Vårrengjøring: Den eldgamle skikken vi alle bør omfavne

Etter måneder med innekos kommer det en tid når de første knoppene begynner å presse seg opp gjennom jorda, svakt sollys strømmer inn gjennom skitne vinduer, og lengselen etter en ny start og et velordnet hjem melder seg.

 

Til tross for at mange kanskje tror at sammenhengen mellom renhold og selvpleie er et nyere fenomen, ansporet i fremveksten av rydde-influencere som Marie Kondo, har det sykliske <behovet> for å rengjøre sine røtter dypt i menneskets historie. Det krysser kontinenter og kulturer med én ting til felles: De helhetlige fordelene ved å drive bort «uflaks» og ønske ny, positiv energi velkommen.

 

Før månenyttåret for eksempel, som markerer slutten av vinteren og begynnelsen av våren (som faller 1. februar i år), er det kinesisk skikk å utføre en rengjøringsseremoni, kjent som da sao chu, «å befri huset – og dets beboere – for uflaks». I tillegg til rengjøring innebærer det også å fullføre prosjekter og reparere ødelagte gjenstander. Huset må være plettfritt for det nye året, ettersom man ikke kan rengjøre i løpet av den 16-dager lange feiringen – du vil tross alt ikke rydde vekk den nye lykken som nå er i boligen.

 

I mellomtiden involverer Nowruz, den iranske vårrengjøringstradisjonen, større prosjekter som vasking av tepper, maling av huset og rengjøring av loftet. Nowruz, som betyr «å ryste huset», stammer fra idéen om renslighet som en mektig kraft for å holde ondskap borte foran Naw-Rúz, den første dagen i kalenderåret Bahá'í, 21. mars.

 

Og før Pesach, (i år 15.–23. april) som markerer jødenes frihet fra slaveriet i Egypt, må alle spor av chametz (mat laget av fermentert korn) fjernes fra hjemmet – helt ned til de minste smulene. Den dype rengjøringen, en prosess som kalles koshering, er som Lise Stern forklarer i How to Keep Koshering, en to-dagers prosess: Gjenstander må først rengjøres, og deretter steriliseres etter 24 timer.

 

Konseptet vårrengjøring har lenge vært populært også i Vesten. Som historiker Lawrence A. Kreiser Jr bemerker, «vårrengjøring var en årlig tradisjon i amerikanske hjem allerede på 1870-tallet», og tradisjonelle teknikker i Storbritannia inkluderte bruk av gammelt brød for å friske opp tapeter og skummet melk for å rengjøre steingulv, ifølge veldedighetsorganisasjonen for bevaring The English Heritage. Men uten løftet om en stor feiring som følger, som den 16-dagers månenyttårsfesten i Kina, er det kanskje ingen overraskelse at en vestlig dyprens har vært mer assosiert med slit og trelldom enn glede og takknemlighet.

White room with roses in a vase

Inntil nå. Bestselgende bøker fra Kondo, Nobels fredsprisnominerte Thich Nhat Hanh og den japanske buddhistmunken Shoukei Matsumoto har alle spredt budskapet om at det å heve «pliktene» våre kan ha dyp effekt på vårt personlige velvære – ikke bare våre personlige rom.

 

«Jeg tror at hjemmene våre er en fysisk representasjon av vårt emosjonelle velvære, og også vårt største visjonstavle», sier Tamu Thomas, grunnleggeren av den holistiske velværecoaching-virksomheten Live Three Sixty (livethreesixty.com). «Hjemmet vårt er vår trygge havn, så et hjemmemiljø som føles rent og lett skaper en følelse av restaurering og helbredelse.»

 

Før et stort nytt livsprosjekt, foretar Tamu en dyprengjøring. «Ikke bare ser hjemmet mitt nydelig ut, men ettersom en rigid rengjøring endrer energien i hjemmene våre, opplever jeg alltid at min personlige energi øker.» Ved siden av dette brenner hun røkelse «for å rense og avverge negativ energi».

