”Det kräver tid och tålamod, och man måste ha medkänsla med sig själv. Kom ihåg att du tränar din hjärna att tänka i andra banor än den är van vid.”

 

Heneghan vet av egen erfarenhet att hjärnan går att träna. Hon led av depression och ångest i många år, hade panikattacker och blev till och med inlagd på sjukhus på grund av stress. Men efter att livscoachning öppnade hennes ögon för hur hennes verklighet kunde se ut, har hon lärt sig tekniker för att se livet från den ljusa sidan. ”Under coachningen fick jag lära mig om mindfulness, vilket har hjälpt mig att sluta ta läkemedel mot ångest. Nu känner jag mig mestadels glad och nöjd”, säger hon.

 

Här delar Rowena och andra experter sina tips på hur man blir mer optimistisk, oavsett vad livet kommer med.

 

HITTA DIN UTGÅNGSPUNKT

”För att odla optimism måste du först reflektera över ditt nuvarande sinnestillstånd”, säger Heneghan. ”Var helt ärlig mot dig själv: tänker du generellt på ett positivt eller negativt sätt?” Fundera sedan över vad som triggar dig. ”Skriv ned när ditt sinnestillstånd blir slutet eller negativt. I vilka situationer händer det? Vem är du med? Finns det en gemensam nämnare?”

 

HITTA DIN RESET-KNAPP

Om du har hamnat i en negativ spiral kan du planera en aktivitet som återställer dig till ditt grundläge. ”Mindfulness, målning, dagboksskrivande eller träning kan vara till hjälp för vissa”, föreslår Heneghan. För Rowena hjälper det att ta en paus innan hon gör något. ”De flesta situationer kräver inte att vi reagerar omedelbart, så ge dig själv tid att stanna upp. Få distans till situationen och leta efter mer optimistiska alternativ. Försök att sätta dig in i andras synsätt och fundera över hur de skulle reagera på det du går igenom.”

 

TA EN TIMEOUT

Även om du inte mediterar dagligen, föreslår Rowena att du tänder ett levande ljus och betraktar den dansande lågan. ”Det är väldigt lugnande för kropp och sinne och ger dig tillfälle att låta tankarna vandra. Så lite som 2 minuter kan göra stor skillnad.”

 

VAR SNÄLL

”Alla vill vara optimistiska, glada och trevliga hela tiden”, säger Heneghan. ”Det är lätt att glömma att vi inte är en Iphone som kan uppgraderas varje år. Vi måste jobba hårt och vara medvetna om att vi kommer att göra misstag och gå igenom perioder när vår optimism vacklar. Det är okej så länge det inte spiller över i vardagen och hindrar dig från att leva som du vill. Om du upplever att dina känslor har större kontroll över dig än du skulle önska, rekommenderar jag att du pratar med en samtalsterapeut eller coach.”

 

POSITIVA AFFIRMATIONER

”Det är lättare för sinnet att tänka negativt än positivt, så ett bra sätt att omprogrammera tankarna är att använda positiva affirmationer”, föreslår Rowena. ”Du kan antingen skriva ned dem i en dagbok, fästa Post-It-lappar på spegeln eller uttala dem högt. Upprepa dem dagligen och gör det till en vana att utmana negativa tankar med positiva affirmationer som förändrar din självbild.”