 

Å koble et rent hus med det åndelige er noe Shoukei Matsumoto, forfatter av A Monk's Guide to a Clean House and Mind, også oppmuntrer til. Han skriver om hvordan munkene ved templet hans begynner dagen med å feie – ikke fordi templet er skittent, men som en symbolsk prosess for å rydde ut dysterheten i hjertene deres. Ikke bare er det et poetisk innblikk på en oppgave - hvem ville vel ikke satt pris på litt mindre dysterhet i verden? Dette humørløftet kan også bekreftes av vitenskapen. En Princeton-studie fant at rot og skitt kan ha en negativ innvirkning på din evne til å fokusere eller behandle informasjon, mens en UCLA-studie fant en sammenheng mellom kvinners stressnivå og uryddige hjem. I motsetning til dette fant forskning fra Happiness Institute at 73 % av dem som er fornøyde med hjemmene sine, også er lykkelige i livet.

 

Vicky Silverthorn, profesjonell organiserer hos YouNeedAVicky.com hvis tidligere kunder inkluderer sangeren Lily Allen og forfatter av Start With Your Sock Drawer, sier at en god rengjøring eller opprydding kan «hjelpe deg til å føle at du har kontroll over hjemmet ditt, noe som er spesielt viktig i en tid hvor vi ikke alltid føler at vi har kontroll over det som skjer utenfor det.»

 

For noen kan dette være fullstendig livsforandrende, noe medorganiserer Katrina Hassan (sparkjoylondon.com) oppdaget. «Jeg tror fullt og helt på at det å rydde opp i hjemmet har kraften til å forvandle ens liv – ikke minst fordi å rydde i dine fysiske eiendeler kan føre til klarhet i tenkningen din. Noen ganger er livet du ønsker begravd under alt du eier.»

 

Så hvordan løfter du det hverdagslige og bringer litt mer magi inn i livet ditt? Slik vårrengjør du med sjel:

 

Vær til stede i øyeblikket

Skru av podcasten og slutt å dagdrømme; Thich Nhat Hanh sier at vi må være fullstendig tilstede i øyeblikket for å føle oss i live. Hvis vi fantaserer om tekoppen som venter når oppgaven er gjort, skriver han, «blir vi sugd inn fremtiden – og vi er ikke i stand til å faktisk leve ett minutt av livet.»

 

Ikke begynn for stort

Å starte med en veldig liten jobb, som å rydde ut en sminkeskuff, kan være veldig oppmerksomt, sier Silverthorn. «Du tenker ikke på noe annet; du fokuserer på oppgaven foran deg, og du gjør et problem til en løsning.» Men hvis du prøver å ta på deg for mye på én gang – for eksempel å rydde hele garderoben, «kan det bli stressende», advarer hun. «Det er enkelt å bli distrahert eller slutte halvveis.»

 

Føl kraften i rutiner

Shoukei Matsumoto anbefaler å skape din egen vane når du begynner å rydde. «I mitt tilfelle ber jeg og synger et kort mantra... Når du gjør det til din daglige rutine, beskytter det deg mot det onde. Dette er rutinens kraft.» Prøv å tenne stearinlys, eller til og med bruke rengjøringsprodukter med en oppløftende duft for å gjøre hverdagens øyeblikk mer spesielle.

 

Finn en forbindelse

Marie Kondo råder berømt bare å beholde ting som vekker glede. «Hvis noe gir deg glede, kan du føle deg spent, trøstet, rolig, i fred eller nostalgisk,» sier Hassan. «Du kan føle en behov for å dele produktets ’historie’. Hold på den følelsen – den setter standarden for alt du ønsker å ha i hjemmet ditt.»

 

Omfavn nytteløsheten

Selv om det kan føles frustrerende å tenke på at husarbeidet aldri blir ferdig, sier Matsumoto at det er en god livsleksjon. For japanske buddhistiske munker tar soji – eller rengjøring – aldri slutt. «På samme måte som bladene begynner å falle rett etter at du har feid, begynner begjærene å samle seg rett etter at du har ryddet sinnet ditt. Vi fortsetter å rense ut dysterheten i hjertene våre, vel vitende om at vi aldri vil fjerne den helt.»